Dos emprendedores españoles quieren lanzar el primer jamón ibérico de bellota Made in Texas.

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Sergio Marsal y Manuel Murga se encuentran en un matadero en Columbus, Texas, explicando sus planes para transformar los cerdos españoles que están criando en un rancho cercano en jamón ibérico de bellota. “En lugar de importarlo, lo hacemos aquí. Igual que los europeos que plantaron viñas en California”, explica Marsal.

Acornseekers, la compañía que fundaron hace tres años en Flatonia, Texas, es la primera que se ha lanzado a criar cerdos ibéricos en EEUU para su comercialización. De momento, alrededor de 50 restaurantes de lujo de todo el país han comprado carne de los cerdos de Acornseekers, quienes empezaron a venderla en pequeñas cantidades el pasado mes de abril. “Estamos diciendo que no a clientes que quieren grandes cantidades”, puntualiza Murga.

Llevar los icónicos cerdos ibéricos a EEUU ha sido una aventura burocrática para Marsal, un antiguo ejecutivo de marketing de Barcelona, y Murga, un ingeniero agrícola que creció entre estos animales en las afueras de Sevilla. Ambos convencieron a las autoridades españolas para que les dejara sacar cerdos de España y luego tuvieron que seguir todas las normas de EEUU en cuanto a la importación porcina. En 2014 finalmente consiguieron llevar 150 ejemplares a Nueva York, donde permanecieron un mes en cuarentena para después ser enviados al rancho de la empresa.

La elección de Texas no es casual: está lleno de robles, y las bellotas (acorn en inglés, de ahí el nombre de su empresa) son la clave el sabor único de los cerdos ibéricos. Junto a los fundadores, otros cinco españoles han invertido más de 3 millones de dólares de su propio dinero para establecer la compañía.

De momento, han registrado el nombre de Ibericus para demostrar la pureza de la raza. “No nos dirigimos al público en general. Nuestro objetivo es la élite”, explica Manel Echevarría, ejecutivo de Swarovski y uno de los inversores en la empresa.

Un mercado de 200 millones de dólares

La carne de cerdo ibérico, ya sea fresca o curada, está siendo cada vez más demandada entre los grandes cocineros estadounidenses, que valoran su sabor y su textura, muy diferente del tradicional porcino criado en granjas-factoría. El consumo de jamón en EEUU está en máximos históricos, según el ICEX, quien estima que el valor conjunto del mercado en EEUU rondó los 200 millones de dólares.

Acornseekers tiene en la actualidad alrededor de 2.000 ejemplares ibéricos, 250 de los cuales fueron al matadero este mes, y esperan tener un total de 5.000 cerdos el año que viene. Además de vender la carne y el jamón, la empresa también provee de cerdos a granjeros locales, quienes se encargan de criarlos por sus propios medios y dan parte de sus beneficios a Acornseekers.

José Manuel Montoya, profesor de la Universidad Politécnica de Madrid, asegura que apostar por EEUU es inteligente. En España, la población de robles está disminuyendo y no se están replantando, lo que amenaza la producción de ibérico.

Ahora mismo, el mayor reto para Acornseekers es construir un secadero. De momento han elegido una nave industrial en Columbus y van a lanzar una campaña de crowdfunding en junio para conseguir 2 millones de dólares. El objetivo es tener completo el proyecto para finales de año y comenzar a vender el primer jamón ibérico de bellota Made in Texas en 2018.

Primark arrebata a Zara el primer puesto en número de clientes.

Primark King of Prussia (c) John Muggenborg, courtesy of Genlser_19

La cadena irlandesa de moda Primark ha cumplido este mes su décimo aniversario en España, país que se ha consolidado como su segundo mayor mercado del mundo.

El cumpleaños del gigante textil llega tras haber arrebatado a Zara, que tiene diez veces más de tiendas, la primera posición por número de clientes.

La compañía de ropa económica también lidera el ránking por número de ventas prendas vendidas, con una cuota de mercado del 8,4%, o lo que es lo mismo, más de ocho de cada cien prendas que se compran en España se adquieren en un establecimiento de Primark, según datos de la consultora Kantar Worldpanel.

La firma abrió su primera tienda en España en mayo de 2006, poco antes del estadillo de la crisis, y rápidamente se hizo un hueco entre los usuarios apoyada en sus bajos precios a los que con el tiempo ha ido añadiendo “moda” y unas tiendas con una imagen más cuidada y sofisticada.

En la actualidad, la firma suma 41 establecimientos en España, entre los que destaca el que abrió el año pasado en la Gran Vía de Madrid, máximo exponente de su apuesta por el país.

Con 12.400 metros cuadrados dedicados a la venta, cinco plantas, 573 empleados, 131 cajas o 91 probadores, el Primark de Gran Vía se sitúa como la superficie comercial monomarca más grande de España, sólo superada en tamaño por los grandes almacenes de El Corte Inglés.

Pasados estos diez años, la firma se ha marcado como objetivo doblar su tamaño en España, donde continúa viendo mucho potencial de crecimiento, y lo hará mediante la apertura de nuevas tiendas y la ampliación de las ya existentes, según su consejero delegado, Paul Marchant.

Mientras sus primeras tiendas rondaban los 3.500 metros cuadrados, los nuevos locales cuentan con una superficie media de 5.300 metros, según datos de Primark.

Con 41 establecimientos y 7.300 trabajadores, España se sitúa como su segundo mayor mercado, tan sólo superado por el Reino Unido (164) y por delante de su país de origen, Irlanda (36), donde opera bajo la marca Penneys.

Según datos de Kantar Worldpanel, Primark se ha convertido en la cadena de moda número uno en España por número de compradores, con más de 8,9 millones de clientes en 2015, seguida de cerca de Zara (Inditex), con 8,2 millones de compradores aunque con 449 tiendas en el territorio nacional.

El tercer y cuarto puesto lo ocupan la sueca H&M y a la alemana C&A, con 6,5 y 4,8 millones de clientes, respectivamente. El “top 5” lo completa Stradivarius, también de Inditex y en la que el año pasado compraron 4,7 millones de compradores.

En 2015, los españoles gastaron una media de 437 euros en ropa, 146 euros menos de lo que se gastaban hace quince años por el mismo número de prendas (34), lo que implica que el precio pagado se ha reducido un promedio de 5 euros por artículo desde 2001, según Kantar.

La bajada conlleva también que el comercio de ropa (interior y exterior) facture el 10 % menos que en 2001 y el 31 % menos que en 2005, año en el que alcanzó sus cifras récord, perdiendo así 6.000 millones de euros.

En todo el mundo, Primark, perteneciente al conglomerado Associated British Foods, suma 287 tiendas en nueve países de Europa y en Estados Unidos en las que emplea a más de 62.000 personas y factura unos 6.000 millones de euros.

Nace Auchan Retail España, con 337 tiendas.

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Auchan Retail España ha constituido su equipo, integrado por ocho miembros y liderado por Patrick Coignard, según ha informado esta semana la compañía, que cuenta con 337 centros Alcampo y Simply y una plantilla de 18.000 personas.

Dicha constitución se produce después de los cambios anunciados por Auchan Holding en octubre de 2015 por los que el grupo se organizó en torno a tres grandes empresas autónomas: Auchan Retail, Immochan y Oney Banque Accord.

En concreto, Auchan Retail España reúne los formatos de comercio alimentario, hipermercados, supermercados, proximidad y comercio electrónico. En la actualidad cuenta con 337 centros (56 hipermercados Alcampo y 281 supermercados Simply, siendo 159 de ellos franquiciados), así como 53 gasolineras y servicio de comercio on line, todo ello atendido por una plantilla de más de 18.000 colaboradores.

El presidente ejecutivo de Auchan Retail España, Patrick Coignard, ha constituido su equipo, compuesto por ocho miembros, con un equilibrio entre responsables de servicios de apoyo y de los diferentes formatos presentes en el país.

Junto a Coignard estarán dos directores de canales: Pedro Alonso Villoslada como director general del canal hipermercados y Enrique Garay Gómez como director general del canal proximidad-súper. A ellos se sumarán seis directores de servicios de apoyo: Patricia González González, directora de Recursos Humanos; Jesús López Rodríguez, director de Finanzas; Mariano Serrano Alonso, director de Producto; Jesús Sangüesa Gargallo, director de ‘Performance’; Raimundo Gonzalo Pozuelo, director de Eficacia y Carmen Pernas Moreno, directora de Innovación.

@Abastomedia: Supermercados, cómo obtener nuestra propia identidad, Julio Ibáñez.

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Luchar contra Walmart o contra el líder absoluto a nivel Nacional no es nuestra batalla. La verdadera batalla es atraer la atención de nuestros propios clientes. No debemos equivocarnos de adversario. Un cliente satisfecho es lo único que puede asegurar la supervivencia de nuestra Compañía.

Algunas cadenas de Supermercados y Retail en general tienen graves problemas de identidad. Piensan que hay que luchar contra las prácticas de Walmart o alinearse con sus estrategias, y realmente, cuando aplican esas operativas de “copy-paste” lo tienen todo perdido. No pueden luchar de frente con un competidor que mantiene unos costes de procesos espectacularmente inferiores a los nuestros, seamos realistas.

Como retailers, nuestro objetivo es atender la demanda de productos o servicios que nos solicitan los clientes al menor coste posible. No se tratará pues de inventar y crear nuevas necesidades de consumo, que para eso están otros, sino de poner a su disposición lo que demandan. Así que más que trabajar en luchar contra Walmart, lo que debemos hacer es analizar con detalle qué necesitan nuestros clientes y ponerlo a su disposición.

Por regla general, las cadenas de Supermercados líderes a nivel Nacional son las que mejor saben escuchar a sus clientes reales y potenciales. También es cierto que a muchos de sus clientes  no les convencen ni agradan sus políticas comerciales, pero es innegable que cuando se obtienen cuotas de mercado considerablemente elevadas en nuestras propias zonas de influencia, esto no está al alcance de cualquier Compañía, y ellos lo consiguen fácilmente.

Hay pocas cadenas que saben escuchar bien lo que le dicen sus clientes. Ya no basta con escuchar y tramitar por un conducto adecuado las sugerencias que dejaron al vendedor o a nuestros managers de tienda, sino que hay que adentrarse en el análisis de toda la información que nos dejan de rastro en su relación comercial con nuestra Compañía desde cualquier canal (online o físico). Segmentar este enorme volumen de datos, categorizar y establecer patrones de consumo, no está al alcance de todas las cadenas de Retail.

El futuro como retailers está en nuestras propias manos, en saber escuchar cada vez más detalladamente las demandas de nuestros clientes y ponerlas a su alcance. Quienes no se unan al hábito de escuchar con atención se quedarán fuera del mercado. Y para ello, deberemos adoptar estrategias de CRM (customer relationship management), trabajar en marketing relacional y acostumbrarnos a analizar muchos datos (Big Data). Los Departamentos de Marketing y Análisis de Datos de las cadenas de Retail, cobran cada día más presencia, ya no se trata solamente de preparar los “shoppers” negociados desde el área de compras para captar la atención de nuestros clientes.

Atender a nuestros clientes, desde cualquiera que sea el canal que utilicen para relacionarse con nuestras tiendas, con un hilo de comunicación continuo requiere de buenos sistemas de captación y análisis de datos, y para ello deberemos pilotar y gestionar el cambio cultural que  asegurará nuestra supervivencia en el mercado.

Para aumentar nuestros márgenes por operación así como también el número de clientes y prolongar su lealtad hacia nosotros,  no nos quedará más remedio que adentrarnos en la gestión de las relaciones con el mismo Customer Relationship Management (CRM). No consideremos el CRM sólo como un software de gestión, ya que supone mucho más, será un cambio cultural y estratégico en la gestión de la relación con nuestros clientes.

Julio Ibáñez

julio@julioibanez.net

Publix opens in Winston-Salem, N.C.

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More to come

Earlier this month, Publix Super Markets opened a 53,000-square-foot store in Winston-Salem, N.C., its first in the city.

“We are excited to begin serving customers in Winston-Salem and providing premier service, quality products and value — including a large selection of buy-one get-one free deals weekly,” Kim Reynolds, media and community relations manager for the retailer’s Charlotte, N.C., division, said in a press release. “Additionally, we are looking forward to being an active and present partner in the community.”

The Lakeland, Fla.-based retailer currently has 18 stores in its Charlotte, N.C., division with another 20 slated to open in 2016, 2017 and beyond, according to its website.

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Whole Foods opens ‘streamlined’ 365 store.

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Whole Foods Market unveiled its new 365 concept today at a store in the Silver Lake section of Los Angeles — the company’s effort “to streamline the shopping process with a blend of innovation and convenience,” it said.

“We’ve built a foundation on the quality standards you’ve come to expect from Whole Foods Market in a fun, new format that’s easy to navigate and focused on value in every department,” Jeff Turnas, president of 365 by Whole Foods Market, said.

The 28,000-square-foot store is located in a former Ralphs location in Silver Lake, an area a few miles west of downtown Los Angeles with a youth-oriented, culturally diverse population.

According to Whole Foods, part of the store’s streamlined approach involves using all digital price tags, with limited printed signs.

In place of the labor-intensive service departments at conventional Whole Foods stores, the 365 in Silver Lake offers a large selection of grab-and-go prepared foods, with a heavy focus on vegan options; eclectic offerings like bibimbap, a Korean rice dish, schichimi togorash, an Asian-inspired spiced brussels sprouts dish, and chicken verde enchiladas; and soups like West African peanut and Tankatsu chicken and vegetable.

The store’s 5,000-square-foot “veg” section includes a curated assortment of fresh produce, with an area for chilled items, called “veg valley,” with many items sold by the piece rather than by the pound and with customers asked to weigh the merchandise themselves and apply stickers.

The store also features floral items at two price points — $5 and $10, the company said.

The “meat & sea” section offers approximately 30 ready-to-cook pre-packed chicken, meat, pork, seafood and marinated items, while the “total pantry” has everyday grocery items, including a bulk foods section and 124 feet of frozen foods.365 also carries a curated collection of more than 400 wines, with most items priced at or below $20; a smartphone app that allows customers to scan wine labels for instant descriptions and ratings; and 32 feet of chilled beer.

Across the front of the store is an area for “friends of 365,” featuring a craft brew bar from Allegro Coffee that offers cold brew coffee, wine, beers on tap, loose-leaf tea blends and a selection of pastries and savory items, with an indoor/outdoor dining area with 65 seats; plus teaBOT, a self-serve kiosk allowing customers to create personalized blends of teas and herbal ingredients.

After Memorial Day the vegan restaurant By Chloe is scheduled to open with 38 seats and a communal dining counter.

The store’s décor includes walls accented with blues, red and yellows to denote “an energetic, fresh vibe that complements the light shades of green and blue in the brand’s logo,” the company pointed out.

Each 365 will have a signature piece of art that reflects the community, the company added. At the Sliver Lake store it’s a painting with the words, “Silver Kale” (a play on Silver Lake), which Whole Foods said “serves to inspire team members.”

Coinciding with the opening of 365 is the launch of My 365 Rewards, a digital loyalty program; “Gimme 10 Deals,” which offer 10% off products featured on end caps, and digital “Punch Buddy Cards” that offer buy-10/get-one-free on select items.

The store also features “flash finds” — new products, seasonal items or unique offerings available for a limited time.

Study: Customer experience improves across channels during holidays.

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In what could be termed a gift for customers, major retailers generally improved how they engaged and served consumers in different channels during the 2015 holiday season.

According to the new “Omnichannel Retail Index – Holiday Findings,” from the National Retail Federation (NRF) and consulting firm FitForCommerce, the availability of several specific online and seamless customer service offerings improved between summer and holiday season 2015. For example, 19% of 120 online and omnichannel retailers studied provided the ability to refine search results on a category landing page, up from 13%.

While adoption remained relatively low, retailers continued to focus efforts on in-store pickup of online purchases during the holidays, up to 28% from 23%. And the percentage of retailers allowing online lookup of store availability rose to 44% from 42%.

Mobile holiday performance also generally improved. Eighty-six percent of retailers provided a shared cart for mobile and desktop purchases, up from 84%. The percentage of retailers offering mobile-optimized email rose much more sharply to 77% from 55%.

However, the number of retailers offering live chat on product detail pages fell to 27% from 35%, possibly due to the challenge of catering to large numbers of online holiday shoppers. Other omnichannel capabilities that decreased during the holidays compared to the summer included free return shipping (44% from 49%) and interactive in-store displays and kiosks (39% from 51%).

Other notable findings include:

· The percentage of retailers offering loyalty programs rose to 52% from 40%.

· The number of retailers allowing in-store returns of online purchases increased to 68% from 57%.

· Eighty-nine percent of retailers cross-sold or recommended items on product detail pages, up from 72%.

· Customers could create an e-wallet at 73% of retailers, compared to 66% in the summer.

· Associates offered to look for out-of-stock items online or in another store at 69% of retailers, up from 39%.

In December 2015, FitForCommerce conducted the Omnichannel Retail Index Holiday Study to assess how major U.S. retailers are performing online, in stores and on mobile devices. Omnichannel experts mystery shopped and evaluated 120 well-known retailers across 20 verticals, of which 100 have bricks-and-mortar locations.

Whole Foods plans stronger marketing effort.

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Whole Foods expects to announce a broad-based marketing strategy later this year, Walter Robb, co-CEO, told investors Wednesday.

With increased promotions and deeper price investments in select categories already underway, Whole Foods plans to broaden its marketing program to extend awareness of its pricing effort, Robb said.

“We’ve got something up our sleeves but nothing to announce yet. We want to get some pieces in place, and then we will launch a more broad-based marketing strategy — something we’ll talk about in the fourth quarter.”

Price investments have resulted in increased frequency and basket size among core customers, Robb noted. However, there’s been some erosion among more occasional shoppers who come in at different frequencies and for different amounts, he said, “though a comeback will happen.”

As part of its marketing effort, Whole Foods plans to expand its affinity program — already in place in Philadelphia — to Dallas during the summer, after which it will roll the personalized rewards program out nationally “now that we’ll have actionable customer data on a national scale,” John Mackey, co-CEO, said.

He said he is optimistic the first three 365 by Whole Foods Market locations the company will open over the next five months will be accretive to earnings, ”but we’ve got to get them up to speed.”

The company expects to have a clearer idea of results by November, Mackey explained. “We ‘re expecting them to have very good returns on invested capital and to be very profitable for us. But we have to open them up and see actual results,” he noted.

Los grandes supermercados provocan el cierre del 30% de los pequeños establecimientos

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La apertura de grandes supermercados en ciudades españolas de alrededor de 10.000 habitantes supone el cierre de hasta el 30% de los pequeños establecimientos del centro en los cuatro años posteriores, según un estudio realizado por el Instituto de Economía de Barcelona (IEB) e impulsado por RecerCaixa.

Ello se traduce en que bajan la persiana una media de entre 15 y 20 pequeños comercios de alimentación, aunque la mayoría de locales -entre 10 y 15- vuelven a ser ocupados por negocios de otros sectores, indica el documento.

El estudio ha analizado casos registrados entre 2003 y 2011 y también indica la tendencia al desplazamiento de la actividad comercial hacia la periferia de las ciudades, ya que, de los 317 supermercados abiertos en el periodo, 229 se situaron en la periferia, mientras que solo 88 lo hicieron en el centro del municipio.

Respecto a las pequeñas tiendas de alimentación que desaparecen tras estas aperturas, el 60% pasan a ser establecimientos con productos del hogar como muebles, electrodomésticos y textil, mientras que el 40% restante queda muy diversificado entre negocios como estancos, quioscos, perfumerías, joyerías y floristerías, entre otros.

La marca blanca no afecta

El estudio también concluye que los supermercados convencionales son los que provocan más cierres sobre las pequeñas tiendas de alimentación del centro de las ciudades, mientras que las grandes superficies que venden marcas propias y blancas tienen un efecto nulo en el cese de actividad.

La investigadora del IEB María Sánchez-Vidal lo atribuye a que los consumidores están acostumbrados a comprar unos determinados productos y marcas y no es fácil cambiar sus hábitos, de forma que los supermercados convencionales ofrecen la comodidad de reunir en un mismo local productos similares a los que venden los pequeños establecimientos.


Catalunya: El gran cambio de SORLI DISCAU.

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Josep Figueras y Anna Sorli

Sorli Discau impulsa una renovación a fondo de su negocio que incluye la reorganización de las tiendas y de los artículos de consumo para facilitar la compra de sus clientes. Los cambios también afectan al logotipo y nombre de la cadena de supermercados, que pierde la palabra Discau. La nueva imagen y reestructuración arranca en el centro de Premià de Dalt y se irá extendiendo, en el plazo de entre dos y cinco años, al resto de las 114 tiendas que tiene en Catalunya.

La cadena “ha hecho un esfuerzo para adaptarse al consumidor. Hemos creado nuevos espacios para venderle soluciones al cliente y no sólo productos”, explica Josep Figueras, subdirector general. Así, han potenciado el sector de la charcutería y los frescos, sobre todo la fruta, uno de sus platos fuertes: “De cada cien euros en compras, 13 son de fruta, cuando en el sector sólo son 8 o 9”, explica Figueras. Además, en la pescadería ofrecen un servicio de cocción del marisco recién comprado.

Existe un espacio específico para todos los productos imaginables con los que crear una ensalada, que “es un plato que crece y los estudios de consumo lo piden”, añade Figueras. En otro ámbito se han agrupado los artículos precocinados o listos para hornear en neveras con puertas cerradas para evitar el despilfarro energético, y ordenados por primer plato, segundo y postres, “porque a veces no nos apetece cocinar o no tenemos tiempo”, comenta Anna Sorli, administradora y tercera generación del negocio.

La parafarmacia ha ganado su propio emplazamiento y la zona de vino y cavas la baña una luz especial, más cálida, para simular la estancia en una bodega. Los habituales de Sorli verán también cambios en la zona de tes y cafés, en los estantes de huevos y en el espacio bío, más amplio. También el logo se ha modernizado: “La hoja de color verde da idea de frescor y el color rojo, es el de la pasión con la que hacemos este trabajo”, argumenta Sorli. Ambos directivos destacaron la importancia de formar parte del grupo IFA, porque “podemos ofrecer producto de marca propia, de mucha calidad, un 10% más barato”. Todo este esfuerzo ha servido para crecer en 14 puntos las ventas, “aunque debemos darnos más tiempo porque sólo hace 15 días que funciona”, precisa Figueras.

La cadena, que vende más de 7.000 referencias y que facturó 239,5 millones en el 2015, espera este año llegar a los 242. Da empleo a unas 1.700 personas (el 65%, mujeres) y el 90% de la plantilla tiene contrato fijo.