Urban stores set for San Francisco openings.

san-francisco

A group of urban markets offering groceries and prepared foods is scheduled to open in downtown San Francisco over the next few months, according to Bay Area reports.

The company, called Market on Market, is scheduled to open its first store in a 22,000-square-foot space on top of a BART station on the ground floor of the old San Francisco Furniture Mart — a building that now houses Twitter and other companies. Two more locations are planned in the heart of the city: an 11,000-square-foot store in a former grocery store location and a 10,000-square-foot market on the ground floor of a condominium complex.

The company’s owners could not be reached for comment. They reportedly include Bruce Slesinger and Tom Collom, co-owners of BAT Worldwide Design Partners, a San Francisco-based architectural design firm that also owns Small Foods, an urban convenience store in the city’s financial district; Chris Foley, principal with Polaris Pacific, a San Francisco-based sales and marketing firm; and Richard Hoff, who ran Napa Farms Market at San Francisco International Airport.

According to an observer quoted in a local publication, “[The first store] will function as a food court with a limited offering of wine, savory snacks and meat. It’s not built for the soccer mom walking out with three or four bags of groceries. It’s [for] the impulse buyer, the young urban professional.”

The store will sell basic groceries, though as much as 80% of the selection will reportedly be “consumable foods” meant to be eaten on site or within 12 hours of purchase, the reports said. The initial location will feature at least six sub-tenants, including a coffee bar, a juice bar, a chocolate bar, a Malaysian street food-inspired vendor, a floral shop and a skin care boutique.

There is no parking lot, and the store will rely heavily on foot traffic, including BART riders, a dense population of downtown residents and daytime workers, and heavy bicycle traffic. The reports said the owners expect most customers to shop for that evening’s dinner on their way to or from the subway.

España; Al más puro estilo americano en Valencia?

VALENCIA/// Taste AmŽrica. en Antiguo Reino, 6. VALENCIA/// Taste AmŽrica. en Antiguo Reino, 6. VALENCIA/// Taste AmŽrica. en Antiguo Reino, 6.

Estados Unidos ha conseguido expandir su cultura por cada rincón del planeta, aunque en Valencia es difícil encontrar el «auténtico» estilo americano. En la ciudad tan solo hay 494 estadounidenses empadronados y unos pocos locales que responden a las costumbres del otro lado del Atlántico.

Nadie puede negar que el denominado estilo de vida americano –American way of life– se ha inoculado en las principales sociedades de occidente. La comida rápida o el deporte espectáculo son ejemplos palmarios de cómo sus costumbres han colonizado al resto de países desarrollados. Pese a todo, la influencia de la cultura norteamericana parece más bien un fenómeno superficial, al menos en Valencia. Los locales que destilan el auténtico sabor americano se hallan con cuentagotas. No les hablamos de sucedáneos, sino de pequeños oasis donde los propios ciudadanos estadounidenses se sienten como en casa.

Nuestro recorrido arranca en la Casa Americana, en la calle Aparisi i Guijarro, en el barri de la Seu. Fundada en 1952, fue uno de los seis centros creados por la embajada de Estados Unidos a principios de los años 50 en las principales ciudades españolas como espacios de encuentro cultural y de intercambio comercial entre ambos países. A partir de 1956 pasó a ser gestionada por el Centro de Estudios Norteamericano, uno de los centros de enseñanza de inglés más antiguos y reconocidos de la ciudad. Allí nos esperan Alan Popa -director-, Michael Brown y Dave Wilson.

Michael Brown, de Indiana, llegó a España en 2008, y nos habla de uno de los temas fundamentales para cualquier cultura, la gastronomía. «Puedes encontrar un montón de productos de procedencia americana en hipermercados como Carrefour o El Corte Inglés, aunque a veces te llevas sorpresas desagradables como un pancake que compré y estaba horrible», nos explica. «De todas formas, es importante que la gente sepa que no saben igual. Puedes comprar cereales de una marca americana aquí y no tienen nada que ver con los que te comes allí. O, por ejemplo, con la Coca-Cola».

«Sí, sí, la Coca-Cola allí es mucho más dulce», interviene Dave Wilson, que junto a Michael imparte clases en la Casa Americana. «En general, los productos americanos tienen mucho más azúcar que los que se supone que importan a España». Dave es de Missouri y asegura que para los americanos que viven fuera de su país «es importante encontrar nuestras salsas, sobre todo productos picantes». «Oh, sí, la comida picante es una de nuestras favoritas», añade Michael, que echa de menos más restaurantes mexicanos en la ciudad.

Les preguntamos si en algún lugar de Valencia llegan a sentirse como en casa. «Hay lugares como el Portland Ale House o Starbucks en los que puedes encontrar ese espíritu americano», asegura Michael, aunque Dave -que además de dar clases, es chef de cocina- frunce el ceño cuando oye hablar de Starbucks. «También McDonalds o Burger King podrían servir, al fin y al cabo comes la misma basura que en Estados Unidos. Ahí sí que notas pocas diferencias en el sabor», espeta Dave entre las risas de todos.

La pregunta obligada: ¿Una buena hamburguesa en Valencia? Todos coinciden en señalar la de Portland Ale House, en la calle Salamanca, que es algo así como un santuario de la vida americana en Valencia. «Pero muchos de nosotros preferimos hacerlas en nuestra propia casa», añade el chef Dave.

¿En algún otro sitio os sentís como si estuvierais en casa? «Tal vez en el cine», explica Michael Brown. «Al fin y al cabo, y a excepción de los subtítulos, la experiencia es la misma, puedes comer palomitas y disfrutar de las pelis como allí», añade.

Entra en acción Alan Popa, que dirige la Casa Americana desde el año 2000, aunque llegó a Valencia en 1995 procedente de Michigan. «Es complicado encontrar un ambiente propiamente americano en Valencia, aunque nosotros tratamos de ofrecerlo aquí en Casa Americana. Además de las clases en inglés americano, interactuamos mucho con los alumnos y tratamos de transmitir la cultura americana. Por ejemplo, todos los años organizamos fiestas por Halloween o el 4 de julio».

«Recuerdo que Dan Crane, uno de nuestros profesores, trató de llevar una vida más o menos americana aquí en Valencia y se apuntó a un equipo de béisbol y otro de hockey, aunque sobre patines. Es decir, que puedes encontrar muchos aspectos del estilo de vida americano aquí en Valencia», explica Alan. «Quizá lo que menos feeling transmite es cómo son las ciudades. Aquí te tienes que ir a sitios como La Cañada para encontrar a un vecindario parecido al que podría ser un vecindario americano, pero no tiene nada que ver», dice con cierta añoranza.

Tal y como nos recomiendan Alan, Michael y Dave, nos dirigimos a Portland Ale House. A las 20.30 horas el local está prácticamente lleno. Además de la clientela habitual, está repleto de estudiantes que quieren practicar su inglés. Nos sentamos con Maurice Mata, el dueño de este auténtico bar americano. Mata es de Portland (Oregon), pero tiene ascendencia cordobesa.

En 2006 llegó a Valencia «sin conocer ni la ciudad, ni a nadie», y fruto de ese gran espíritu emprendedor norteamericano montó en 2008 Portland Ale House, en el barrio de la Gran Vía. «En Oregon ya comencé a hacer mi propia cerveza artesanal y me decidí a montar mi brewery -fábrica de cerveza- en Valencia. Tengo un local en Paterna donde elaboro hasta cuatro tipos de cerveza, pero en breve podré hacer hasta 12. En mi bar solo se vende la cerveza artesanal que hago», explica orgulloso.

Si alguna vez han estado en Estados Unidos reconocerán el Portland como un lugar con el auténtico aroma norteamericano. El secreto, su decoración. «Me traje un contenedor con todo el material para montar el pub, absolutamente todo», cuenta Maurice. Pese a que organiza dos veces al mes actuaciones acústicas, reconoce que le gustaría poder ofrecer más música en vivo pero en Valencia «ponen muy difíciles las cosas para organizar conciertos, todo lo contrario que en Estados Unidos», explica.

Además de la cerveza y su especial atmósfera, el Portland sirve una de las mejores hamburguesas de la ciudad. «Todo es fresco y hecho aquí. La carne la compro en una carnicería cerca del puerto, es fabulosa. Del Mercado Central traigo otros ingredientes como los jalapeños. Parece ser que a los clientes les gusta», dice con una sonrisa -pese a su aparente timidez-, y mientras cuenta las horas para una de las grandes citas en Portland: llega Halloween, la madre de todas las fiestas.

Josep Bartual Roig – LEVANTE-EMV (27-10-2014)

Ahold tests virtual supermarket

Giant765Springfield

Ahold USA embraces a virtual shopping simulation tool that provides marketing and merchandising concept tests without store disruption, said Ed Sheedy, director of category management insights.

“We’re able to manage tests more effectively in a controlled environment,” Sheedy said in a presentation Wednesday at the Shopper Marketing Conference & Expo in Minneapolis.

The Internet-based 3D interactive tool from InContext Solutions lets retailers and manufacturers visualize a concept without dedicating the manual time and labor of physically setting it up.

Ahold's Ed Sheedy

Ahold’s Ed Sheedy

The tool creates 3D images and videos to communicate store changes, like planogram changes and resets.

Users can view the entire store, down to individual items seen from all angles.

The technology includes heat mapping of products sets to find the most productive layouts.

Sheedy admits he was was reluctant to idea at first.

“But then I started to see the potential of what we could do with a virtual supermarket,” he said.

The application can be used across a number of operational areas, including store planning, advertising, and category management and merchandising, he said.

Ahold recently partnered with Kellogg to test the tool with cereal bars, fruit snacks and Kellogg’s other “wholesome snacks.”

Catalan Wines USA, promoción de bodegas catalanas en California.

wines1

Doce bodegas catalanas han viajado a California para promocionar sus vinos entre distribuidores, importadores, mayoristas y restauradores de EEUU, dentro de la Catalan Wines USA, impulsada por ACCIÓ, la agencia para la competitividad de la empresa del Departamento de Empresa de la Generalitat.

Fuentes de la Generalitat han destacado que desde que se puso en marcha del programa en 2010, dos de cada tres bodegas participantes han cerrado acuerdos con los 4.000 profesionales norteamericanos con los que Catalan Wines USA ha contactado.

En Los Angeles, las empresas han ofrecido una cata de vinos a un centenar de profesionales, lo que ha permitido dar a conocer sus vinos de una manera directa y cerrar acuerdos comerciales para introducir sus productos en el mercado americano o ampliar su presencia.

Las empresas catalanas que han participado a la misión son Canals&Munné (Sant Sadurní d’Anoia), Miquel Pons (La Granada del Penedès), Castell del Remei (Lleida), Castell d’Or (Vilafranca del Penedès), Empordàlia (Vilajuïga), Ferré i Catasús (La Granada del Penedès), Heretat Mont Rubí (Font-Rubí), La Vinyeta (Mollet de Peralada), Mas Rodó (Mediona del Penedès), Mascaró (Vilafranca del Penedès), Trossos del Priorat (Gratallops) i Vinícola de Gandesa.

En los cuatro años de Catalan Wines USA se han organizado 15 jornadas repartidas por 14 estados diferentes de EEUU, en los que han participado más de 30 bodegas catalanas que han promocionado un centenar de vinos ante los 4.000 profesionales norteamericanos con los que se ha contactado.

UNFI growth prospects looking good, analysts say.

united-natural-foods-inc-logo

United Natural Foods, Inc., is positioned for continued strong growth, especially as it expands the perishables offerings from Tony’s Fine Foods beyond the West Coast while simultaneously reducing warehouse and distribution costs, analysts said Wednesday, a day after UNFI’s annual analyst meeting.

UNFI, based in Providence, R.I., acquired Tony’s Fine Foods, West Sacramento, Calif., last May. The Tony’s offering encompasses specialty cheeses, baked goods, deli, packaged proteins, seafood and prepared foods.

Analysts said UNFI’s effort to expand Tony’s offerings is part of the company’s new “building out the store” strategy — aspiring to have the top share in each category it serves.

“This is a change from the past, where the focus was on acquiring new customers,” Karen Short, an analyst with Deutsche Bank, New York, pointed out. “There could be a significant opportunity if UNFI can convince existing customers of its natural and organic products [who purchase ethnic and gourmet products from other sources] to purchase these specialty categories from UNFI because it could lower the customers’ overall product costs [by consolidating purchases] without sacrificing service.”

The near-term strategy involves rolling out the Tony’s model to Denver; Racine, Wis., which serves Chicago; and UNFI’s Hudson Valley facility in Upstate New York, which serves New York City, with the goal of boosting the company’s 1.5% share of the ethnic/gourmet categories, Short said.

The three facilities, along with Tony’s West Coast operation, will serve as main freight consolidation points where the Tony’s merchandise can flow to the rest of the country, Short said.

According to Andrew Wolf, managing director for BB&T Capital Markets, Boston, rolling out the Tony’s products will require UNFI to secure a major new customer in each region — a process that should take one to five months, he added.

UNFI is also seeking to reduce costs, the analysts said. According to Kelly Bania, an analyst with BMO Capital Markets, New York, “UNFI is well positioned to deliver operating margin upside relative to expectations as investments in technology and efficiency initiatives gain critical mass in coming years.

“Importantly, UNFI’s savings from its warehouse management system implementation could accelerate in coming years as only three of its distribution centers are currently on WMS,” Bania said. The company expects WMS to be implemented at a total of nine facilities by next October, with the system operating at all 18 facilities by the end of fiscal 2017, she pointed out.

“While not all cost savings will fall to the bottom line and consolidated operating margin expansion will prove more difficult in coming years as UNFI integrates lower-margin Tony’s, an outlook for a more accelerated pace of implementation could result in more meaningful cost savings in coming years,” Bania added.

Wolf said UNFI “made a convincing case” for its cost-cutting prospects, including plans to lower its cost structure and increase its relevance with customers through use of technology — for example, backhauling to improve logistics and engineered labor standards to improve warehouse operations.

In addition, the company is implementing programs like iUNFI, a mobile order-entry system that has enabled customers to improve their fill rates by 0.7%; and “UNFI arrive,” which helps customers track deliveries more carefully to do a better job of planning in-store labor, Wolf pointed out.

Martin’s to open new Express concept

Martin's

Martin’s Super Markets plans to open a new concept store called Martin’s Express on the site of a Save-A-Lot franchise operated by the retailer in Goshen, Ind.

Set to open in spring 2015, the Express store will feature a Side Door Deli Café, Starbucks Coffee kiosk, Famous Salad Bar, full-service fresh Butcher and Seafood Shoppes, hot deli foods, panini and sub sandwiches and beer and wine. It will also include dairy, frozen, grocery and health and wellness.

“We’re excited to be able to bring this fresh, new concept store to the south side of Goshen,” marketing director Amy Simeri-McClellan said in a press release. “The word ‘Express’ as part of the name means we’ll be offering many of the favorite services Martin’s offers, but in a smaller, easy-to-shop, 26,000-square-foot format, which will be about 40% larger than the previous Save-A-Lot store.”

The Save-A-Lot store will close Oct. 25. Martin’s Express will be the company’s 22nd location.

Trader Joe’s and the art of being a great merchant.

austin-trader-joes-pumpkins

It’s no secret that pumpkin mania is occurring on the shelves of supermarkets today. From Pumpkin Spiced Lattes at Starbucks to Pumpkin Pie Pop Tarts, the product is popping up all over, just in time for the Halloween and fall season.

Trader Joe’s has jumped on the bandwagon in a major way that powerfully demonstrates the art of being a great merchant. Walking into our local Trader Joe’s with the mission to buy cookies and cream cookie butter with my daughter (another story for another day), we were overwhelmed by the sight and smell of what they dubbed Pumpkin Palooza. In total, we were informed that our store was carrying 68 private label products that were seasonal and pumpkin inspired, which was almost double what they had carried the year before.

68 products! Across all departments. With the plan of carrying these products only on a very limited basis. The breadth of products was remarkable, and pumpkin was represented in every department of the store, from the expected (Pumpkin Bread Mix, Pumpkin Spice Chai, Honey Roasted Pumpkin Ravioli, Kennebunkport Pumpkin Ale) to the decidedly unexpected (Pumpkin Dog Biscuits, Pumpkin Macarons, Pumpkin Ice Cream, Pumpkin Croissants, Dark Chocolate Pumpkin Spice Salted Caramels). At each turn, moving from produce to dairy to frozen to bakery to center store, we were hit with one great product after another.

But, it wasn’t simply about the abundance of product, which was a remarkable achievement in product development and timing all on its own. The endcaps all featured pumpkin products, in-store signing highlighted the products at the shelf, the demo station was sampling some of the pumpkin items (pumpkin corn bread with bacon), and the associates were eagerly talking up the individual products in the aisles and at the checkout.

The fearless flyer (Trader Joe’s monthly promotional vehicle) is jammed full of detailed descriptions of the products, how they’re made, how long they’ve been carried and, of course, the value they are offering.

España; FIESTA irá a la liquidación.

fiesta

El grupo, famoso por sus piruletas, los Kojak o los Fresquito, sufre la crisis y está abocado a la desaparición.

El fabricante de caramelos Fiesta irá a la liquidación a petición propia ante la imposibilidad de cumplir el convenio de acreedores aprobado, según ha acordado el Juzgado de lo Mercantil número 4 de Madrid con fecha 22 de septiembre y que hoy recoge el Boletín Oficial del Estado (BOE).

La compañía, con casi medio siglo de historia, se hizo popular por la fabricación de las famosas piruletas Fiestas, los caramelos con palo Kojak o los sobres Fresquito. Pero el grupo no ha conseguido superar la crisis ni dar cumplimiento al convenio con que salió de su concurso de acreedores.

De esta forma se deja sin efecto la fase de convenio y se abre la fase de liquidación del concurso; además se ha acordado la suspensión de las facultades de administración y disposición de Fiesta sobre su patrimonio. Según recoge el BOE, se ha procedido a la apertura de la sección sexta que comprenderá lo relativo a la calificación del concurso y sus efectos.

Cualquier acreedor o persona que acredite interés legítimo podrá personarse y ser parte en la sección, alegando por escrito cuanto considere relevante para la calificación del concurso como culpable, dentro de los diez días naturales siguientes a la publicación en el BOE.

España; El 16% comprará ‘online’ todos los regalos de Navidad para acceder a precios competitivos.

trabajar-en-la-campana-navidad-2013-default-38784-0

El 32,4% asegura que gastará entre 200 y 250 euros este año, mientras que el 10% cuenta con un presupuesto superior a 500 euros

   El 16% de los consumidores españoles ha reconocido que planea comprar ‘online’ todos sus regalos de cara a esta Navidad para evitar colas, anticipar sus compras y acceder a precios más competitivos, según se desprende del estudio anual de consumo ‘Showroomprive Navidad 2015’.

   En concreto, esta cifra representa un incremento de cuatro puntos respecto al gasto planeado por los consumidores españoles el año pasado, que se situó en el 12%.

   Por otro lado, el informe desvela que el 50% de todas las compras navideñas serán realizadas vía ‘online’ por el 22,4% de los españoles consultados, mientras que el 15% planea adquirir por Internet todas sus compras si consigue ahorrar dinero de esta manera.

   Respecto al presupuesto que se maneja para este año, en el que se percibe una mejora del consumo, las cifras se mantienen en la línea del pasado año. Así, el 32,4% de los españoles reconoce que gastará entre 200 euros y 250 euros en regalos de Navidad, mientras que el 10% de los consumidores cuenta con un presupuesto superior a los 500 euros.

   Por otro lado, los datos de consumo prenavideño extraídos del análisis de los hábitos de compra de los socios españoles de Showroomprive.com muestran que las adquisiciones navideñas en España en esta plataforma se han adelantado tres semanas respecto a 2014, motivado principalmente por la mayor madurez de los consumidores españoles respecto al comercio  electrónico y la penetración del ‘mobile commerce’ en España.

   La moda y complementos (58%), ‘gadgets’ tecnológicos (42%), perfumería y cosmética (45%) seguidos de joyería y bisutería (35%) y equipamiento para el hogar (19%) se perfilan como las categorías estrella de regalos para esta campaña navideña.

Capsularium llega a República Dominicana y el área del Caribe.

capsularium-rd-1413238521

Capsularium ha dado un gran paso en su internacionalización, abriendo su primera tienda online situada fuera de España, concretamente en el Caribe, en la República Dominicana, bajo el dominio www.capsulariumrd.com

Capsularium RD nace con el objetivo de ofrecer el mismo servicio que Capsularium España, en los países del área del Caribe. Desde un principio Capsularium RD distribuye además de a la propia República Dominicana, a Puerto Rico, Panamá, México y Estados Unidos.

Capsularium nació fruto de una iniciativa emprendedora y de más de 20  años de experiencia en el sector de la alimentación y del vending de su fundador, David Mogort (www.mogort.com), que abrió hace más de 1 año en España la tienda online www.capsularium.com

Capsularium.com arrancó con el objetivo de convertirse en el portal referencia de compras a nivel de profesionales y oficinas, pues se ofrece la posibilidad de realizar todas las compras de suministros alimenticios que pueda necesitar cualquier oficina o unidad de trabajo, con cápsulas de máquinas de café y toda su variedad como principal reclamo, pero también extensible a productos varios como chocolates y snacks.

Además, CAPSULARIUM RD ofrecerá toda una serie de productos típicos fabricados 100% en República Dominicana y extenderá su distribución por toda América y Europa, fruto del acuerdo entre CAPSULARIUM e Industrias de Alimentación POZGO (mermeladas, dulces y galletas, infusiones…).

Desde este blog, le deseo toda la suerte a Mogort y su equipo!