Amazon installs collection lockers at Tube car parks

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London Underground passengers can now pick up items ordered on Amazon at two station car parks.

Customers can collect their purchases from lockers at Finchley Central and Newbury Park following company’s deal with Transport for London (TfL).

In November, TfL signed a deal with Asda which allowed people to collect their shopping from six stations.

But the London Federation of Small Businesses said it hope small shops would not suffer as a result.

Click and collect lockers Waitrose will be offering click and collect at facilities at Tube stations

Matthew Jaffa, spokesman for the federation, said its members had not be “given a fair crack of whip” at being involved in the scheme, which TfL hopes will generate substantial income for the network.

“We would like more awareness and a communication about this,” Mr Jaffa said.

“We want our members to be given more of an opportunity. Hopefully this will happen next time.”

On Sunday it was announced Amazon customers will be able to pick-up parcels from railways stations.

Tesco, Asda and Sainsbury’s customers can currently have their groceries delivered by van to Tube station car parks and Waitrose is working with TfL to install click and collect facilities.

InPost, which delivers parcels, has a collection point at Buckurst Hill station.

España: CONSUM duplicará su ritmo de aperturas y descarta adquisiciones.

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La cooperativa de supermercados Consum doblará las aperturas de tiendas anuales de la actualidad dentro de dos años y prevé abrir alrededor de 30 supermercados en 2016, según el director de relaciones externas de la empresa, Javier Quiles. Así lo manifestó en la presentación del libro «El modelo Consum: una cooperativa responsable y sostenible» en un acto organizado por la Comisión directiva de la Asociación Española de Directivos en Valencia, según informó esta entidad en un comunicado.

Quiles explicó que mientras aceleran el crecimiento con recursos propios de su red han descartado nuevas adquisiciones. «Hasta que la tempestad amaine vamos a invertir lo que generamos», aseguró. El directivo de Consum indicó que la llegada a Madrid se producirá cuando lo tengan que hacer, pero destacó que no pondrán un supermercado en una zona donde no tienen una central. La expansión actual se dirige hacia Cataluña, Murcia y Almería.

Retailers agree to post unit prices on web.

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Retailers including Walmart, Costco, Walgreens, CVS, Drugstore.com and FreshDirect have agreed to bring unit pricing information to their web and mobile shopping, New York attorney general Eric T. Schneiderman said Tuesday. Schneiderman has called on retailers to adopt the policy citing the growing influence of ecommerce.

Amazon.com has not agreed to participate, Schneiderman’s office added.

“As the internet becomes the shopping mall of the 21st century, we need to ensure that consumers have the same robust protections online that they do in brick-and-mortar stores,” Schneiderman said in a statement. “Making New York more affordable for the middle class includes empowering consumers to spend their money wisely. This agreement, in which government and the private sector worked collaboratively to adapt conventional rules to an evolving marketplace, is a victory for consumers. I commend these retailers for recognizing the need for transparency and promoting openness online.”

Unit pricing information will be introduced at the websites of participating retailers within nine months.

Prior to this initiative, unit pricing information online was rare. Among large retailers, full availability of unit pricing was limited to online grocer Peapod, Schneiderman said. ‎

Although Amazon displays unit pricing on some of its pages, it does not provide the information uniformly across its platforms. Furthermore, its subsidiaries do not currently display unit pricing. Amazon said it would extend unit pricing to its subsidiary Quidsi, which operates online stores like Soap.com, but refused to commit to that in a written agreement. It also would not agree to extend unit pricing to pages where that information is absent, nor would it commit to continue providing unit pricing information to consumers in the future, Schneiderman said.

España: El súper se sube y tira del carro de la franquicia.

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Los cambios en los patrones de consumo que la crisis económica ha impuesto en España también se han dejado sentir en el sector de la alimentación.

Lejos de apostar por la construcción de grandes hipermercados, como ocurría en los tiempos de bonanza, las grandes cadenas de la distribución que operan en España -independientemente de que sean o no españolas, como DIA, Carrefour, Eroski, Caprabo, Simply…- han puesto toda la carne en el asador para reforzar su presencia en los centros urbanos y construir súper de proximidad, en los que la franquicia ha encontrado un caldo de cultivo para crecer.

¿La razón? La buena acogida que estos nuevos centros han tenido por parte del gran público, que ahora va más veces a la compra llenando menos sus carros para adquirir lo necesario y no desperdiciar ni comida ni dinero, convirtiéndose a su vez en una oportunidad de negocio que no ha pasado desapercibida ni para los emprendedores ni para la propia distribución.

Tendencia ininterrumpida

De ahí que en los últimos años las franquicias de la distribución encabecen el ranking nacional de este segmento de actividad en cuanto a enseñas operativas, ventas alcanzadas, número de establecimientos creados y empleos generados. Una tendencia que desde hace años no se ha visto ininterrumpida. Tampoco lo estuvo en 2013, según los datos de la Asociación Española de Franquiciadores.

Durante el último ejercicio, las franquicias de las cadenas de distribución facturaron, según esos datos, 3.573 millones de euros, lo que supuso 591 millones más que un año antes, es decir, un 19% más. Una cifra que sitúa a la alimentación en la cima de la clasificación de las franquicias por ventas.

Y es que por detrás, aunque a muy larga distancia, le sigue el segmento de la restauración y la hostelería que, si bien es considerado otro pilar de la franquicia en nuestro país, sus ventas se quedan muy por debajo de las de la alimentación, al alcanzar en 2013, en la categoría de hostelería y fast food los 2.595 millones de euros (123,7 millones más que en 2012) y en la de hostelería, restaurantes y hoteles los 2.111 millones de euros (164 millones menos que en 2012).

Sector bien posicionado

Además de en ventas, la alimentación también es el sector mejor posicionado en el entorno de las franquicias en España en lo referente a establecimientos. Y es que, por categorías de negocios, éste es el que sumó un mayor número de establecimientos abiertos el último año.

Un año que cerró con un total de 4.544 locales -de los 9.568 de todo el sector-, 683 más que al cierre de 2012, con 23 nuevas firmas sumando un total de 60.

Por detrás, se situaron los locales relacionados con el sector de la informática, la rotulación, la imprenta y la telefonía, con 3.807 puntos de venta, y belleza y estética, con 3.621 locales.

En total, el sistema de franquicias en España facturó 25.867 millones de euros en 2013, un 0,2% menos que en 2012, y su número de establecimientos operativos registró un descenso del 1%. Si en 2012 había un total de 59.758 locales abiertos, al concluir 2013 esa cifra era de 59.131 (627 menos).

Motor

Cifras que indican que la alimentación ha sido, en general, un motor para el sistema de franquicias en España y, en particular, un revulsivo para la creación de empleo en el sector de la distribución. Si en 2012 los establecimientos franquiciados de la alimentación dieron trabajo a 21.385 personas, en 2013 esa cifra aumentó hasta los 23.219 trabajadores, es decir, 1.834 más.

Una situación que se antoja opuesta a la que registraron los establecimientos propios de las cadenas, cuyos puestos de trabajo cayeron en 941 en los dos últimos años.

De ahí que las franquicias sean un dinamizador clave para el empleo. Gracias a ellas, y pese a la caída del empleo en los establecimientos propios de las cadenas de distribución, el sector tenía a cierre de 2013 más empleos que un año antes, al haber pasado de 57.508 a 58.501 trabajadores.

Por comunidades autónomas, Madrid es aquélla en la que más facturan las centrales allí establecidas, con un total de 11.871 millones de euros, quedando Cataluña a continuación, con 6.526 millones.

Madrid es también la comunidad que mayor número de centrales franquiciadoras tiene, con 290 -cuatro más que en 2012-, seguida por Cataluña, con 227 (dos más), la Comunidad Valenciana, con 124 (5 más), Andalucía, con 117 (7 más) y Galicia, con 41 (una menos). Entre estas cinco comunidades acaparan el 77,5% del total de las enseñas que integran este modelo de negocio en nuestro país.

Fuera de nuestras fronteras, la alimentación también es uno de los sectores que más está contribuyendo al crecimiento de la franquicia en el exterior. Y es que pese a que hay sólo diez redes franquiciando en ocho países, ya hay un total de 3.188 establecimientos operativos, lo que supone ser el segundo sector con más número de locales en el exterior, sólo por detrás de la moda.

10 Chicago food retailers to visit while at FMI Connect.

1-1-woodfieldmallThe Chicago food retail industry has been quickly evolving. In 2013, the area lost Dominick’s, a supermarket chain of long standing, but taking its place are some new players, or some familiar ones that are taking surprising turns.

Following are 10 retailers that we recommended you visit during your stay in the Windy City. They were chosen because they offer something unique to the industry and their customers.

Several are within walking distance from Loop hotels, while others may require a short cab ride or trip on the El. All are within 30 minutes of McCormick Place and well worth taking the time to see.

Walgreens, 151 N. State St.

Deerfield, Ill.-based Walgreens has been expanding its reputation as a food retailer, and its flagship State Street store is the result.

The ground floor of this two-story site is dedicated almost exclusively to food, a lot of it not the type you’d expect at a “drug store.” Along with the customary snacks, this Walgreens offers selections that rival those of a specialty food store. At the large food island near the main entrance, there are grab-and-go salads and sandwiches, soft-serve frozen yogurt and a juice bar, right along with sushi prepared daily by an in-house sushi chef.

In the liquor section, Walgreens offers craft beers and wines, all the way up to a $2,400 bottle of Remy Martin Louis XIII cognac.

Chicago French Market, 131 N. Clinton St.

Approximately 30 local vendors have gathered under one roof at the European-inspired Chicago French Market. It was co-developed by the Bensidoun family, the largest market operator in Paris, according to the market’s website, with the goal of supporting local farmers and artisans.

The Chicago French Market is located in a commuter train station, giving suburbanites and city-dwellers access to fresh organic produce, grass-fed beef, hand-made French and Polish pastries, and artisan cheeses. Anyone wishing to have a bite while visiting the market can pick from Belgium frites, Montreal-style pastrami sandwiches and the Midwest’s take on the lobster roll.

Mariano’s, 40 S. Halsted St.

Milwaukee-based retailer Mariano’s has been coming into Chicago like gangbusters. It has 27 stores in the city and suburbs with more to come; parent company Roundy’s purchased 11 of the former Dominick’s sites.

After greeting customers with a wine/coffee/gelato bar at the entrance, an escalator leads up to the main food floor. According to the store’s website, it carries more than 700 produce items, much of which comes from local farmers, as well as in-house made fresh sausages. To please the sweet tooth, this Mariano’s has homemade fudge, and hand-dipped caramel apples and strawberries. Ready-to-eat options include sandwiches like New Orleans-style muffaletta, an oyster bar and a sushi bar.

Mariano’s is always crowded, so in addition to regular checkout lanes, the retailer has peppered freestanding express lanes throughout the store. An IKEA-style cart escalator transports customers’ purchases up to third-level parking.

Jewel-Osco, 550 N. State St.

Jewel-Osco managed to out-survive rival Dominick’s to become the face of the mid-market retailer in Chicago. However, facing stiff competition from newcomers in the field, it has been going through a phase of updating and reinventing.

This can be seen in Marketplace by Jewel Osco on State and Ohio streets. There has been a Jewel store on the site for 11 years, and a remodeling was completed in October 2013. The store has the look of a specialty food store rather than the large mega-markets of its suburban sites. The entrance was converted from a side entrance to one on the corner, and the floors have a wood grain look.

Additions to the store were an expanded produce selection, a new self-service food bar, a juice bar and freshly made guacamole. “The new format … provides a comfortable shopping experience with a focus on delivering premium customer service,” said a statement from Jewel-Osco released at the time of the grand reopening.

Potash Markets, 875 N. State St.

After the opulence of Mariano’s, it’s nice to get back to basics with a retailer like Potash Market. The Potash family started this three-store independent in 1950, and they still operate it today.

The Potash motto is “Feast on Friendly.” The State Street store has the cozy feel of a neighborhood market where people still walk to go to the grocery store, said Art Potash, one of the owners.

The market is small, but it still carries more than 20,000 products, said Potash.

Eataly, Treasure Island and more

Eataly, 43 E. Ohio St.

Eataly Chicago has been called an “Italian food theme park.” At 63,000 square feet, it is the largest of the Mario Batali/Joe Bastianich/Lidia Bastianich enterprises in the U.S.

A few blocks off Michigan Avenue, the site is a gathering spot for locals, people who work in the Loop and visitors. Weeknights usually find Eataly filled with people sipping wine and eating at one of its 22 restaurants. One of the most popular eating spots is the Nutella bar where the creamy spread is served on bread, in crepes and in between cookies.

Eataly is also home to high-quality products produced locally and in Italia. Onsite artisans make fresh pasta, mozzarella, bakery goods and pastries for anyone to take home for their families to enjoy.

Treasure Island, 55 W. Elm St.

Before there was Whole Foods and Mariano’s, Chicago had Treasure Island. This seven-store, family-owned retailer has been providing Chicagoans with specialty food since 1963. Julia Child called Treasure Island “the most European supermarket in America,” according to the retailer’s website.

The Elm Street Treasure Island has stainless steel dispensers of its own brand of artisan vinegars and a bar for mix-your-own trail mix. The sandwiches are made to order with fresh ingredients like ham, Brie and arugula on a mini-baguette, and the to-go Neapolitan pizzas have hand-made crusts. The staff is super friendly.

Plum Market, 1233 N. Wells St.

A few blocks north of Treasure Island is Plum Market, the only Illinois location for the Michigan-based retailer.

In most supermarkets, the first section you see upon entering is produce; at Plum Market it’s the wines and spirits. Many of the wine selections carry “Plum Picks,” small signs that offer an opinion given by a member of the wine staff. The store also has a wine cellar and tasting room, and there are Thursday night wine tastings with appetizers for $20 per person. The liquors are beautifully merchandised on a large, back-lit display.

The hot-food bar is impressive for its size and for the signs that mark many items for dietary needs such as vegetarian, vegan, gluten-free and dairy-free.

Whole Foods Market, 1550 N. Kingsbury St.

“Location, location, location” is the old realtor adage, and the same could be said for this retailer. This Whole Foods Market could exist no place other than Chicago; the store’s website says it pays homage to “one of the greatest cities on earth.” This is the largest Whole Foods in Chicago and the second largest in the country, said a store employee.

Signs in the produce section point out what is locally grown, but also that Whole Foods feeds the apes at the city’s Lincoln Park Zoo. The hot food bar salutes some of the city’s ethnic communities with German, Polish and Mexican dishes. On tap at the in-store bar is locally made Goose Island Beer.

The retailer also serves hamburgers and hot dogs at “The Riverview Diner,” a tribute to a beloved amusement park that delighted generations of Chicagoans.

Mrs. Green’s Natural Market, 555 W. Webster Ave.

New York-based Mrs. Green’s Natural Market is moving west, and its first Midwest store opened here in November 2013. Located in the Lincoln Park neighborhood, the site is a renovated parking garage.

It may be the first Chicago Mrs. Green’s, but more are to come. Reports are that the retailer plans six more locations, including a former Fox & Obel in the downtown Streeterville neighborhood.

A sign at the entrance says the store carries “only 100% organic produce,” with 214 varieties on one recent visit. The unique self-serve wine sampling machine frees up associates’ time by allowing customers to choose their samples from preselected bottles.

España: Los chefs del futuro ya están aquí, 40º Concurso Internacional de Fideuà de Gandia.

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Àlex de la Calle “@alexsimatero” (a la derecha), premio a la mejor promesa en el 40º Concurso Internacional de Fideuà de Gandia.

Los chefs del futuro en España están llegando y vienen pegando fuerte. En este caso, dentro del reconocido Concurso Internacional de Fideuà de Gandia (Valencia-España), la participación de un chef de la tierra que viene sumando éxitos durante los últimos tiempos, Àlex de la Calle, que recibió el premio a la mejor promesa.

De la Calle se caracteriza por ser un experto en cocina tradicional autóctona, mezclada también con los nuevos conceptos de la cocina moderna.

Qué es la “fideuà”?

De la misma zona geográfica que la paella y con un parecido más que razonable con ella, aunque con un ingrediente fundamental distinto, es un plato que no se puede dejar de probar si se viaja a la Comunidad Valenciana. Además, no es una receta especialmente difícil de preparar en casa para deleitar a tus invitados.

 Cuenta la leyenda

Cada receta tiene una historia que rodea su origen y que ha pasado de generación en generación. Generalmente suele haber varias historias para un mismo plato. Es lo que ocurre con la leyenda sobre el origen de la fideuá. Aunque hay distintas versiones, todas ellas coinciden en la idea de que fue un pescador el que la creó, pero de manera involuntaria.

Los expertos del restaurante Rossinyol en Náquera (Valencia), nos comentan que fue sobre el año 1930 en Gandía cuando un aprendiz de marinero, que estaba cocinando un arroz a banda para unos pescadores, cambió el arroz por fideos para que su patrón comiera menos, ya que otras veces les dejaba con hambre a los demás. Gustó tanto la receta que en poco tiempo la idea corrió de casa en casa del Grao de Gandía, convirtiéndose en una receta asidua de todos los hogares.

 

Lo que necesitamos

Para que una fideuá salga exquisita hay que cuidar todos los ingredientes que se van a emplear. Uno de ellos es el caldo o fumet de pescado, que dará el sabor delicioso a este suculento plato. Como nos explican desde el Rossinyols, para elaborarlo emplearemos “”morralla, cabezas de rape, galeras, cangrejos y verduras como puerros, cebolla y zanahoria””.

 

Este caldo sólo es una pequeña parte de la receta total. Mariscos, verduras y condimentos para un buen sofrito, así como los fideos, que dan el toque diferente a este plato frente a la paella, son otros que no deben faltar en esta delicia marinera. Los expertos nos apuntan los siguientes: “”gambas, cigala, rape limpio en trozos, fideos del número 2, ajos, tomate troceado frito, pimentón dulce, azafrán, sal y aceite de oliva””.

 

Paso a paso

Siguiendo una serie de pautas facilitadas por los expertos, podemos obtener una deliciosa fideuá. Tras preparar el caldo de pescado, tenemos que freír en una paellera con aceite de oliva las cigalas y las gambas. Después, las reservamos. A continuación, hacemos un sofrito con los pedazos de rape, ajo, cebolla, pimentón y tomate. Los dejamos cocinar unos 3 minutos, tras los cuales, añadimos los fideos, que rehogaremos.

 

Tras estos primeros pasos, añadimos el caldo de pescado y, a los cinco minutos, probamos cómo está de sal y añadimos el azafrán para darle color. Por último, colocamos el marisco y cocinamos todo a fuego lento. Los especialistas nos advierten que “”tendremos que tener en cuenta la proporción de caldo con la cantidad de fideos, llevando un control constante del fuego. El tiempo de cocción es de unos 10 minutos, aproximadamente””.

 

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Para muchos, la fideuá sigue siendo un plato que se les resiste a la hora de cocinar, puesto que creen que se equivocarán en su elaboración. Si alguna vez has preparado una paella, no debes temer este proceso, puesto que los ingredientes son los mismos, con la única y característica variante de los fideos, por lo que sólo deberás atender especialmente al tiempo de cocción, ya que el de éstos es menor que el del arroz. No te prives de su delicioso sabor.

 

España; alianza CEPSA-CARREFOUR abrirá más de 500 tiendas en estaciones de servicio.

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Cepsa y Carrefour han acordado ampliar su alianza tras los “resultados positivos” obtenidos y abrir en cinco años 500 tiendas Carrefour Express en estaciones de servicio de la primera, bajo el formato de franquicia, anunciaron en una nota.

El acuerdo contempla la apertura en 2014 de entre 70 y 100 tiendas, e implica ahondar en la alianza que ambas compañías sellaron en 2013. Los clientes podrán disfrutar de beneficios adicionales tanto en la compra de carburante como de productos en las tiendas CARREFOUR (CA.PA)

Durante 2013, CEPSA (CEP.MC)y Carrefour realizaron una prueba piloto con la apertura de diez tiendas Carrefour Express, repartidas en el territorio nacional.

“El desarrollo de la alianza con una empresa líder en el sector de la distribución como Carrefour nos permitirá abrir más de 100 Carrefour Express al año en nuestras estaciones de servicio y diferenciarnos de la oferta clásica de tienda de conveniencia”, afirmó el director de la red de estaciones de servicio de Cepsa, Santiago Ruiz.

“Ofreceremos a nuestros clientes una amplia gama de productos, incluyendo productos de la calidad y marca Carrefour. Los clientes podrán realizar su compra diaria de lácteos, productos cárnicos, fruta, verdura y toda la variedad y precios característicos de un supermercado, y además podrán hacerlo en un amplio horario de apertura”, añadió.

Para el director de supermercados de Carrefour España, Ignacio Cobo, “la política comercial en materia de precios es una de las claves de este concepto”, que “se basa en poder ofrecer los precios más competitivos que una tienda de conveniencia y más baratos que los de cualquier supermercado ubicado en una gasolinera”.

Asimismo, aseguró que “Carrefour mantiene diferentes relaciones comerciales y acuerdos con operadores siempre con el objetivo de garantizar las mejores ventajas y condiciones de ahorro a sus clientes”.

Las tiendas Carrefour Express instaladas en las estaciones de servicio de Cepsa ampliarán el surtido convencional de una tienda de conveniencia en estación de servicio, ofreciendo al cliente la variedad de un supermercado a precio competitivo, además de ofrecer la marca Carrefour, señala la nota.

El objetivo de las tiendas es dar al usuario una alternativa de compra de productos de supermercado sin salir de la estación de servicio, facilitando al cliente una compra más cercana al no tener que desplazarse a otro establecimiento, más fácil y más cómoda.

A todo ello se suman las actuales promociones de descuentos de los precios que las dos compañías tienen en marcha, en el que repostando en Cepsa con la Tarjeta El Club Carrefour, se ahorra un 4% del importe en forma de ChequeAhorro Carrefour.

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