Whole Foods sets restaurant partnership.

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Whole Foods Market has set a partnership and investment deal with restaurant operator Mendocino Farms that will lead to the opening of restaurant outlets within some of the retailer’s units.

The information was disclosed by Mendocino Farms in an exclusive interview with Nation’s Restaurant News, a sister publication to SN at parent media company Penton.

Mario Del Pero, co-founder of the Los Angeles-based restaurant operator, told NRN about a minority investment by Whole Foods, the first restaurant partnership for the natural and organic grocery chain in recent history. A formal company statement about the arrangement is expected shortly.

Del Pero did not disclose terms of the investment, but said the partnership will help the 11-unit sandwich chain build infrastructure as it expands into the San Diego and San Francisco Bay area markets in late 2016. As part of the deal, Whole Foods plans to test the opening of Mendocino Farms outlets in select market locations.

Though specific locations have not been set, the test likely will include locations of the new more value-positioned secondary brand “365 by Whole Foods Markets,” which are scheduled for launch in the second half of 2016, mostly on the West Coast. Five leases have been signed for the 365-concept market locations, with the first scheduled to open in Los Angeles’ Silver Lake neighborhood, and the grocery chain expects to double the number of 365 units in 2017.

More restaurant concepts may be coming to Whole Foods. In the grocery chain’s July earnings call with Wall Street analysts, officials said the new 365 concept will have “Friends of 365,” vendors that will rent out part of the space to give more local flavor and lower capital investment and labor costs.

David Lannon, EVP of operations at Whole Foods, said in a statement, “Mendocino Farms is one of the best sandwich and salad concepts coming out of Southern California and we believe it’s one of the top emerging restaurant brands in the country. We are always looking at trends in the food industry, especially those that complement our existing offerings. Aside from offering delicious, high-quality products we think our customers will love, Mendocino Farms’ core values align well with our own, and that’s very important to us.”

Founded in Austin, Texas, in 1978, Whole Foods has 431 stores in the U.S., Canada and the U.K. In fiscal 2014, the chain recorded about $14.2 billion in sales and about 100 store locations are in development.

Mendocino Farms is scheduled to open its 12th restaurant in Santa Monica, Calif., in November, and another restaurant is scheduled to open in Brea, Calif., in early 2016.

Del Pero said the first Mendocino Farms in a Whole Foods will likely be in Orange County, Calif., or the Los Angeles area, but the test may also include Northern California.

“We’re planning to test a couple and assess from both the Whole Foods and our standpoint,” said Del Pero. “We want it to be mutually beneficial.”

The Mendocino Farms units in Whole Foods will be wholly operated by the sandwich chain, he said.

“Whole Foods will be a defacto landlord,” said Del Pero. “We’ll have the full Mendo menu and kitchen, and it will be fully staffed by Mendo team members.”

The partnership makes sense because Whole Foods and Mendocino Farms share a customer base, he added.

“We think we can be a great anchor for their food halls,” said Del Pero. “We think it will bring that consumer to Whole Foods more often.”

At Whole Foods, the Mendocino Farms units will also be able to keep the sandwich brand’s unique emphasis on design, with a standalone feel and brand identity. Del Pero said the test locations will be developed by design firm D.L. English, which is also designing the Brea unit to open next year and has worked with Whole Foods in the past.

For Mendocino Farms, Del Pero said he hopes the partnership will also give the sandwich chain help in building access to local suppliers in the organic and natural food world as the chain moves outside California.

“So much of this is about needing to learn about how to scale sustainability,” said Del Pero. “Whole Foods can help mentor us in that area. It’s pretty incredible to have them share with us how to do it the right way.”

Founded in 2005, Mendocino Farms falls into the premium fast-casual niche, with chef-driven sandwiches and salads made with sustainable ingredients, including produce from Oxnard, Calif.-based Scarborough Farms; free-range chicken from California suppliers and meats that are humanely raised without hormones or antibiotics.

Grefusa invertirá 2,3 millones en 2015 y apuesta por crecer en Reino Unido y AlemaniaGrefusa invertirá 2,3 millones en 2015 y apuesta por crecer en Reino Unido y Alemania

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La firma de snacks y frutos secos Grefusa invertirá 2,3 millones de euros a lo largo de 2015 y apuesta por reforzar su presencia en mercados internacionales como Alemania y Reino Unido.

   El fabricante de Snatt’s, El Piponazo y MisterCorn cerró el ejercicio 2014 con unas ventas de 91,05 millones de euros, lo que supone un 4% más que en el año anterior. “En 2015 esperamos poder superar esta cifra y continuar con la tendencia positiva del pasado año”, ha subrayado el consejero delegado, Agustín Gregori en declaraciones a Europa Press.

   Grefusa prevé invertir en 2015 un total de 2,3 millones de euros, que irán destinados “principalmente” a las mejoras operativas, ergonómicas y tecnológicas, a la seguridad alimentaria y a la ampliación de capacidad en alguno de sus procesos.

   La firma dedicada a los frutos secos, snacks y horneados de pan se marca como objetivo impulsar su presencia en mercados internacionales.

“Hace unos años comenzamos nuestro plan de internacionalización y gracias al continuo esfuerzo por llegar a estos mercados, en 2014 la cifra de facturación internacional fue de 8,8 millones de euros”, ha explicado.

   “Desde el año pasado estamos presentes en Alemania, Holanda, Italia y países nórdicos, apostando sobre todo por nuestra gama de snacks de cereales horneados Snatt’s, la marca con mayor proyección internacional”, ha subrayado.

   Sin embargo, Gregori ha indicado que su expansión exterior se focaliza por llegar a más países de la Unión Europea, a los que exportar los productos elaborados en las plantas de  Alzira (Valencia) y Aldeamayor (Valladolid).

   “Reino Unido, Alemania y los Países Bajos son mercados con un consumo de snacks consolidado, una gran oportunidad y todo un reto para Grefusa.

Por otro lado y como parte de nuestro proyecto internacional, estamos abiertos a la posibilidad de realizar alianzas con otras empresas para seguir ampliando nuestra presencia fuera de España”, ha indicado.

   De cara a este ejercicio, la apuesta de la compañía es “elaborar los mejores alimentos” para disfrutar con ingredientes de calidad (frutos secos y cereales, sólo aceite de oliva y girasol, sin grasas vegetales, sin colorantes ni conservantes), con todo el sabor y con los mejores procesos de elaboración.

   Grefusa, empresa familiar, fundada en 1929, viene de recibir el premio Alimentos de España, un reconocimiento que les “orgullece”. “Nos motiva y anima a seguir trabajando en la misma línea, manteniendo nuestro afán por seguir innovando para sorprender con productos de calidad, trabajando en nuestro compromiso nutricional y haciendo disfrutar con nuestros productos a los consumidores”, ha explicado.

   Gregori ha recordado que la firma española apuesta por la innovación, que es uno “de los valores más importantes” de la compañía. “Nos gusta lanzar nuevos productos cada año, algo que se ha mantenido desde nuestros orígenes y que con la segunda generación familiar, con mi tío Alfredo Gregori al frente, se consolidó como uno de nuestros valores principales de empresa”, ha recordado.

   “En Grefusa innovamos tanto en productos como en procesos de elaboración. Nos encanta divertir y sorprender a los consumidores con nuevos lanzamientos, innovando en formatos, sabores y texturas. Además, contamos con desarrollos tecnológicos exclusivos que nos han convertido en una referencia en el sector, apostando siempre por la calidad y el sabor”, ha indicado.

   El consejero delegado apuesta por la empresa familiar de cara al futuro. “Disfrutamos con nuestro trabajo por lo que no nos hemos planteado ninguna oferta de compra. Hemos constituido un consejo de familia pensando en el futuro y en las siguientes generaciones”, ha subrayado.

Sprouts Farmers Market announces 12 new locations.

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Sprouts Farmers Market announced 12 new locations it expects to open in early 2016.

The sites include five in California (Alhambra, Los Angeles and San Clemente in Southern California; Clovis in Central California and Oakland in Northern California); two in Georgia (Atlanta and Marietta); two in Colorado (Colorado Springs and Lakewood); and single units in El Paso, Texas; Franklin, Tenn.; and Lee’s Summit, Mo.

Phoenix-based Sprouts said it would disclose grand-opening dates later this year and early in 2016.

The company said that, by the end of 2015, it will have opened 27 new stores — including its first entries into Alabama, Missouri and Tennessee — for a total of 217 locations

(Casi) todo lo que comes y bebes lo fabrican sólo estas 10 empresas.

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Cuando uno entra en un supermercado, a veces se siente un poco abrumado por la cantidad de marcas que tratan de seducirle desde los estantes. Están estratégicamente colocadas, con los colores más atractivos posibles y esgrimiendo unos nombres elegidos con esmero por un equipo de expertos para que nos sean más fáciles de recordar. Hay que mirar bien, siempre nos advierten los expertos, y comparar precios antes de echar algo al carrito. Sin embargo, ¿existen realmente tantas marcas como parece?

Técnicamente sí, ¿pero a quién pertenecen realmente? ¿Sabe que prácticamente todo lo que come y bebe pertenece únicamente a diez firmas internacionales?

Así es. Por si no lo sabía, casi todo lo que consume pertenece a un pequeño y selecto grupo de empresas. Se cuentan con los dedos de las manos. Por las suyas pasan (casi) todas las marcas de alimentación que nos encontramos en los estantes de los supermercados. Y a las suyas llegan, claro está, todos los beneficios de lo que consumimos. ¿Pero quiénes son?

THE COCA-COLA COMPANY

Conoce perfectamente la marca. No en vano se gasta millones de euros en publicidad para que la conozca. Seguro que sabe también que es la firma que fabrica Fanta o Sprite, pero ¿sabe que si se toma un zumo de Minute Maid también le está dando beneficio a Coca-Cola? ¿O que cuando se prepara un gin tonic con Nordic Mist el dinero acaba en su bolsillo?

Se trata de una multinacional estadounidense, fundada en 1892 por el farmacéutico Asa Griggs Candler, que llegó a ser alcalde de Atlanta. En realidad la fórmula de su bebida más popular se creó en una farmacia, mientras experimentaba para encontrar un remedio para la diarrea y las náuseas. La fórmula se vendió a Griggs por cinco centavos.

Hoy es un imperio con más de 500 marcas y tiene el mayor sistema de distribución de bebidas del mundo. Es una de las firmas más valoradas del planeta, con cerca de 175.000 millones de dólares. Su sede social sigue en Atlanta.

UNILEVER

El nombre igual no les dice mucho. Pero la conocen de primera mano. Si les gustan los helados, ya pueden ser Magnum, Cornettos o cualquiera de Frigo. Son todos suyos. La pastilla para enriquecer los guisos, el té que se toma tras la comida o las galletas Flora con las que lo acompaña son sólo algunos productos de este gigante.

Se trata de una multinacional británico-neerlandesa, fundada en 1930 tras la fusión de una compañía holandesa de margarina y de un fabricante inglés de jabones. Cuenta con más de 400 marcas y 13 de ellas facturan más de 1.000 millones de euros anuales.

No sólo se dedica a la alimentación, es fuerte también en el terreno de la higiene personal (Dove, AXE, Rexona, Pond’s…) y fabrica también productos para animales. Su oficina central está en Londres

DANONE

De sobra conocida, esta multinacional con sede en París fue fundada en Barcelona en 1919 por Isaac Carasso, un industrial nacido en la isla griega de Salónica, pero español de origen, que fue el primero en comercializar el yogur en el mundo.

Sus productos son muy conocidos en nuestro país (Danone, Danette, Actimel, Danacol…). Pero no sólo fabrica bebidas derivadas de los lácteos. También distribuye agua, nutrición infantil y nutrición médica.

MARS, INC.

En el ámbito de los snacks, casi no tiene rival. Si le gustan los Twix, los Snickers, los M&M’s y otros tantos, todos salen de sus fábricas. Pero, ¿sabía, por ejemplo, que esta multinacional es la que está detrás de marcas para mascotas como Whiskas, Royal Canin, Pedigree, Greenies…? ¿o de los chicles Orbit y Five?

Su segmento dedicado a la alimentación tiene sede en Bruselas, con marcas como Uncle Ben’s o Suzi Wan y 11 de sus marcas están valoradas en más de 1.000 millones.

KELLOGG’S

Son los reyes del desayuno. Los mayores fabricantes de cereales. Seguro que usted pensaba que muchas marcas eran su competencia. No, también son suyas. Es el caso de Corn Flakes, Rice Krispies o los All Bran, entre otros muchos.

Pero no sólo de servir desayunos vive Kellogg’s. Esta multinacional estadounidense, fundada en 1906 por Will Keith Kellogg -que se basó en los alimentos que tomaban los fieles de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, religión que profesaba-, también es la responsable de las patatas Pringles, o de los productos de alimentación que encontramos en las tiendas bajo la etiqueta Disney.

GENERAL MILLS

Igual este nombre tampoco les es muy conocido, pero seguro que conocen qué es el Gigante Verde, Yoplait, los Cheerios o los Golden Grahams. Esta compañía estadounidense, localizada en Minneapolis, Minnesota, fue fundada en 1866 a partir de una empresa de molinos que operaba a lo largo del río Misisipi.

Tiene productos para hornear muy populares en EEUU (Betty Crocker, Bisquick, Gold Medal Flour), snacks, comidas orgánicas o productos específicos para la cocina como Old El Paso.

NESTLÉ

Esta marca sí les suena. La asocian, sobre todo, al chocolate. Pero hay más, mucho más. Nestlé es la dueña de los cafés Nespresso, Nescafé o los de Bonka, pero también de marcas de agua como Perrier o de refrescos como Nestea. Comercializa, además, varias firmas enfocadas a la alimentación infantil. Y productos para el desayuno como Nesquik o PowerBar.

Fue fundada en 1905 en Vevey, Suiza, y allí mantiene todavía su sede central. La creó un boticario que intentaba desarrollar una comida para bebés alternativa a la leche materna.

MONDELEZ

Es una multinacional estadounidense que en 2012 sucedió a Kraft Foods. Su nombre pretende ser un juego de palabras en francés, una mezcla entre mundo (monde) y delicioso (delez). Si el nombre no les suena, seguro que conocen las Oreo, Chips Ahoy, Belvita, Toblerone o Trident. Su sede central está en un suburbio de Chicago. Gestiona marcas populares en todo el mundo de galletas (Barni), chocolates (Milka) o chicles y chucherías (Halls, Cadbury…).

ASSOCIATED BRITISH FOODS

Su nombre ya da pistas de su origen. Es un grupo británico fundado en 1935. Sus productos, más de un centenar, son especialmente fuertes en el mercado anglosajón. Aquí conocemos sobre todo su marca Primark, que le aporta algo más del 20% de su facturación. Pero suyas son también firmas de comida como Twinings o Burgen.

PEPSICO

A esta tampoco le hace falta carta de presentación. La conocemos como la archirrival de Coca-Cola. Pero Pepsi, su buque insignia, no es ni de lejos su única marca en los estantes del supermercado.

En bebidas, tienes para elegir, desde 7up, Tropicana, Aquafina o la aquí ya histórica Mirinda. Pero también conocemos, casi sin saber que son suyas, los Cheetos, los Fritos, las patatas Lays o los Doritos. También fabrica comida, como la Pasta Roni, Mother’s,Chewy

Pepsico tiene sede en Nueva York y, como Coca-Cola, también nació cuando un farmacéutico trataba de buscar un remedio para los dolores de estómago, en 1880. Esa firma, la originaria, quebró en 1923, pero resurgió en 1965 y hoy está presente en prácticamente todo el mundo.

España; Dia no teme a Amazon y diversifica su negocio ‘online’ con la venta de sofás y colchones

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La cadena de supermercados Dia no teme la presencia en el mercado de la tienda de alimentación de Amazon y prevé ampliar su ‘ecommerce’ de alimentación a más ciudades a lo largo de 2016, además de diversificar sus líneas de negocio ‘online’ con la venta de 5.000 productos de no alimentación como sofás o colchones en su plataforma de oportunidades.

   “La presencia de Amazon no cambia nuestro planteamiento de seguir con nuestros planes porque vamos a nuestro ritmo. Nos gustaría ir más rápido, pero no te puedes lanzar al vacío ni hacer inversiones monstruosas”, ha explicado el director de estrategia digital de Grupo Dia, Juan Pedro Agustín, durante la presentación de la estrategia de la compañía.

   Dia cuenta desde hace tres años con su tienda ‘online’ en Madrid capital, mientras que hace un mes lanzó la plataforma en Málaga y ha empezado las pruebas en Barcelona. “En España, el ‘ecommerce’ en alimentación no ha despegado aún. Nos estamos preparando para ser competitivos. Ahora estamos probando en Málaga y Barcelona, si sale bien, durante 2016 abriremos el comercio por Internet a más ciudades españolas, sin influenciarnos lo que hagan los competidores”, ha subrayado.

   La cadena de supermercados, que cuenta con 22.000 clientes ‘online’ en Madrid, donde cerró con una facturación de 8 millones de euros, un 60% más que en el ejercicio anterior, se ha marcado como “único objetivo” el crecer a doble dígito en la capital a lo largo de 2016.

   “El mercado es pequeño y cualquier operador que entre nos viene bien a todos. Amazon aún no se ha lanzado a los frescos, le queda mucho trabajo ahí por hacer, mientras que en nuestras compras, el 25% corresponde a los frescos, y es una categoría muy importante. Amazon tendrá sus ventajas, pero nosotros tambiénm como es el conocimiento del cliente”, ha recalcado.

   Agustín ha desvelado la apuesta de la compañía presidida por Ana María Llopis por la venta de productos de no alimentación. En concreto, la firma refuerza su portal de oportunidades (http://oportunidades.dia.es) a nivel nacional, donde prevé contar con 5.000 referencias que estarán a disposición de los clientes en la web.

   La plataforma, que está operativa desde septiembre de 2013, se dedicará a vender productos que no son de alimentación como colchones, sofás, tecnología y productos relacionados con el descanso.

   En concreto, Dia quiere unir el mundo ‘offline’ con el ‘online’, aprovechando su conocimiento del cliente gracias a su red de más de 5.000 establecimientos en España. Así, la compañía tiene previsto en noviembre montar un ‘showroom’ en 21 tiendas de Dia, donde los clientes podrán comprar sofás, televisones o colchones a “precios imbatibles”.

   “Amazon empezó vendiendo libros y ahora vende de todo. Nosotros empezamos a vender carritos de la compra y ahora vendemos colchones y sofás. La idea es que el ‘non food’ esté presente en la tienda y que los clientes puedan hacer la compra de alimentación y adquirir un colchón o una televisión y pagarlo en la caja”, ha recalcado el director de estrategia digital de la compañía, que ha incidido en la necesidad de incorporar más surtido y unir el mundo digital con la tienda.

   Por otro lado, Agustín ha desvelado que la compañía en su apuesta por el comercio electrónico tiene previsto lanzar en el mes de diciembre el ‘ecommerce’ de Clarel, cuya web www.clarel.es arrancó el pasado mes de julio y que ha recibido 80.000 visitas.

   Clarel.es cuenta con más de 5.000 referencias de productos especializados en higiene personal, cosmética y droguería. En esta plataforma se podrán encontrar conocidas marcas del mercado como P&G, L’Oreal o Unilever, así como las referencias propias de las tiendas Clarel: Bonté, Basic Cosmetics, BabySmile, JuniorSmile y As.

   Además, la cadena de supermercados organizará sus envíos desde un único almacén, que está situado en la localidad de La Almunia de Doña Godina, en Zaragoza.

Más de la mitad de las promociones que se hacen en los puntos de venta no son rentables

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Más de un tercio de las ventas en los hiper son promocionales, frente al 18% de los supermercados.

Más de la mitad de las promociones que se hacen en los puntos de venta no son rentables, ya que que solo uno de cada tres euros vendidos a través de estas acciones comerciales son eficientes al traducirse en un aumento de ventas de la marca y de la categoría, según el informe ‘Comportamiento de las promociones en el punto de venta’ de la consultora Nielsen.

   No obstante, el efecto real que surten las promociones es dispar según el tipo de tienda. Así, en el hipermercado es más habitual encontrarse con promociones más eficaces (cuatro de cada diez euros) que en el supermercado (casi tres de cada diez euros).

   En el actual contexto del mercado de gran consumo, tan influido por la demanda de bajos precios, las promociones se han erigido en una de las grandes protagonistas, según Nielsen. De hecho, el 21,3% del total de ventas en lo que va de año son en promoción, un dato similar al 21,4% con el que se cerró 2014, año en el que el peso de las ventas promocionales creció un 10%.

   El informe de Nielsen, realizado en siete países para más de 340 categorías de gran consumo, concluye también que el peso de las promociones es mayor o menor en función del tipo de establecimiento. Así en un hipermercado más de un tercio de las ventas son promocionales, frente al 18% de los supermercados y al 26% de las perfumerías y droguerías.

   Según el director general de Nielsen Iberia, Gustavo Núñez, más de la mitad de las promociones en España no son rentables debido a que se busca empatar y obtener los mismos resultados que el año anterior, en vez de sorprender y conseguir mejores cifras.

   “Si bien no existe una fórmula mágica, las empresas deben preguntarse si están invirtiendo en las marcas y mecánicas promocionales adecuadas e identificar las referencias que les pueden ayudar a un incremento de ventas, sirviéndose de herramientas y soluciones que les ayuden a optimizar su estrategia comercial”, ha señalado.

Walmart expands e-grocery in eight cities.

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Walmart on Tuesday announced that its “click-and-collect” Internet grocery shopping model was expanding to eight new cities, with additional markets to be announced in coming weeks.

Walmart said service was launching this month in Atlanta; Charlotte and Fayetteville, N.C.; Salt Lake City and Ogden, Utah; Nashville; Tucson, Ariz.; and Colorado Springs. Additional markets will be added in the coming weeks.

Walmart said tests of online shopping in several cities currently underway — including in its home base of Bentonville, Ark.; San Jose, Calif.; Denver; and Huntsville, Ala. — indicated customers are increasingly demanding the convenience of online shopping, and Walmart’s huge store base provides the infrastructure to accommodate them.

“We’ve tested online grocery options — both pickup and delivery — in a handful of markets across the U.S., and each time we’ve added a new city, our customers begin using the service faster than they did in the previous one,” the company said in a blog post published Tuesday.

Walmart said shoppers using online shopping option in these cities can shop online, select a pickup time, and then pull into designated parking areas at their local stores where associates will load orders into their cars. Orders placed by 10 a.m. are available for same-day pickup. Walmart said it charges the same price for items purchased online as in stores and there is no extra fees for online service.

“With 70% of the U.S. population living within 5 miles of an existing Walmart store, this is an idea that simply makes sense for us,” the company said. “We have the locations already in place, and with our website and mobile app expertise, we’re able to combine those things in a way that helps our customers save time and still take advantage of our everyday low prices.”