Whole Foods introduces food truck test kitchen at Austin flagship.


In order to try out new culinary concepts and evaluate collaborations with chefs and supplier partners, Whole Foods Market will open a food truck test kitchen at its flagship store in Austin, Texas.

Developed by the retailer’s recently hired VP of culinary and hospitality, Tien Ho, the initial concept will launch March 10 as Tartinette, which will serve open-faced sandwiches and salads from 11 a.m. to 8 p.m. daily. Whole Foods said it plans to change the concept, menu and name of the truck every two months.

“This test kitchen is so exciting because we get to include Whole Foods Market customers in the process, using their input to create dishes that could become new favorites across the country,” Ho said in a press release. “Guests visiting the truck can expect the same high-quality, fresh ingredients found in our stores, and a menu that’s completely revamped each season. Changing it up will give us the chance to collaborate with local chefs and suppliers to create eating experiences you won’t find in any other grocery store.”

Whole Foods also plans to donate 2% of sales from the truck to non-profit partners. The first beneficiary will be the Austin Food & Wine Alliance.

5 food retailers among 50 ‘Most Admired’ companies.


Food retailers Costco, Whole Foods, Target, Walmart and Publix are all ranked among a list of top 50 “Most Admired” U.S. companies, according to a ranking published this week by Fortune.

The annual list rates companies in attributes of their reputation including innovation, people management, use of corporate assets, social responsibility, quality of management, financial soundness, long-term investment value, quality of products and services and global competitiveness. Apple was the No. 1 ranked company, followed by Alphabet (Google) and Amazon.

Among food retailers, Costco ranked No. 12, Whole Foods 24, Target 39, Walmart 42 and Publix 49.

  1. 1.
    Apple aapl, -1.24 %
    • Cupertino, Calif.
    • Computers
  2. 2.
    Alphabet googl, -1.46 %
    • Mountain View, Calif.
    • Internet Services and Retailing
  3. 3.
    Amazon.com amzn, -2.96 %
    • Seattle, Wash.
    • Internet Services and Retailing
  4. 4.
    Berkshire Hathaway brka, -0.78 %
    • Omaha, Neb.
    • Insurance: Property and Casualty
  5. 5.
    Walt Disney dis, -1.67 %
    • Burbank, Calif.
    • Entertainment
  6. 6.
    Starbucks sbux, -2.87 %
    • Seattle, Wash.
    • Food Services
  7. 7.
    Southwest Airlines luv, -1.75 %
    • Dallas, Texas
    • Airlines
  8. 8.
    FedEx fdx, -1.36 %
    • Memphis, Tenn.
    • Delivery
  9. 9.
    Nike nke, -1.43 %
    • Beaverton, Ore.
    • Apparel
  10. 10.
    General Electric ge, -2.19 %
    • Fairfield, Conn.
    • Electronics
  11. 11.
    American Express axp, -2.61 %
    • New York, N.Y.
    • Consumer Credit Card and Related Services
  12. 12.
    Costco cost, 0.18 %
    • Issaquah, Wash.
    • Specialty Retailers
  13. 13.
    Nordstrom jwn, -2.12 %
    • Seattle, Wash.
    • General Merchandisers
  14. 14.
    Facebook fb, -1.45 %
    • Menlo Park, Calif.
    • Internet Services and Retailing
  15. 15.
    Coca-Cola ko, -0.60 %
    • Atlanta, Ga.
    • Beverages
  16. 15.
    Johnson & Johnson jnj, -0.86 %
    • New Brunswick, N.J.
    • Pharmaceuticals
  17. 17.
    Microsoft msft, -1.54 %
    • Redmond, Wash.
    • Computer Software
  18. 18.
    BMW bamxy, -5.17 %
    • Munich, Germany
    • Motor Vehicles
  19. 19.
    Netflix nflx, -2.35 %
    • Los Gatos, Calif.
    • Entertainment
  20. 20.
    JP Morgan Chase jpm, -3.01 %
    • New York, N.Y.
    • Megabanks
  21. 21.
    Procter & Gamble pg, -1.10 %
    • Cincinnati, Ohio
    • Soaps and Cosmetics
  22. 22.
    Boeing ba, -2.69 %
    • Chicago, Ill.
    • Aerospace and Defense
  23. 23.
    Goldman Sachs Group gs, -2.80 %
    • New York, N.Y.
    • Megabanks
  24. 24.
    Whole Foods Market wfm, -1.88 %
    • Austin, Texas
    • Food and Drug Stores
  25. 25.
    Wells Fargo wfc, -2.94 %
    • San Francisco, Calif.
    • Megabanks
  26. 26.
    BlackRock blk, -3.21 %
    • New York, N.Y.
    • Securities and Asset Management
  27. 27.
    CVS Health cvs, -1.12 %
    • Woonsocket, R.I.
    • Food and Drug Stores
  28. 28.
    Toyota Motor tm, -2.35 %
    • Toyota, Japan
    • Motor Vehicles
  29. 29.
    Marriott International mar, -1.39 %
    • Bethesda, Md.
    • Hotels, Casinos, Resorts
  30. 30.
    Delta Air Lines dal, -2.27 %
    • Atlanta, Ga.
    • Airlines
  31. 31.
    Home Depot hd, -0.76 %
    • Atlanta, Ga.
    • Specialty Retailers
  32. 32.
    IBM ibm, -1.74 %
    • Armonk, N.Y.
    • Information Technology Services
  33. 33.
    UPS ups, -1.39 %
    • Atlanta, Ga.
    • Delivery
  34. 34.
    salesforce.com crm, -3.13 %
    • San Francisco, Calif.
    • Computer Software
  35. 35.
    Samsung Electronics
    • Suwon, South Korea
    • Electronics
  36. 36.
    Accenture acn, -1.67 %
    • Dublin, Ireland
    • Information Technology Services
  37. 37.
    Exxon Mobil xom, -1.42 %
    • Irving, Texas
    • Petroleum Refining
  38. 38.
    Nestle nsrgy, -0.89 %
    • Vevey, Switzerland
    • Consumer Food Products
  39. 39.
    Target tgt, 1.66 %
    • Minneapolis, Minn.
    • General Merchandisers
  40. 40.
    St. Jude Medical stj, -1.61 %
    • St. Paul, Minn.
    • Medical Products and Equipment
  41. 41.
    Unilever ul, -1.44 %
    • London, United Kingdom
    • Consumer Food Products
  42. 42.
    Walmart wmt, -0.69 %
    • Bentonville, Ark.
    • General Merchandisers
  43. 43.
    Intel intc, -1.15 %
    • Santa Clara, Calif.
    • Semiconductors
  44. 44.
    PepsiCo pep, -0.87 %
    • Purchase, N.Y.
    • Consumer Food Products
  45. 45.
    Caterpillar cat, -3.74 %
    • Peoria, Ill.
    • Construction and Farm Machinery
  46. 46.
    Deere de, -0.16 %
    • Moline, Ill.
    • Construction and Farm Machinery
  47. 47.
    Visa v, -2.05 %
    • Foster City, Calif.
    • Consumer Credit Card and Related Services
  48. 48.
    AT&T t, -0.14 %
    • Dallas, Texas
    • Telecommunications
  49. 49.
    Publix Super Markets
    • Lakeland, Fla.
    • Food and Drug Stores
  50. 50.
    Charles Schwab

Analyzing the potential Kroger-Fresh Market hookup.


Should Kroger’s reported interest in The Fresh Market result in a deal, it would give the Cincinnati-based retailer additional ammunition as it battles for the Southeast, an opportunity to accelerate whatever plans it may have for a small-store rollout and give it yet another platform to churn sharper pricing into greater market share, industry observers told SN.

“Kroger is not fooling around,” Jay Jacobowitz, president of Brattleboro, Vt.-based natural products consultant Retail Insights, remarked of the big retailer’s interest in the struggling high-end chain. “They bought Vitacost, they could certainly buy The Fresh Market.”

Kroger was among four bidders for The Fresh Market as the auction for the Greensboro, N.C.-based specialty retailer advanced into a second round, Reuters reported Thursday. The Fresh Market announced its board was reviewing strategic options late last year, but none of the parties have commented publicly on the report.

As the only strategic bidder, Kroger would be in good position to outbid private firms, according to Andrew Wolf, an analyst at BB&T Capital Markets in Boston. Reuters identified Apollo Global Management, KKR and TPG Capital as Fresh Market’s other suitors.

Wolf said he likes Kroger to prevail in the bidding because it was best-suited to address the pricing concerns at the heart of The Fresh Markets’ slowing sales. In a research note, Wolf hypothesized that Kroger could lower Fresh Market’s prices by 2% across the board simply by investing the cost synergies it would gain acquiring the chain, plus about $18 million, and still be accretive to earnings, assuming a $27 per share buyout.

“They have the expertise and the refined, nuanced tools to figure out how to leverage price investments and promotions into market share,” Wolf told SN. “And that [market share] is the problem with The Fresh Market. I think they’ve proven they can do that with Harris Teeter. That chain used to be known as Harris Gucci.”

Karen Short, an analyst at Deutsche Bank, was more circumspect, noting that Fresh Market’s margins would require a tight shave to regain sustainable sales, envisioning EBITDA margins dropping from 9.8% to 6.8%, making the retailer significantly less attractive.

The Fresh Market operates 183 stores, concentrated primarily in the fast-growing Southeast, where Kroger is arming for battle with Publix, Wegmans, Sprouts Farmers Market and Lidl, all expanding in the area. Significantly, Wolf noted, a deal would give Kroger 40 stores in Florida where it would encounter Publix and a fast-growing Trader Joe’s, a favorite of young shoppers.

Short’s analysis suggested however that The Fresh Market was not a real estate play, saying it was likely that Kroger could replicate the company’s footprint at cheaper rents by building itself. “The only potential real estate play for a strategic bidder would be if the strategic bidder wanted to accelerate their footprint by 180 stores overnight,” she said.

But that too could be a factor. Food retailers including Kroger and Ahold have been experimenting with smaller, fresher focused stores including Kroger’s Main & Vine store that opened earlier this month in Washington, and Ahold’s bFresh, a store focused on Millennial foodies.

“The Fresh Market is like a bFresh for Baby Boomers, but not every location has to be,” Wolf said. “It’s a huge market with lots of room for segmentation.”

Yubari King, el melón de 20.000 dólares el kilo.


El caviar, algunos champanes o la trufa blanca pueden llegar a tener precios desproporcionados. El café extraído de las heces de la civeta o el tostado en las tripas de un elefante también. Pero, ¿por qué un melón puede costar 5.000 euros el kilo?

Yubari King es un tipo de melón japonés cultivado en la región nipona de Kobe. Localizada es la isla de Honshu y Yubari, la tierra de está región cultiva los que se consideran los mejores melones del mundo.

Su precio habitual ronda los 5.000 euros el kilo. Sin embargo, en la subasta de melones Yubari King que se realiza en el mes de mayo – se considera la mejor cosecha del año- el kilo de melones puede superar el doble de su precio habitual. En el año 2008 la subasta alcanzó un récord: 18.000 euros el kilo.

Una de las razones que explica el elevado precio de esta fruta japonesa se debe a un cuidado sistema matemático de cultivo. La cosecha de los melones Yubari King se realiza a través de un secreto sistema de riego que controla en cada momento la temperatura y pureza del agua. Asimismo, a través de un sistema invernadero se mantiene una humedad óptima. Por último, la tierra de la zona, rica en ceniza volcánica, contribuye a la calidad final de la fruta.

Sin embargo, el motivo principal que atribuye el sabor original, la fama y el precio a estos melones se debe a un proceso de cruce de frutas. En 1961, se cruzó un melón americano, el ‘Cantaloupe picante’, con una modalidad de melón europeo. El resultado es una fruta esférica cuya carne, de color oro, se caracteriza por un dulzor explosivo atenuado con toques de picante.

Walmart supports omnichannel commerce with product content.


Seamlessly selling products through Walmart just got a little easier.

Using the ContentSpec 2.0 interface from product content management platform provider Salsify, Walmart suppliers can now publish product content directly to Walmart’s systems. Rather than utilizing a spreadsheet-based process which could take weeks, Walmart suppliers can transmit digital content in as little as minutes.

This content can include digital photos, product descriptions and other information that not only helps Walmart better track products but can also assist shoppers in making purchase decisions. Digital product content can be served to customers online, via mobile devices and also in stores. The ease of digitally updating the content helps ensure it is accurate and timely as possible.

“Digital product content impacts not only online commerce but also the mobile and in-store experience, so providing consumers with clear and compelling product information is important for the entire buyer’s journey,” said Rob Gonzalez, co-founder and VP of business development at Salsify. “We worked closely with Walmart to beta test the API and are now one of the first companies to publish our customer’s content directly to Walmart, getting their best content to Walmart in minutes instead of weeks.”

Co-developing this new product content management capability is part of Walmart’s larger $1 billion e-commerce effort for 2016. Having easily accessible, accurate product information available on both the back and front end is an important supporting factor in successful seamless commerce.

Lo que no compramos de “marcas privadas (o marca blanca)”


Los hábitos de consumo de los ciudadanos han cambiado. La crisis provocó que el ahorro a la hora de hacer la compra también fuese una prioridad. En este escenario se produjo el “boom” de las marcas blancas o marcas de distribuidor.

A pesar de que prácticamente la mitad de los consumidores optan (optamos) por las marcas blancas, el 45% de los encuestados afirma que la mayoría de los productos que compra son de marca blanca, frente al 55% que afirma que la mayoría de los productos son de marca de fabricante según el Informe Consumo España 2016 del Observatorio Cetelem; hay tipos de productos que no compraríamos de marca blanca. ¿Cuáles son?

Los electrodomésticos son la tipología de producto que según este estudio la gente menos compraría. Según este informe, el 39% de los encuestados no adquiriría un electrodoméstico, de modo que la marca de fabricante en este caso sería opción elegida. En este sentido, les siguen los perfumes y colonias que con un 38% serían el segundo grupo de productos que los consumidores no elegirían de marca de distribuidor –apuntan a que en este tipo de productos la marca está muy arraigada en la mente del consumidor-.

Las bebidas alcohólicas y las bebidas refrescantes son otros dos tipos de productos en los que la marca de fabricante gana la partida (34% y 27% respectivamente). Así como el 26% de los encuestados no están dispuestos a renunciar a la compra de los productos de higiene y cuidado personal de marca de fabricante en pro de la marca blanca.

  • ¿Menos presencia de las marcas blancas el surtido de los establecimientos?

Hay supermercados que dejan en las marcas blancas su grueso del surtido, como por ejemplo Mercadona y DIA, que disponen más de un 30% de marca de distribución en su surtido. En cambio, hay otros en los que las marcas propias de distribución no superan el 15% del surtido, como Alcampo, Carrefour, Condis, El Corte Inglés y/o Eroski según los datos proporcionados por el agregador de supermercados Soysuper.com y relativos a su último análisis del surtido de los supermercados online. Su fundadora, Marta Esteve declara que “El número de productos de marcad de distribución ha aumentado en absoluto en el último año en algunos supermecados (por ejemplo en Alcampo +48% y en DIA +38%) pero en peso sobre el surtido baja o se mantiene”.

  • El consumidor “cambia el chip”

Según KantarWorld Panel, los consumidores “han cambiado el chip” a la hora de hacer la compra, dejando de lado ya los peores momentos de la crisis y adaptando sus hábitos de consumo a un proceso de recuperación. En el informe “Balance y Perspectivas Gran Consumo 2016” se pueden encontrar conclusiones importantes como que el 37,5% de los hogares acaba gastando más dinero en el súper del que había presupuestado, o que el número de hogares que había dejado de comprar algunas marcas por su precio ahora es menor (40,6% en 2015 frente al 42,5% del 2014).

El hecho del cambio de tendencias a la hora de hacer la compra es destacado por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) en su estudio anual de supermercados, en el que concluyen que durante el 2015 se ha frenado la tendencia a la reducción del gasto que provocaba la crisis, experimentándose un mantenimiento en el gasto en alimentación de los hogares respecto a 2014.

Las tiendas tradicionales de barrio a la baja por los productos frescos de calidad en supermercados.


El trasvase de los productos frescos a la gran distribución hace mella en las tiendas tradicionales que vuelven a hundirse y a desaparecer. Las previsiones para este año apuntan a que esa tendencia permanecerá al igual que la del comercio electrónico, cada vez más volcado en productos de alimentación y bebidas.

Tras años de caída en el consumo y de fuerte apatía en el bolsillo de los consumidores, el comercio español empieza a respirar aliviado. Sus ventas se mantienen en términos de volumen e incluso crecen en lo que respecta al valor -un 1,8% en el último año-, como consecuencia del aumento de precios de los últimos meses. Una tendencia que podría mantenerse durante el presente ejercicio en el que, sin embargo, las previsiones no son igual de halagüeñas para todos los formatos. Buena parte de culpa la tienen los productos frescos.

¿Por qué comprar frescos en el súper?

Productos por los que han apostado las principales cadenas de supermercados que operan en nuestro país y con los que han conseguido mantener y captar nuevos clientes. La razón de que los consumidores compren ahora los productos frescos en estos puntos de venta es doble: por una parte, los compradores nacionales perciben una mayor calidad de los productos frescos en los súper y, por la otra, su afán de economizar tiempo a la hora de llenar la nevera ha hecho que poco a poco vayan concentrando sus acciones de compra en un solo lugar, reduciendo así el número de visitas a establecimientos donde llenar el carro de la compra.

La peor parte de ese trasvase es, sin embargo, para los colmados y las tiendas especializadas que pierden clientes en favor de los súper y en muchos casos se ven abocados al cierre. Una situación que, a juicio de Kantar Worldpanel, continuará en 2016.

“El trasvase de las tiendas especializadas a los supermercados seguirá dándose principalmente en los productos de horno y frutería, aunque prevemos nuevas inversiones de la distribución en la parte de pescadería y carnicería”, afirma César Valencoso, Consumer Insights Director de Kantar. Secciones donde -matiza-  “no es tan fácil competir por la necesidad de tener a personal especializado que las atienda”.

Por el momento, con los frescos que ya tienen en sus lineales, casi todas las cadenas de distribución han vuelto a arañar cuota de mercado y “2015 se ha confirmado como un buen año para los grandes grupos de distribución del país”, concluye el informe de Kantar. Según sus datos, Dia y Lidl han aumentado en 0,4 puntos cada uno su cuota de mercado gracias a la compra de superficie en el primer caso y a la apertura de establecimientos en el segundo (8,6% y 3,6%, respectivamente en el acumulado del año).

Mercadona, según dichos datos, ha reforzado en 0,2 puntos su posición de líder (22,7%) y Carrefour ha crecido ligeramente una décima hasta el 8,5%. Grupo Auchan ha mantenido su presencia del 3,8% y Eroski ha retrocedido dos décimas hasta el 6,2%.

Las previsiones de Kantar Worlpanel estiman que el top tres de la distribución en España -Mercadona, Dia y Carrefour- aumentará en medio punto su cuota de mercado en 2016. Un año en el que otra de las batallas se librará en el terreno del comercio online.

La venta ‘online’: la otra batalla

Actualmente el 25% de los hogares españoles -es decir, uno de cada cuatro- ya realiza alguna compra de gran consumo a través de Internet, y el canal roza el 1% de todo el gasto realizado en el sector.

Sin embargo, ese porcentaje está muy por debajo del 3,9% de la cuota de mercado que el e-commerce tiene en el mundo. Además, la entrada de Amazon en la alimentación podría, a juicio de Valencoso, “cambiar el actual escenario no solamente por lo que consiga ella cola sino por cómo reaccionen las demás cadenas de distribución”. Para Kantar Worldpanel uno de los focos principales del comercio electrónico será el desarrollo de la sección de perfumería, en la que el e-commerce alcanza ya el 2,3%.

Precisamente el sector de la perfumería y el de la droguería serán los que más podrían beneficiarse este año del cambio de ánimo del consumidor. Y es que dispuesto a dejar atrás la crisis el consumidor vuelve a surtirse de productos específicos para la limpieza del hogar, haciendo que éstos crezcan en detrimento de los multiusos, que fueron la alternativa del consumidor durante los años de la crisis. En el ámbito del cuidado personal el consumidor también está, según Kantar, “más predispuesto a dedicar tiempo, esfuerzo y recursos a cuidarse”.

Algo que también podría tener su repercusión en las marcas. Si durante los primeros años de la crisis las marcas de la distribución -también llamadas marcas blancas- cabalgaron a sus anchas por el comercio español, en los últimos tiempos su esplendor parece estar de capa caída.

De hecho, en 2015 la cuota de mercado de la marca blanca se ha mantenido por tercer año consecutivo, en torno al 33,9%. Un porcentaje que, según los cálculos de Kantar, mantendrá en 2016.

“Existe una relación directa entre el número de referencias de marca propia disponibles en un establecimiento, y el peso que tienen en sus ventas estas marcas, así que su evolución seguirá estando ligada al peso que les den las cadenas en sus lineales, que se prevé dispar entre enseñas”, sostiene la consultora. Esa disparidad estará marcada especialmente por los discounters que son los que, según Valencoso, apostarán más por la marca blanca. Aunque sus cálculos auguran que la marca de distribución crecerá en nuestro país, también puntualiza que ese crecimiento no se dará este año.

Nuevos horario, nuevos productos

Lo que sí veremos será cómo algunos de los cambios que se perciben en el consumidor tendrán un efecto en sus neveras. Uno de esos cambios reside en el cambio de horarios por el que cada vez apuestan más los hogares españoles. Cambios que se traducen en un adelanto de los horarios de las comidas, un cambio en la forma de cocinar los alimentos, más saludable, y una mayor predisposición por probar la comida extranjera.

El informe de Kantar expone que los horarios de los españoles se están eurpeizando. Eso hace que estemos adelantando el horario de nuestras comidas asemejándolo a las costumbres europeas. De ahí que cada vez desayunemos más temprano y eso influya en el tipo de productos que consumimos y, por ende, compramos. Así, por ejemplo, Kantar destaca que cada vez los españoles desayunamos antes y, si en los desayunos después de las nueve destaca el pan con margarina o mantequilla y mermeladas y confituras, en el de antes de las ocho predominan productos prácticos como las galletas, los cereales o la bollería.

Además, con el hecho de adelantar todas las comidas se genera un nuevo momento de consumo, que se produce entre la cena y la hora de acostarse. Tanto es así que el consumo después de la cena ha crecido un 2,5% en los últimos dos años y se caracteriza por ser un momento puramente de placer, en el que se consume leche, infusiones, yogures, chocolates y cacao, helados, galletas y café.

Asimismo, las comidas también se vuelven más desestructuradas, y ante el tradicional primer y segundo plato con la familia, cada vez elegimos el plato único, más productos de snacking, y cada miembro de la familia a una hora distinta.

Top 5 Predictions for Retail & Consumer Industries in 2016.


1. E-commerce (and Amazon.com) is where growth is; most retailers will struggle to compete

E-commerce sales continue at a blistering pace. As per the U.S. Department of Commerce, third quarter 2015 e-commerce sales increased 15.1% from the third quarter of 2014; while total retail sales increased 1.6% in the same period.1 This trend continued in the fourth quarter. U.S. online sales on November 30 – Cyber Monday – saw a 12% year-over-year increase, climbing to a record $3 billion in one day.2 Meanwhile brick and mortar sales at U.S. stores open on Black Friday actually fell from $11.6 billion in 2014 to $10.4 billion in 2015, according to the retail researcher ShopperTrak.3 While e-commerce sales are operating from a smaller base – in the third quarter of 2015 accounted for 7.4% of U.S. retail sales4 – we predict the continued influence of two major trends here:

  • Shoppers increasingly use online media and mobile apps as an essential part of the path to purchase – so the total sales numbers understate the channel’s influence.
  • Competition from Amazon.com. Consumers prefer Amazon.com as a shopping destination. A recent Reuters/Ipsos poll,5 found that 51% planned to do most of their online shopping at Amazon this holiday season, compared to 16% at Wal-Mart, 3% at Target and 2% at Macy’s. And, Amazon.com is not just winning the war online; it’s also taking in-store sales from brick and mortar retailers as well.6

2. Personalization is key; most retailers will struggle to deliver

Consumers are asking for a 1:1 relationship with retailers – with customized products, promotions and rewards. They also expect the same personalized relationship with the brand across every channel of interaction along the path to purchase – online, in-store or via their mobile devices.

Yet while “personalization” is the hottest buzzword in the retail industry today most retailers can’t deliver on its promise. A survey by EcoConsultancy found that while 96% of retailers say personalization is awesome just 6% are doing it! That’s because delivering on the promise of personalization calls for a 360-degree view of your consumers, products and in-store data – something most retailers are unable to do. Their existing stack of legacy mainframe and relational technologies – just don’t talk to each other to make this happen. And multimillion-dollar spends on systems integration and ETL vendors have not resulted in solutions that meet consumer needs.

3. Improved product selection continues to be key for consumers; retailers will expand breadth of product offerings — or lose market share!

In retail today, a product is not just a physical stock keeping unit (SKU) but a complex bundle of integrated information that includes digital images and videos, catalog descriptions, customer ratings and reviews, dynamic pricing and promotions, as well as in stock availability.

Unfortunately, most retailers with relational systems have significant issues managing product and supplier data complexity limiting competitiveness. This puts traditional brick and mortar retailers at a huge disadvantage versus Amazon.com. As per a recent article by Profitero covering the toy category, “Even when Amazon curates its massive assortment to a more manageable list of products for its holiday promotions, other retailers have difficulty matching the breadth of Amazon’s listings. Selling 68% of Amazon’s Holiday Toy List, Toys “R” Us was the retailer listing the most, followed by Jet.com at 63%. Wal-Mart and Target sold just 59% and 57% of Amazon’s Holiday Toy List, respectively.”

Simply put, if you’re offering consumers a more limited selection of toys because of your limited supplier on-boarding and product data management capabilities – you will end up with lower sales too.

4. Pricing no longer a differentiator in world of perfect information; retailers will need to leverage semantics to enrich product data/sell solution bundles to protect margins

The advent of mobile apps providing easy access to competitive pricing information puts retailers at risk of ending up as showrooms for Amazon.com. This is especially true in categories like toys, electronics, or even diapers – where Amazon.com offers a broader selection, typically lower prices, and second day unlimited “free delivery” for Prime customers at $99 a year.

The only way around this is to sell bundled solutions. Consumers are looking for not just comparative pricing information but solutions with comparisons and context (e.g., recipes for dinner or an entertainment system that includes a TV + sound box + installation + cables + a service plan).

Yet most retail data today lacks semantic relationships that can link and enrich the data with context and sell solutions to consumers. Thus, the associate in the store selling the TV often lacks the context to link the TV with the right set of cables or sound box. While online this is even more difficult – since putting together the right bundle and then making comparisons across competitive products and pricing schemes is impossible to do on most e-commerce sites.

5. Path from big data to big insights continues to be rocky; rigid legacy technology persists in a world of modern data

In retail today, an estimated 80% of new data sources involving in-store transactions, e-commerce, and consumer and product information are not considered for analysis. That’s not terribly surprising considering that retailers face immense challenges arising from the sheer volume, velocity, and variability of the data they must manage.

Retail systems largely utilize relational database management systems (RDBMSs) that are driven by Oracle, IBM DB2, Microsoft, and SQL as the programming language for managing the data stored within them. For RDBMSs to perform well, data flowing into them must first be mapped with a predefined schema or a set of constraints that define how it is structured and organized for analysis using a “rows and columns” approach.

We predict a continual shift to Enterprise NoSQL (Not Only Structured Query Language) technologies that offer greater flexibility at data management. NoSQL technology takes a schema agnostic approach enabling loading up the data first and then seeing where the problems lie. This problem-oriented approach focuses on how the data will be used (queried) rather than how the data must be structured to fit within a traditional RDBMS.

In summary, traditional retailing faces a significant threat via shifting channels and changing consumer preferences in 2016. We believe winners will use big data and analytics to make the right decisions? Will you?

Retail 2016: el futuro que viene


Más pantallas y menos empleados. Así podrían resumirse las nuevas tendencias que están definiendo el nuevo panorama del retail, que se adapta a contrarreloj para seducir a los millennials y mantener la competitividad ante el avance imparable del ecommerce. El grupo de centros comerciales Westfield, que opera con complejos en todo el mundo, ha revelado en el estudio How we shop now, what’s next, cuáles son las cinco claves que marcarán el futuro del sector.

El documento, que se ha realizado a partir de las encuestas a 12.000 consumidores en Reino Unido y Estados Unidos, identifica tendencias como la menor asistencia en tienda, el aumento de la tecnología en los puntos de venta, la mayor renovación de la oferta, las ofertas más periódicas y el aumento del alquiler.

1. Mayor tecnología en las tiendas.

Los avances tecnológicos han abierto un nuevo abanico de posibilidades en el sector del retail, facilitando el proceso de compra y ampliando la información que el cliente tiene a su disposición. Los proveedores virtuales o la tecnología 3D han saltado de la ciencia ficción a los puntos de venta, y los consumidores son cada vez más exigentes al respecto.

Según el informe, más de tres cuartas partes de los consumidores reclaman dispositivos táctiles en las tiendas que permitan realizar las compras online desde el punto de venta físico, mientras que dos tercios estarían interesados en el uso de espejos virtuales. Además, más de un tercio del grupo de los más jóvenes (entre 14 y 34 años) asegura que contar con nuevas tecnologías en la tienda les animaría a gastar más.

Por otro lado, casi tres cuartas partes de los consumidores afirman que utilizan ya la tecnología para guiar sus compras de alguna manera, antes o mientras acuden a la tienda. Por otro lado, los que utilizan sus teléfonos para hacer compras afirman que se toman más tiempo para decidir en qué realizan el desembolso, investigando antes todas las opciones.

Entre las novedades que, según Westfield, podrán verse en los próximos años en las tiendas, destaca la identificación por radiofrecuencia, que permitiría recordar qué clientes han visitado el establecimiento anteriormente y poder así ofrecerles una recompensa sólo por volver.

La tecnología se convertirá en parte de la experiencia de compra  también fuera de la tienda. El consumidor podrá, según el documento, encontrar espacios en los centros comerciales con zonas interactivas y no comerciales que sumergirán a los compradores en la historia de la marca, así como fachadas de tiendas y escaparates digitales.

2. Clientes más autónomos.

El aumento de la información disponible a través de vías digitales como las páginas web de las compañías de moda o las redes sociales ha aumentado la independencia de los clientes, que reclaman más autonomía en los puntos de venta.

Un 41% de los compradores en tienda abandona el establecimiento si se siente agobiado por los miembros del personal, mientras que más de un 50% prefiere estar solos a menos que pida ayuda específicamente.

Sin embargo, aunque los clientes prefieran moverse más libremente por la tienda, el servicio continúa siendo clave para la compra. El estudio revela que dos tercios de los compradores nunca comprarían en una tienda con un mal servicio. El grupo entre 35 y 44 años de edad es el menos tolerante al respecto. Como resultado, los minoristas que no dan un excelente servicio pierden más de 5.400 millones de libras en ventas.

De esta forma, el papel del dependiente evolucionará hasta convertirse en un walking wiki, es decir, que sólo acudirá a asesorar al cliente si este requiere su ayuda. Los consumidores podrán reclamar la asistencia de un dependiente a través de una aplicación en tienda o asesorarse con puntos de ayuda automatizados.

3. Más oferta, más a menudo.

Las cadenas de fast fashion han terminado con las clásicas dos temporadas del prêt-à-porter y acostumbrado a los consumidores a recibir oferta nueva cada semanaLas cadenas de fast fashion han terminado con las clásicas dos temporadas del prêt-à-porter y acostumbrado a los consumidores a recibir oferta nueva cada semana. Incluso las grandes casas del lujo, como Burberry y Tom Ford, están abandonado el modelo tradicional para poner a disposición del consumidor las prendas pocos minutos después de mostrarlas sobre la pasarela.

Esto está impulsando la aparición de tiendas efímeras, que ofrecen ediciones limitadas disponibles por poco tiempo. Más del 50% de los usuarios encuestados por Westfield valoran lo diferente o lo novedoso y están más inclinados a comprar prendas que no se vendan de manera masiva.

4. La caza de gangas como forma de vida.

La aparición de la moda low cost, la posibilidad de comparar precios online antes de realizar la compra y los nuevos hábitos de consumo han aumentado la sensibilidad por el precio a la hora de tomar la decisión de compra. Buscar un precio más barato ya no depende, según el informe, de la capacidad económica del comprador, sino que se ha convertido en un estilo de vida.

Esto está impulsando la aparición de tiendas efímeras, que ofrecen ediciones limitadas disponibles por poco tiempo

En particular, los compradores de centros comerciales son los más exigentes a la hora de buscar una buena relación calidad precio y los menos propensos a preocuparse por cómo son los artículos. Para cubrir esta necesidad, el consumidor podrá recibir vales y ofertas directamente en su móvil y comparar los diferentes precios en línea.

5. Alquilar en vez de comprar.

El alquiler se ha vuelto ya en un hábito habitual en sectores como el inmobiliario o el transporte, impulsados en los últimos años por el auge de plataformas como Uber o Airbnb. Ahora, esta tendencia está llegando también a la moda. Según el estudio, una de cada cinco personas en Reino Unido estaría interesada en alquilar, en lugar de comprar, las prendas de su tienda favorita. Además, alrededor de una quinta parte de los compradores encuestados expresó que estaría dispuesto a gastar 200 libras o más al mes en suscripciones de alquiler ilimitadas.

Mi Pueblo Food Center launches new wellness campaign


Hispanic-focused retail chain Mi Pueblo Food Centers this week is launching a new healthy living program for shoppers and employees known as “Salud y Belleza,” spearheaded by nutrition expert Lisa Antillón.

Antillón will share healthy recipes, tips and advice through Mi Pueblo’s website, social media channels and the “Asi es Mi Pueblo” radio show.

The prevalence of obesity among the Hispanic population is at an alarming rate, Mi Pueblo noted. According to the Center for Disease Control and Prevention, Hispanics are 1.2 times more likely to suffer from obesity and other health-related problems.

Aware of the fact that heart disease and diabetes are also two of the leading causes of death among the Hispanic community, Mi Pueblo launched the Salud y Belleza program in an effort to increase awareness among the community and provide healthier and accessible alternatives.

Antillón, with more than 25 years of experience designing health workshops, seeks to help Mi Pueblo shoppers and employees identify low-cost, realistic, yet high-impact actions to improve their family’s health and wellness.

The program will include inexpensive, better-for-you recipes, health advice, and beauty and skin care tips using natural products and produce found in the supermarket. Additionally, Mi Pueblo will host fun and informative in-store workshops across its 19 stores to provide shoppers resources and advice to live a healthier lifestyle.

“Our goal is to improve the health and wellness of Bay Area residents by providing them the necessary tools and resources to care for their family and loved ones,” Javier Ramirez, president and CEO of Mi Pueblo, said in a statement. “Mi Pueblo’s priority is to serve the community and create a positive impact on our customers’ lives. We are very excited to partner with Lisa Antillón to improve the health and well-being of our esteemed customers and employees.”

San Jose-based Mi Pueblo said it was the first Hispanic supermarket chain to launch a health-focused program in Northern California.

To kick off the program, Mi Pueblo will host the first in-store health workshop on Feb. 13 at its White Rd location in San Jose.