Walmart announces sweeping update to animal welfare policy.

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Walmart U.S. and Sam’s Club U.S. on Friday revealed comprehensive new policies around animal welfare and antibiotic use on farms along with expectations for its suppliers.

On animal welfare, the retailer has committed to the internationally recognized “Five Freedoms”:

  • Freedom from Hunger and Thirst – by providing ready access to fresh water and a diet to maintain full health and vigor.
  • Freedom from Discomfort – by providing appropriate environment including shelter and a comfortable resting area.
  • Freedom from Pain, Injury or Disease – by ensuring prevention or rapid diagnosis and treatment.
  • Freedom to Express Normal Behavior – by providing sufficient space, proper facilities and company of the animal’s own kind.
  • Freedom from Fear and Distress

Walmart is asking fresh and frozen meat, deli, dairy and egg suppliers to adopt the Five Freedoms and ensure they are carried out on farms. If suppliers find any instance of animal welfare abuse, they are expected to report the offender to the authorities and take disciplinary and corrective action.

In addition, Walmart has tasked suppliers with finding alternatives to animal welfare concerns such as sow gestation crates, hen battery cages and veal crates; tail docking, de-horning and castration; and euthanasia or slaughter without rendering an animal insensible to pain.

Walmart has also taken a decisive stance on antibiotics, calling for suppliers to stop using any antibiotics for growth promotion uses.

The retailer said suppliers should use the American Veterinary Medical Association Judicious Use Principles of Antimicrobials, which includes disease prevention strategies; appropriate veterinary oversight; accurate records of treatment and outcomes; careful review before antibiotics are used; and limit medical antibiotic use to ill or at-risk animals.

Suppliers will also need to follow the FDA’s voluntary guidelines related to use of medically important antibiotics.

Each year, suppliers will be expected to report on animal welfare and antibiotic use.

“Walmart is committed to selling products that sustain people and the environment,” Kathleen McLaughlin, president of the Walmart Foundation and SVP of Walmart sustainability, said in a press release. “We have listened to our customers, and are asking our suppliers to engage in improved reporting standards and transparency measures regarding the treatment of farm animals.”

In a statement, the Humane Society of the United States president and CEO, Wayne Pacelle, called Walmart’s new policies “game-changing.”

“Walmart’s animal welfare announcement is a game-changing progress and signals to agribusiness that the era of confining farm animals is ending. Battery cages, gestation crates and veal crates — along with other long-standing practices that immobilize animals — have a short shelf life in our food system. We’re looking forward to continuing our work with Walmart and hope to see them put implementation timelines in place. And we’re optimistic about helping other food companies strengthen their policies to create a more humane society for all.”

Ikea Valencia busca 120 personas para reforzar su tienda en verano.

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Ikea ha abierto procesos de selección para encontrar alrededor de 120 personas que se incorporen a los equipos de trabajo de su tienda de Valencia en Alfafar. Las vacantes, que cubrirán las vacaciones de verano de la plantilla de estructura, se concentran en las áreas de Restaurante, Atención al Cliente, Logística y Ventas, según ha informado la multinacional sueca en un comunicado.

Todas las vacantes, que a nivel nacional ascienden a cerca de 500, se encuentran publicadas en la web de la compañía, en la sección y los interesados tienen que realizar un pequeño proceso online en el que mostrar sus preferencias laborales y facilitar sus datos personales y profesionales.

Ikea cerró el pasado año fiscal 2014 –entre septiembre de 2013 y agosto de 2014– con una plantilla total de 6.965 trabajadores en España, sin contabilizar las tiendas de Canarias y Baleares, 800 empleados más que el año anterior. El 83 por ciento de ellos, con una edad media de 33 años, “se muestra orgulloso de trabajar en Ikea”, según la última encuesta interna de clima laboral.

El 60 por ciento de la plantilla son mujeres y el 40 por ciento, hombres. En cuanto a los puestos de mando, la proporción es de 48 por ciento de mujeres y 52 por ciento de hombres. Ikea cuenta en España con empleados de 53 distintas nacionalidades y el 70 por ciento de los contratos son indefinidos.

La tienda de Ikea Valencia abrió sus puertas en junio de 2014.

Grocery delivery; INSTACART arrives to Miami.

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Grocery delivery company Instacart on Tuesday launched in Miami, the company said.

Shoppers in the area can order from Whole Foods Market, Costco, Winn-Dixie, BJ’s Wholesale Club and Petco stores and have everything delivered by Instacart in as little as one hour. Instacart customers do not need a Costco or BJ’s membership to shop from those stores, although additional charges may be applied to those orders.

Instacart in the same release revealed that Whole Foods, which partners with Instacart in 15 cities, is seeing an average of $1.5 million in weekly sales through Instacart.

“Instacart has already proven itself as a strong partner for Whole Foods Market in 15 other cities, and we’re very excited to now offer our Miami customers this great shopping and delivery experience,” Juan Nunez, president, Florida Region for Whole Foods Market, said in a statement. “Whole Foods Market shoppers will now be able to conveniently purchase our high quality products online or through the mobile app and have them delivered directly to a home or office address in as little as an hour.”

United Fresh to honor retail produce managers at annual show.

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During its annual show in Chicago next month, United Fresh will present its 11th annual Retail Produce Manager Awards to 25 honorees from 23 retailers and commissaries.

United Fresh chose the 25 recipients from hundreds of nominations submitted by retailers and suppliers.

This year’s honorees are:

  • Scott Baker, Harris Teeter Supermarkets, Chapel Hill, N.C.
  • Mario Branco, Lucky Supermarkets, Oakley, Calif.
  • Tom Dubrowski, King’s Food Markets, Cresskill, N.J.
  • Tony Gilliam, K-VA-T Food Stores, Weber City, Va.
  • Gary Gillispie, Altus AFB Commissary, Altus, Okla.
  • Bernadine Godeck, Pick’N Save, Eagle River, Wis.
  • Martin Gomez, Grocery Outlet, Chehalis, Wash.
  • Esteban Gonzalez, Rouses Supermarkets, Gretna, La.
  • Juan Graciano, Safeway, Redding, Calif.
  • Tom Johnson, Hannaford Bros., Taunton, Mass.
  • Brad Johnston, Brookshire Grocery Co., Shreveport, La.
  • Chuck Kauffman, Andronico’s Community Markets, San Francisco
  • Sue Knop, Food Pride, Ida Grove, Iowa
  • Henry Kryeski, River Valley Market, Northampton, Mass.
  • Michelle Lee, Ball Foods, Ball, La.
  • Justin Lorson, Weis Markets, Lewisburg, Pa.
  • Anthony Machado, Raley’s Family of Fine Stores, Granite Bay, Calif.
  • Cedric Patrick, The Kroger Co., Atlanta, Ga.
  • Dale Schoenefeld, Hy-Vee, Watertown, S.D.
  • AJ Sleasman, Price Chopper, Clifton Park, N.Y.
  • Ryan Tanner, Raley’s Family of Fine Stores, Reno, Nev.
  • Ron Tarini, Big Y Foods, Brandford, Conn.
  • Josh Teifel, Food Maxx, Concord, Calif.
  • Kevin Thalken, Hy-Vee, Blue Springs, Mo.
  • Mike Underwood, Coborn’s, New Prague, Minn.

“Produce managers are on the front lines, educating consumers in the produce department — a critical touch point for the fresh produce industry,” said United Fresh CEO Tom Stenzel. “We are grateful to Dole Food Company for their sponsorship of this program and partnership in recognizing these 25 deserving honorees.”

Five Grand Prize winners will receive a $1,000 cash prize during the Retail-Foodservice Celebration Dinner on June 10, during which all 25 honorees will be recognized.

A select panel of Retail Produce Manager Awardees will participate in a discussion on the show floor in the Fresh Marketplace Learning Center on June 10 at 1:15 p.m.

España; La guerra del bricolaje.

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Las grandes cadenas de bricolaje y ferretería resurgen con sus tiendas en los polígonos industriales y se implantan en las ciudades para capturar al comprador de barrio. Bricomart acaba de abrir una gran tienda en Madrid, AKI está a punto de hacerlo y Leroy Merlin busca espacios en las mayores urbes dentro de su plan de abrir 23 tiendas en cuatro años. Bricor, la enseña de bricolaje de El Corte Inglés, ha abierto 42 Bricor City en sus centros comerciales urbanos y planea expandirse a todos. La firma creció al 7% en el primer trimestre del año y consolidó el avance iniciado en 2011 (aumentó un 6% en 2014), tras cinco años de caídas consecutivas. En esos años perdió un 39% de ventas, pero no cedió en número de compradores. La recuperación se debe al aumento del gasto medio y a la llegada de nuevos compradores, sobre todo en “electricidad, ferretería, pintura y herramientas para hacer reparaciones caseras. Las reformas crecen, y la mejora de la eficiencia energética en los hogares ayudará al mercado. Volveremos al crecimiento a dos dígitos”, aventura Fernando Colorado Terol.

Ante la entrada de los gigantes en las ciudades, las 7.500 ferreterías de barrio se reinventan con la baza de la proximidad. “Conocemos a nuestros vecinos y las necesidades de sus viviendas”, asegura Alfredo Díaz, director general de Comafe, la cooperativa de 164 socios con 250 tiendas que renueva la imagen bajo la marca Ferrokey. “Tenemos más de 40 años, y ahora somos más rentables por haber mejorado la gestión de almacén para entrega a tiendas en menos de 24 horas. Pondremos pantallas interactivas en las tiendas para ayudar al público en el bricolaje. Invertiremos un millón de euros en marketing y para incorporar el e-commerce con recogida en tienda y programas de fidelización para atraer a los jóvenes”, añade Alfredo Díaz.

La cadena Optimus sigue el mismo camino. Es la suma de dos cooperativas con 450 tiendas de 330 socios (el 24% son medianas superficies en polígonos industriales), y ahora trabaja para incorporar a otras dos cooperativas, con lo que llegarán a 800 establecimientos. “Las tiendas orientadas al mercado profesional son las que más han sufrido en estos años, ha habido cierres. Pero se mantienen las centenarias que han sabido adaptarse. El 60% de nuestro negocio ya procede del bricolaje, y eso irá a más”, cuenta Juan Luque, director de ventas y expansión de Optimus.

El tradicional negocio de las ferreterías de barrio se revolucionó con la llegada de Leroy Merlin en 1989, que integró bricolaje, decoración, ferretería, hogar y jardinería en una gran tienda por primera vez en España. “Implantó el bricolaje en el país, arrastró a otras grandes enseñas europeas y provocó el nacimiento de cadenas nacionales con tiendas medianas ubicadas en polígonos industriales. Las ferreterías de proximidad debieron modernizarse para competir con estos gigantes”, cuenta Fernando Colorado Terol, gerente de ADFB, la asociación del sector.

Ahora hay 10 enseñas (seis europeas y cuatro nacionales) con 500 grandes establecimientos de bricolaje y ferretería fuera de las ciudades que han formado un mercado de casi 3.000 millones de euros, a base de aficionar a los españoles a hacer ellos mismos pequeñas reparaciones o reformas en casa. “Hemos implantado fichas pedagógicas en cada sección de las tiendas y acceso a más de 80 vídeos tutoriales”, cuenta el portavoz de Bricor. Queda camino. “Un español gasta unos 180 euros anuales en bricolaje, menos de un tercio de lo dedicado por los alemanes, los británicos o los franceses. Nuestro buen clima juega en contra de quedarse en casa”, explica José Alberto Sosa, responsable de bricolaje y ferretería de AECOC.

Leroy Merlin es el motor del mercado. Con una facturación de 1.607 millones de euros en 2014 (su año récord), acapara más de la mitad de las ventas realizadas por las grandes y las medianas superficies. “Es el que gana dinero de verdad. Empezó el primero y ha fidelizado a sus clientes porque ha evolucionado con ellos. El resto de las enseñas le siguen, sin tener valores diferenciales con los que ganarse al público”, asegura Manuel Fernández Lorca, director general de Grupo C de Comunicación.

“Nuestro pilar es tener un buen equipo para servir al cliente. Les damos el mejor sueldo del sector y participación anual en los beneficios con acciones de la empresa”, cuenta Ignacio Sánchez Villares, director general de Leroy Merlin España (ligado a la empresa desde el principio), para añadir que “la calidad de nuestros productos está certificada por AENOR, el 84% de los proveedores son nacionales”.

La constante innovación es su segunda gran baza, con una inversión de 8,9 millones de euros en tecnología en 2014, que llegarán a 12,4 millones en 2015. Suma 513 millones de euros para abrir tiendas y remodelar las existentes entre 2015 y 2019. “Tenemos 136.000 referencias y lanzamos 25.000 nuevos productos al año. Nuestros mejores clientes están involucrados en la selección de productos y rejuvenecemos las tiendas constantemente. Todo se puede mejorar. La crisis, por ejemplo, ha servido para optimizar costes”, añade Sánchez Villares.

Estrategias de fidelización de clientes.

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Ya no somos tan fieles como antes, al menos al momento de llenar el carrito de la compra. Surtir la despensa y la nevera tiene un peso importante en la economía familiar, ya que se lleva 23% del presupuesto de un hogar según la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU). Con la delicada situación económica que ha venido atravesando el país desde el estallido de la crisis, encontrar la manera más económica de comprar se ha convertido en una prioridad.

La búsqueda de los productos más baratos ha reducido la fidelidad a un establecimiento o a una marca. El consumidor se ha vuelto hipersensible hacia el precio y ha empezado a poner mucha más atención al gasto que supone llenar el carrito de la compra. De acuerdo con el Informe 360 de Nielsen, el 24% de los consumidores acude a distintos establecimientos para encontrar el mejor precio o promoción y tres de cada cuatro han cambiado sus hábitos de compra para poder ahorrar.

¿Qué hacen las tiendas?

Los establecimientos han percibido la nueva forma de actuar del consumidor y están apostando por fidelizar al cliente y aumentar así las ventas y su cuota de mercado. Cuando un cliente está satisfecho con la relación calidad-precio de los productos y la atención recibida, la probabilidad de que vuelva aumenta, así como que recomiende el sitio a su entorno. Por ello, las tiendas se esfuerzan en proporcionar una buena experiencia de compra sin olvidarse del precio, que hoy día es uno de los factores más decisivos para el consumidor a la hora de elegir.

Programas de fidelización. Estas acciones han aumentado un 16% durante 2014: siete de cada diez consumidores afirman haber participado en el plan de fidelización de alguna marca a lo largo del año pasado, según informa el estudio Medición de la eficacia de los programas de fidelización elaborado por TNS. Los hipermercados, supermercados y gasolineras son los establecimientos que más programas de fidelización proponen y que más participantes tienen. Su estrategia consiste en ofrecer condiciones más ventajosas a la hora de adquirir determinados productos o servicios, como descuentos o regalos a través de tarjetas.

Descuentos. De acuerdo con la consultora Kantar Worldpanel, en cuatro de cada diez cestas de la compra hay algún producto con precio rebajado. Se trata de una decisión estratégica que tiene el objetivo de captar al cliente y animarle a que en sus próximas compras vuelva a elegir ese producto aunque ya no esté promocionado.

Cambio de modelo. Los establecimientos llevan tiempo luchando para aumentar el número de personas que los visitan. Una de las estrategias adoptadas para lograrlo es el fortalecimiento de la sección de productos frescos, que tiene cada vez más presencia y protagonismo en los establecimientos. Primero Mercadona, ahora Dia con su nueva marca La plaza y Lidl han decidido jugar esta carta como un modo para ganarse la confianza del consumidor y hacer que su experiencia de compra sea mejor, con el objetivo final de alcanzar una mayor fidelidad al establecimiento.

España, futuro país “low cost”?

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La caída de la innovación en gran consumo lastra la inversión del sector, el primero industrial de España, los márgenes de los fabricantes y la creación de empleo.

Bajo mínimos. Así es como se encuentra la innovación del gran consumo en España después de que los lanzamientos de nuevos productos o formatos en este sector, el primero industrial de España y el segundo en importancia tras el turismo para la economía nacional, hayan retrocedido un 31 por ciento entre 2010 y 2014 y de que esa caída se sume a la del 70 por ciento registrada entre 2006 y 2010.

Fuertes descalabros que ponen a España contra las cuerdas y en riesgo de ser un país low cost. Algo que de llegar a producirse no se traduciría sólo en una caída de los precios, sino en un derrumbamiento de la inversión, de los márgenes de los fabricantes y de los salarios de los trabajadores creando una tormenta perfecta que también acabaría con las aspiraciones, todavía débiles, de crear empleo.

Éstas son algunas de las principales conclusiones que se extraen del estudio Radar de la Innovación, elaborado por Kantar Worldpanel, del que también se desprende que la innovación no sólo depende de los fabricantes sino de la distribución. Y es que por mucho que los fabricantes inviertan y apuesten por lanzar nuevos productos, de nada sirve si esas innovaciones luego no son referenciadas y expuestas en los lineales de las cadenas de distribución que operan en España.

Es más, según concluye ese informe, muchas de las innovaciones proceden incluso de marcas con las que ya trabajan esas cadenas. “¿Por qué no lo hacen entonces? ¿Por no aceptar riesgos? ¿Por una simple discriminación? ¿Por reducir la competencia de tu propia marca en tu propia tienda? ¿Por qué van a copiar la idea?”, se interroga Ignacio Larracoechea, presidente de Promarca.

Sea alguna o ninguna de las anteriores la respuesta correcta a la falta de referenciación de las innovaciones en España, lo cierto es que muchos de los consumidores de nuestro país lamentan que, pese a su disposición para adquirir innovaciones, a veces no pueden comprar nuevos productos porque sencillamente no están en los súper o híper en los que llenan sus carros de la compra.

Aunque aún es pronto para cantar victoria, Larracoechea estima que el Gobierno tiene ahora, con la redacción del código de buenas prácticas que prepara el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, una buena oportunidad para que la innovación pueda al menos tener un respiro.

Y es que en ese código, según recuerda el presidente de Promarca, el Gobierno puede implantar medidas que fomenten la innovación. “Es cierto que la suscripción a ese código será voluntaria pero quien no lo haga quedará retratado y saldrá muy feo en la foto”, comentan a elEconomista Alimentación varias fuentes del sector alimentario. Además del código, cuya fecha de aprobación está al caer -según calculan las mismas fuentes- el Gobierno tiene otra oportunidad de mejorar la innovación en el sector del gran consumo en España.

¿Cómo? Con la puesta en marcha de un Observatorio de la Innovación que, como ya ha mencionado la ministra de Agricultura, Isabel García Tejerina, en varias ocasiones, podría dar cuenta de lo que hace cada marca y reconocer así, para que los ciudadanos lo sepan, su nivel de implicación a la hora de lanzar nuevos productos o servicios en el sector. Dos acciones con las que el Ejecutivo podría quitarle a España el dudoso honor de ser el país europeo con peor penetración de la innovación en el gran consumo.

A la cola de la innovación en la UE

Los datos de Kantar muestran cómo en nuestro país menos del 10 por ciento de las innovaciones consigue un porcentaje de penetración en el mercado inferior al 1 por ciento. Unas cifras que distan, y mucho, de las de Suecia, donde 1 de cada cuatro innovaciones logra una tasa de penetración superior al 2 por ciento. De hecho, el sector del gran consumo en España ha vivido en 2014 el peor año de su historia en términos de innovación.

El último año, esa innovación se contrajo un 16 por ciento respecto a la cifra de 2013, con un total de 108 nuevos productos frente a los 128 de hace dos años.

El estudio de Kantar Worldpanel pone en evidencia que, como en años anteriores, el mayor esfuerzo innovador fue propiedad casi en exclusiva de las marcas de fabricante, autoras del 87 por ciento del total de las innovaciones lanzadas en 2014.

Por su parte, las marcas de distribución, coloquialmente llamadas marcas blancas, representaron sólo el 13 por ciento del total de esas innovaciones, hasta seis puntos porcentuales menos que en 2010, cuando sus innovaciones se situaban en el 19,6 por ciento de las totales, y diez puntos menos que en 2012, cuando ese porcentaje superaba incluso el 20 por ciento. Es más, en categorías como perfumería y droguería no hubo, según los datos de la consultora, ninguna innovación por parte de las marcas blancas ya que todas las lanzadas correspondieron a las marcas de fabricante.

Junto a la anterior, la otra gran piedra en el zapato del gran consumo y la innovación en nuestro país es que algunas de las cadenas de distribución que operan en España siguen sin referenciar en sus locales los nuevos productos. Algo que, según Kantar Worldpanel, contribuye de manera esencial a la falta de crecimiento en las categorías, a lo que hay que añadir el efecto negativo sobre la variedad y la capacidad de elección de los consumidores, y su acceso a los productos más novedosos.

De hecho, la consultora ha verificado que aquellas categorías en las que las cadenas referencian más la innovación de las marcas de fabricante crecen un 3,7 por ciento, mientras que en las categorías donde este apoyo es escaso, el consumo sólo aumenta un 0,9 por ciento.

A juicio de Promarca, “que haya cadenas que comercializan muy pocas innovaciones de los fabricantes en grave, porque impide el acceso del consumidor a los productos más innovadores y porque desincentiva a los fabricantes para seguir innovando al no conseguir un retorno adecuado a sus inversiones”.

“Los Fabricantes no pueden invertir para apoyar a sus lanzamientos, no consiguen notoriedad y, por tanto, no alcanzan el éxito comercial requerido. Esto es un círculo vicioso que pone trabas importantes a seguir innovando. Si a este hecho se le añade que su marca de distribución innova poco, el resultado es que ni siquiera un 20 por ciento de los productos nuevos están en sus lineales. Esto es un fallo grave de mercado en términos de innovación con un consumidor perjudicado”, insisten las mismas fuentes.

De cara a 2015, Promarca y Kantar confían en que la previsión de crecimiento de un 1 por ciento en los productos envasados pueda frenar la debacle de la innovación en el sector del gran consumo de España.

Houston; Private investor buys Fiesta.

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Houston-based Hispanic grocery chain Fiesta Mart has been acquired from its family owners by Acon Investments, officials said Wednesday. Financial terms were not disclosed.

Michael Byars

Michael Byars

Michael Byars, the former CEO of Bi-Lo and Minyard Food Stores, has been appointed CEO of the 60-store chain. He is succeeding longtime CEO Louis Katopodis, who is retiring.

C&S Wholesale Grocers, which acquired Fiesta supplier Grocers Supply last year, will continue to supply Fiesta Mart stores. Acon is a Washington-based private investor whose other investments include the Mexican discount chain Waldo’s and Carulla, one of the largest supermarket chains in Colombia.

“We are excited to be partnering with Mike and the entire Fiesta team,” Ken Brotman, a founding partner of Acon, said in a statement. “Fiesta has established itself as a leading international and Hispanic grocery operator in the United States, and we look forward to building value in a business that is very well positioned for continued growth.”

Byars most recently served as CEO of Bi-Lo, where he led an effort to reinvigorate the brand through neighborhood merchandising and a strong promotional program.

“I sincerely appreciate the trust and confidence placed in me by Acon. I look forward to working with the company’s employees to further strengthen Fiesta’s position and growth in the markets it serves,” Byars said. “I would like to thank Louis Katopodis and his team for positioning Fiesta as a market leader in the areas we serve.”

Fiesta Mart operates stores under the Fiesta Mart and Carnival banners in Houston, Dallas-Fort Worth and Austin markets and the Fiesta Fresh Market in Conroe, Texas. The Carnival stores formerly belonged to Texas-based Minyard, which employed Byars as its CEO prior to his joining Bi-Lo. Byars previously spent 19 years with Delhaize Group.

An earlier version of this story incorrectly reported that Fiesta Mart had been acquired by C&S Wholesale Grocers last year. Fiesta Mart remained with its family owners while C&S acquired its parent company, Grocers Supply Co.