5 food retailers among 50 ‘Most Admired’ companies.

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Food retailers Costco, Whole Foods, Target, Walmart and Publix are all ranked among a list of top 50 “Most Admired” U.S. companies, according to a ranking published this week by Fortune.

The annual list rates companies in attributes of their reputation including innovation, people management, use of corporate assets, social responsibility, quality of management, financial soundness, long-term investment value, quality of products and services and global competitiveness. Apple was the No. 1 ranked company, followed by Alphabet (Google) and Amazon.

Among food retailers, Costco ranked No. 12, Whole Foods 24, Target 39, Walmart 42 and Publix 49.

  1. 1.
    Apple aapl, -1.24 %
    • Cupertino, Calif.
    • Computers
  2. 2.
    Alphabet googl, -1.46 %
    • Mountain View, Calif.
    • Internet Services and Retailing
  3. 3.
    Amazon.com amzn, -2.96 %
    • Seattle, Wash.
    • Internet Services and Retailing
  4. 4.
    Berkshire Hathaway brka, -0.78 %
    • Omaha, Neb.
    • Insurance: Property and Casualty
  5. 5.
    Walt Disney dis, -1.67 %
    • Burbank, Calif.
    • Entertainment
  6. 6.
    Starbucks sbux, -2.87 %
    • Seattle, Wash.
    • Food Services
  7. 7.
    Southwest Airlines luv, -1.75 %
    • Dallas, Texas
    • Airlines
  8. 8.
    FedEx fdx, -1.36 %
    • Memphis, Tenn.
    • Delivery
  9. 9.
    Nike nke, -1.43 %
    • Beaverton, Ore.
    • Apparel
  10. 10.
    General Electric ge, -2.19 %
    • Fairfield, Conn.
    • Electronics
  11. 11.
    American Express axp, -2.61 %
    • New York, N.Y.
    • Consumer Credit Card and Related Services
  12. 12.
    Costco cost, 0.18 %
    • Issaquah, Wash.
    • Specialty Retailers
  13. 13.
    Nordstrom jwn, -2.12 %
    • Seattle, Wash.
    • General Merchandisers
  14. 14.
    Facebook fb, -1.45 %
    • Menlo Park, Calif.
    • Internet Services and Retailing
  15. 15.
    Coca-Cola ko, -0.60 %
    • Atlanta, Ga.
    • Beverages
  16. 15.
    Johnson & Johnson jnj, -0.86 %
    • New Brunswick, N.J.
    • Pharmaceuticals
  17. 17.
    Microsoft msft, -1.54 %
    • Redmond, Wash.
    • Computer Software
  18. 18.
    BMW bamxy, -5.17 %
    • Munich, Germany
    • Motor Vehicles
  19. 19.
    Netflix nflx, -2.35 %
    • Los Gatos, Calif.
    • Entertainment
  20. 20.
    JP Morgan Chase jpm, -3.01 %
    • New York, N.Y.
    • Megabanks
  21. 21.
    Procter & Gamble pg, -1.10 %
    • Cincinnati, Ohio
    • Soaps and Cosmetics
  22. 22.
    Boeing ba, -2.69 %
    • Chicago, Ill.
    • Aerospace and Defense
  23. 23.
    Goldman Sachs Group gs, -2.80 %
    • New York, N.Y.
    • Megabanks
  24. 24.
    Whole Foods Market wfm, -1.88 %
    • Austin, Texas
    • Food and Drug Stores
  25. 25.
    Wells Fargo wfc, -2.94 %
    • San Francisco, Calif.
    • Megabanks
  26. 26.
    BlackRock blk, -3.21 %
    • New York, N.Y.
    • Securities and Asset Management
  27. 27.
    CVS Health cvs, -1.12 %
    • Woonsocket, R.I.
    • Food and Drug Stores
  28. 28.
    Toyota Motor tm, -2.35 %
    • Toyota, Japan
    • Motor Vehicles
  29. 29.
    Marriott International mar, -1.39 %
    • Bethesda, Md.
    • Hotels, Casinos, Resorts
  30. 30.
    Delta Air Lines dal, -2.27 %
    • Atlanta, Ga.
    • Airlines
  31. 31.
    Home Depot hd, -0.76 %
    • Atlanta, Ga.
    • Specialty Retailers
  32. 32.
    IBM ibm, -1.74 %
    • Armonk, N.Y.
    • Information Technology Services
  33. 33.
    UPS ups, -1.39 %
    • Atlanta, Ga.
    • Delivery
  34. 34.
    salesforce.com crm, -3.13 %
    • San Francisco, Calif.
    • Computer Software
  35. 35.
    Samsung Electronics
    • Suwon, South Korea
    • Electronics
  36. 36.
    Accenture acn, -1.67 %
    • Dublin, Ireland
    • Information Technology Services
  37. 37.
    Exxon Mobil xom, -1.42 %
    • Irving, Texas
    • Petroleum Refining
  38. 38.
    Nestle nsrgy, -0.89 %
    • Vevey, Switzerland
    • Consumer Food Products
  39. 39.
    Target tgt, 1.66 %
    • Minneapolis, Minn.
    • General Merchandisers
  40. 40.
    St. Jude Medical stj, -1.61 %
    • St. Paul, Minn.
    • Medical Products and Equipment
  41. 41.
    Unilever ul, -1.44 %
    • London, United Kingdom
    • Consumer Food Products
  42. 42.
    Walmart wmt, -0.69 %
    • Bentonville, Ark.
    • General Merchandisers
  43. 43.
    Intel intc, -1.15 %
    • Santa Clara, Calif.
    • Semiconductors
  44. 44.
    PepsiCo pep, -0.87 %
    • Purchase, N.Y.
    • Consumer Food Products
  45. 45.
    Caterpillar cat, -3.74 %
    • Peoria, Ill.
    • Construction and Farm Machinery
  46. 46.
    Deere de, -0.16 %
    • Moline, Ill.
    • Construction and Farm Machinery
  47. 47.
    Visa v, -2.05 %
    • Foster City, Calif.
    • Consumer Credit Card and Related Services
  48. 48.
    AT&T t, -0.14 %
    • Dallas, Texas
    • Telecommunications
  49. 49.
    Publix Super Markets
    • Lakeland, Fla.
    • Food and Drug Stores
  50. 50.
    Charles Schwab

COSTCO reta a las petroleras en España y se pone como operador más barato.

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Las estaciones de Costco y Alcampo de Getafe y Alcorcón distribuyen el litro de diésel a 82 y 83 céntimos, respectivamente. Mínimos del año que no paran de caer, pues la última semana de noviembre lo vendían a 86 céntimos.

Este importe puede seguir reduciéndose en los próximos días, teniendo en cuenta las caídas que está sufriendo el barril de Brent, de referencia en Europa. Hoy, el crudo se está dejando en el parque un 2,74% y se sitúa ya por debajo de la barrera de los 39 dólares, mínimos de diciembre de 2008. Esta tendencia a la baja se prolonga desde principios de semana. De hecho, desde el lunes, ha perdido ya un 9%.

Las multinacionales, sin embargo, no se suman a la rebaja de precios de Costo y Alcampo. En la Comunidad de Madrid, el precio mínimo que ofrece Shell es de 0,937 euros el litro de gasóleo, Cepsa a 0,944, Repsol, a 0,967 y BP a 0,989 euros.

Según los datos del boletín petrolero de la Unión Europea, publicado ayer, el gasóleo se ha abaratado un 1,14% en los últimos siete días y el litro se vende de media a 1,039 euros en las estaciones de servicios españolas. Esto remonta los precios a marzo de 2010.

En el último mes, la caída del diésel alcanza ya un descenso del 1,24% y, con respecto a lo que va de año, el precio ha bajado un 5,72, también las cifras del informe.

 

COSTCO Getafe (Madrid) ya se lanza a buscar asociados.

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Costco, una de las mayores empresas de distribución del mundo, ultima su llegada a la Comunidad de Madrid. La compañía planea abrir en octubre su tienda en Getafe, que será la segunda del grupo estadounidense en España. La compañía ha lanzado una campaña de promoción para captar afiliados con un precio promocional. Al tiempo, la filial española del grupo acaba de ampliar capital en otros 25 millones de euros, hasta 114,7 millones, para financiar su crecimiento en España. La empresa anunció en marzo pasado en una conferencia con analistas que planeaba abrir un segundo establecimiento en Madrid.

La tienda de Getafe será la segunda de Costco en España, tras la abierta en Sevilla. Se situará en el polígono empresarial Los Gavilanes y como uno de sus reclamos tendrá una gasolinera en la que podrán repostar los clientes a precios atractivos.

Costco funciona como un club de compras, de modo que a sus establecimientos solo pueden acceder los afiliados. En España, la compañía ha fijado una cuota anual de 30 euros más IVA (36,30 euros en total) para particulares y familias y de 25 euros más IVA (30,25 euros en total) para autónomos y empresas. Sin embargo, para el lanzamiento de su tienda en Madrid ha lanzado una campaña con un descuento del 33% para familias, hasta 24,20 euros, IVA incluido, y del 40% para autónomos y empresas. Dicho precio de preapertura está vigente hasta el 10 de octubre. La tarjeta es válida para las cerca de 700 tiendas del grupo en nueve países.

Fuentes de la compañía señalaron que se ultima la apertura de la tienda, que se producirá en octubre y que está pendiente solo de cerrar los preparativos y algunos trámites, en particular de los permisos y licencias de la estación de servicio.

Costco es el segundo mayor grupo de distribución del mundo, solo por detrás de Walmart, con unas ventas de 113.700 millones de dólares (unos 102.000 millones de euros al tipo de cambio actual) en su último ejercicio, cerrado el 30 de agosto.

Costco sales up for 4Q, FY, down for August.

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Costco Wholesale Corp. said Wednesday sales for the fourth quarter ended Aug. 31 rose 1% to $35 billion and 3% for the year to $110.2 billion.

Comparable sales, excluding gasoline and foreign exchange, rose 6% for the quarter and 7% for the year in both the U.S. and international segments.

For the four-week retail month ended Aug. 30, net sales dropped 1% to $8.7 billion, which the company said was due to the negative impact of the calendar shift of the Labor Day holiday in the U.S. and Canada by one week and the Chuseok holiday in Korea by two weeks. Comps in August were up 5% in the U.S. and 7% for international, for an overall increase of 5%.

Jeffrey Elliott, AVP, financial planning and investor relations, said the company estimates the negative impact from the shifts on total and comp sales in August were just under minus 1%.

The company said sales of food and sundries were in the low- to mid-single-digit range in August, with sundries, cooler, deli and frozen foods showing the strongest results; while fresh foods also had positive comp results in the mid-single-digit range, with produce and service deli the top performers.

Average transaction size for August fell approximately 5.25%, including a drop of approximately 7.25% from the combined negative impact of gas deflation and foreign exchange; and traffic was up 3.25%, reflecting a negative impact of about 1% from the holiday shifts, Elliott said. Cannibalization in August impacted comp sales by approximately minus 20 basis points, he added.

During August the company opened six new locations — three in Japan and one each in Taiwan, Korea and the United Kingdom — for a total of 23 new clubs opened in fiscal 2015.

John Heinbockel, managing director of Guggenheim Securities, New York, noted the number of openings declined in 2015 from 29 in 2014, which he said he attributed to timing, with at least 14 openings scheduled for the first half of fiscal 2016, compared with eight in the first half of 2015.

“The U.S. is still under-stored, while the current number of international clubs, excluding Canada, could easily double from 117, which would support 5% growth for the next 10 to 15 years,” he added.

Kelly Bania, an analyst with BMO Capital Markets, New York, said she anticipates “positive catalysts” for Costco shares over the next 12 to 18 months from the company’s transition to the Citi/Visa credit card program next spring, “where we believe Costco may be able to use savings to enhance membership loyalty,” and from the potential for a possible rise in membership fees in mid-2017.

 

COSTCO abrirá en Madrid su segunda tienda de España.

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El gigante de la distribución Costco puso a principios de febrero la primera piedra de su tienda de Getafe, que prevé inaugurar en otoño. Será su primer local en Madrid, pero no el único: en 2015 prepara ya la inauguración de otro establecimiento en esta comunidad, según avanzó ayer el director financiero, Richard A. Galanti, en una conferencia con analistas.

La empresa de hipermercados, que funciona como un club en el que hay que registrarse para poder comprar, aterrizó en España en 2014 con una tienda en Sevilla. Galanti señaló ayer que de momento en España “las ventas están un poco por debajo de las previsiones”, pero que “finalmente comienzan a crecer”. Alabó sobre todo la buena marcha de las suscripciones de miembros. Para comprar en los supermercados de Costco tienen que pagar una cuota anual.

El ejecutivo no ofreció muchos datos sobre la nueva inauguración, más allá de que tienen “dos aperturas planeadas para lo que queda del calendario anual” de la empresa en España y que “ambas estarán en Madrid”. La de Getafe ya estaba anunciada, pero de la segunda, nada se había dicho. Confirmó también que las dos inauguraciones serían “en otoño”. No hay noticias del emplazamiento exacto de la segunda tienda.

La tienda que Costco, la segunda mayor superficie comercial de Estados Unidos y la séptima en el ranking mundial, abrió en mayo de 2014 la tienda de Sevilla, de 15.000 metros cuadrados y con 235 empleados. Era la primera en españa, pero también una pica del gigante de la distribución en la Europa continental, donde no tenían presencia. Desde España Costco planea entrar en otros países europeos con su particular modelo de socios. En Getafe, además de la tienda que abrirá en otoño, está construyendo sus oficinas centrales. En total, según anunció el ayuntamiento de la localidad, creará 520 empleos, 100 de ellos en el área administrativa.

Costco seeks China path that avoids Wal-Mart’s potholes.

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By selling directly to Chinese consumers on Alibaba’s platform, a move announced Tuesday, Costco Wholesale Corp. (COST.O) aims to employ local knowledge and a low-cost structure to avoid missteps that caused even the world’s largest retailer, Wal-Mart Stores Inc. (WMT.N), to stumble.

Many global retailers opening in China have struggled to find product mixes and store designs favored by local customers. Besides Wal-Mart, Best Buy (BBY.N), eBay (EBAY.O) and others have fallen short of expectations in one of the fastest-growing consumer markets.

Costco’s virtual storefront on Alibaba Group Holding’s (BABA.N) Tmall is designed to help the warehouse store operator study consumer shopping habits with no brick-and-mortar costs and fewer risks, signaling a new approach to expanding in China.

“This shows Costco has learned from the mistakes made by companies like Wal-Mart and also those who were forced to exit the market like Home Depot (HD.N),” said Anjee Solanki, national director of retail services at Colliers International.

Wal-Mart’s China sales in the second quarter grew 1.1 percent, but same-store sales, a key figure, declined 1.6 percent. David Cheesewright, head of Wal-Mart’s international division, acknowledged at the company’s investor conference Wednesday that China remains tough even after 17 years. “We are still very much focused on building our foundations,” he said.

Early steps at times have been shaky. Wal-Mart stuck with its big-box format even though Chinese consumers prefer neighborhood stores. And its stores in China, including Sam’s Club warehouses, offered few high margin private-label goods until as recently as last year.

Even Wal-Mart’s “Everyday Low Prices” slogan backfired. Chinese consumers equate inexpensive with unsafe and value quality as much as bargain prices, retail consultants said.

Supply-chain problems came to a head in January when Wal-Mart recalled its popular “Five Spice” donkey meat after tests showed traces of fox meat. The recall followed episodes involving tainted milk and recycled “gutter oil” sold as cooking oil in the market.

Despite the difficulties, Wal-Mart has become China’s third-largest retailer, behind Sun Art Retail Group Ltd and state-backed China Resources Enterprise Ltd, according to consultant Kantar Retail.

Wal-Mart has made adjustments, too. Last December it announced plans to boost private-label sales to a 20 percent share within a decade, and Wal-Mart has built its own distribution centers to manage product quality.

“We’ve done a lot of work on building trust,” Cheesewright said.

TESTING THE WATERS

Costco’s decision to partner with Alibaba is designed to bring local credibility to the Issaquah, Washington-based retailer. China-based iResearch in July forecast sales of 2.76 trillion yuan ($446.6 billion) for the year, up 45.8 percent from 2013.

Virtual storefronts are a growing business on Tmall, one of the world’s fastest-growing business-to-consumer marketplaces, with a 50 percent share in China. Tmall lists more than 100,000 brands, about 2,000 of them foreign-made.

“Digital storefronts are a powerful tool to help shape what a retailer might want to do with a physical store,” said Marcie Merriman, executive director of retail strategy and customer engagement at EY.

Costco is opening in China with its well-regarded and high-margin private-label Kirkland brand, which sells everything from men’s shirts to laundry detergents, aimed at quality-conscious Chinese consumers.

Even so, price competition likely will be fierce with Yihaodian, a website in which Wal-Mart is majority owner. As part of an introductory “Shopping Spree” on Tmall, Costco offered four packs of Sensodyne toothpaste at 145 yuan, or $23.68, compared with 109 yuan on Yihaodian.

Partnering with Alibaba, a symbol of China’s economic maturation, may even provide political benefit, a concern at a time when foreign companies have found themselves jousting with the Chinese government.

“We believe (Costco’s) worry has always been that if they got it right in China, and returns exceeded the cost of capital, they would quickly gain a new partner in the Chinese government,” Janney Capital Markets said in a note.

LOGISTICS CONCERNS

The tie-up with Alibaba is not without risk.

Costco’s plan to rely on Tmall warehouses to reduce logistics costs and shorten delivery times may risk creating logistics problems similar to those Wal-Mart has faced.

“Letting Alibaba handle a lot of their supply chain is a good short-term solution,” said Colliers’ Solanki. “But (product) safety is a big issue with supply chains in China, and that has to be managed well.”

Rob Howard, chief executive officer of San Francisco-based local delivery firm Grand Junction, said the Alibaba partnership could put Costco in a system that often favors local players.

“It’s more of a cobbled-together, relationship-driven infrastructure,” he said. “It’s hard for an external person to tap into that effectively, and Alibaba has that all nailed.”

 

2015 y el futuro del Retail, explota el “fenómeno COSTCO.”

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Estamos viviendo desde hace unos años, a nivel Mundial, un auténtico cambio (y revolución) en cuanto al concepto de las compras de alimentación, o compras familiares para nuestra “cesta de la compra”.

No es de extrañar visto el espectacular ascenso del “fenómeno COSTCO” a nivel Mundial. 2014 catapulta al formato de Club de Compras COSTCO al segundo lugar del Top 25 de los Retailers mundiales, solamente por detrás del gigante WALMART, y dejando ya a distancia a grandes multinacionales, como TESCO o CARREFOUR.

Es importante señalar a empresas que operan con éxito en base a las exigentes demandas de los consumidores actuales. Compañías más o menos jóvenes, o claramente consolidadas como AMAZON, TJX, WHOLE FOODS MARKET, TARGET o la misma COSTCO, cuentan con modelos de negocios totalmente personalizados y con éxitos probados, también a la hora de ofrecer productos con una relación calidad-precio absolutamente competitiva.

Amazon

Amazon es uno de los casos de éxito más notables en el segmento de retail global a lo largo de los últimos años. Lo que comenzó como una tienda online de libros se ha convertido en un gigante de la industria con ventas por cerca de 74,500 millones de dólares en el último año y creciendo a una tasa de más de 20% anual en base a los datos del cuarto trimestre del 2014.

Amazon cuenta con ventajas de costos frente a las tiendas de retail tradicional debido a la mayor eficiencia que implica un modelo de operaciones 100% online, especialmente en áreas como inventarios, bienes raíces o recursos humanos.

La compañía es uno de los jugadores más agresivos del mercado en lo que respecta a su estrategia de precios bajos. En palabras del fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos: “Tu margen es mi oportunidad”.

La frase hace referencia a que Amazon se encuentra permanentemente dispuesto a reducir los precios de sus productos para ganar terreno frente a la competencia, incluso si esto implica operar con márgenes de rentabilidad llamativamente bajos.

De hecho esta es una de los principales puntos débiles de Amazon como inversión. Si bien el crecimiento de ventas es realmente extraordinario para una empresa de ese tamaño en un sector tan competitivo como retail, los márgenes de ganancia prácticamente nulos implican serias dificultades para los inversionistas a la hora de evaluar a la compañía desde el punto de vista de sus ganancias o flujo de caja libres.

Costco

Costco ha sido un pionero en el negocio de ventas minoristas de alto volumen, comercializando artículos de los más variados en altas cantidades y a precios competitivamente bajos. Combustibles, alimentos e indumentaria son algunas de las categorías en la que la firma se destaca ofreciendo productos a precios particularmente convenientes.

El singular modelo de negocios de Costco representa una ventaja competitiva clave en la industria, a diferencia de sus competidores, la empresa no obtiene sus ganancias en base márgenes de precios sobre las ventas, sino que Costco cobra una tasa de membresía a sus clientes para tener acceso a las tiendas.

Debido a que la empresa obtiene la mayor parte de sus ganancias en base a estas tasas de membresía, Costco puede comercializar sus productos a precios de costo, es decir, con margen nulo sobre el precio de ventas.

Además, a medida que la empresa gana tamaño y participación de mercado, aumenta su poder de negociación con los proveedores, lo cual implica mejores precios y condiciones de venta. En el mismo sentido, un mayor volumen de ventas permite distribuir los costos fijos en una cantidad creciente de productos, lo cual disminuye el costo fijo por unidad, permitiendo así ventajas de costos adicionales.

En definitiva, Costco ve incrementada sus ventajas competitivas y su capacidad de ofrecer precios bajos a medida que crece en tamaño, lo cual atrae a su vez mayor cantidad de clientes debido a las crecientes ventajas de la membresía en términos de precios de los productos.

Costco aterrizó este mismo año en España, abriendo su primera tienda en la ciudad de Sevilla. España es un punto clave para COSTCO, pues, está también anunciando futuras aperturas en Madrid, Barcelona y Valencia.

TJX

Con más de 2400 tiendas en todo el mundo, TJX opera tiendas de descuento en indumentaria y artículos para el hogar en los Estados Unidos, Europa y Canadá. Algunas de las marcas de la empresa son T.J.Maxx, Marshalls, HomeGoods, entre otras.

La firma compra inventario sobrante de diferentes comercios o fabricantes, y comercializa dichos productos con descuentos de entre 20% y 60% sobre los precios originales de venta.

TJX capitaliza sus ventajas de escala para obtener precios especialmente atractivos para sus productos, además, suele comprar tallas poco habituales o mercaderías en cantidades incompletas, lo cual le genera un poder de negociación adicional.

En el mismo sentido, TJX suele negociar grandes descuentos en base a pagos acelerados, aprovechando de esta forma la flexibilidad que le brindan sus recursos financieros para obtener precios especialmente atractivos para sus clientes y mayores márgenes de rentabilidad para los accionistas.

Este modelo de negocios ha demostrado ser especialmente sólido en términos de su capacidad para generar resultados tanto en momentos auspiciosos como recesivos de la economía. La empresa ha reportado crecimiento es sus ventas comparables –es decir, ventas excluyendo el impacto de la apertura de nuevas tiendas– a lo largo de los últimos 17 trimestres consecutivos, período que incluye contextos económicos de los más diversos.

Esta performance es claramente poco habitual en la industria, y parece avalar la filosofía del management de la empresa cuando dice que los consumidores desean precios de descuentos para sus compras en tiempos de optimismo, y que los mencionados descuentos se convierten en una necesidad, más que un deseo, cuando los vientos económicos soplan en contra.

En resumen, y a nivel global, a tener en cuenta por las grandes empresas del Retail de alimentación, es hora de escuchar la demanda del cliente actual: facilitar el ahorro de las familias con conceptos como ofrecerle formatos adaptados a familias de más de 3 miembros, con unos precios que claramente resulten rentables a la hora de elegir llenar su “cesta de la compra” con estos productos. Y no me refiero expresamente a “copiar y pegar” un concepto como el Club de Compras COSTCO, en Estados Unidos, METRO-MAKRO en Europa, o Pricesmart en Latinoamérica, sino que, el Retail tradicional, debe dar un paso adelante en adaptar dentro de sus propios formatos este surtido de productos para no perder su cuota de mercado.

Para los que trabajamos día a día en alimentación, les puedo asegurar que sí, que estamos en un mercado muy muy dinámico, y no tenemos nada que envidiar a otros sectores que por default se creen mucho más dinámicos, como puede ser la tecnología.

Bienvenidos al Retail de Alimentación 2015, la era 3.0 ya está en marcha!

Julio Ibáñez, 27-12-2014

In deal with Alibaba, Costco opens online store for China.

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Costco Wholesale has struck a deal with a unit of Internet retail giant Alibaba Group to open an online store serving customers in mainland China, its first, long-awaited entry into that burgeoning market.

Costco Wholesale has struck a deal with a unit of Internet retail giant Alibaba Group to open an online store serving customers in mainland China, its first, long-awaited dip into that burgeoning market.

The Issaquah-based warehouse-club behemoth will market its private label Kirkland Signature products and other items through Tmall Global, an Alibaba Group platform that allows foreign retailers to sell items to customers in China without setting up a brick-and-mortar presence there.

The unorthodox arrangement underscores two ongoing trends at Costco: its slow but sure embrace of international operations, which now account for about a third of its business, and its tinkering with the promise of online growth.

At the company’s conference calls, analysts often ask when Costco, which has 10 warehouses in Taiwan, will open in mainland China. Executives respond they are focusing on first figuring out markets such as Spain and on waiting for the right opportunity.

The partnership with Tmall, which Alibaba says serves to quench Chinese shoppers’ thirst for foreign brands, could be a good beach head.

But it’s quite different from its standard business model: An Alibaba spokeswoman said shoppers using the service won’t need a Costco membership. Costco relies on member fees for a sizable portion of its profits.

Costco’s head of international operations, Jim Murphy, said in a statement that “Costco sees tremendous growth opportunities in China, especially in light of Chinese consumers’ increasing appetite for imported products.”

He added that Alibaba’s expertise in big data will help Costco find the best products for its customers there.

There’s plenty of opportunity to be had. As sales of consumer goods doubled between 2008 and 2012, China became the world’s second-largest retail market after the U.S. It is expected to surpass America before the end of the decade, according to a report by the Fung Business Intelligence Centre, a research unit of a large Hong Kong logistics and retail conglomerate.

Internet shopping has taken off as well.

China’s Internet retail market surpassed the size of the one in the U.S. in 2013 to become the world’s largest, with $295 billion in sales versus $270 billion in America, according to McKinsey. Its growth potential is seen as huge, as only 46 percent of China’s population is online, versus 87 percent of U.S. residents, the report says.

Last month Alibaba launched the largest initial public offering in U.S. history. Analysts with Bernstein Research say Alibaba’s Taobao and Tmall home pages offers a much broader shopping selection than those of Amazon or eBay, including services such as insurance, health and prepaid cellphone minutes.

España: Costco abre sus puertas en Sevilla y ya busca ubicación en Valencia.

zoido-costco-abierto--644x362El alcalde, Juan Ignacio Zoido, con la directora de Costco España este jueves.

Cotsco Wholesale abrió ayer su primera tienda en Europa continental, en Sevilla para su desembarco. En el edificio de más de 13.000 metros cuadrados que han construido en el Higuerón Sur -donde también están instalados Brico Depot y McDonalds-, este miércoles se celebró la preinauguración. No solo estaba llena la tienda de curiosos, proveedores y trabajadores celebrando la apertura. También las cajas para hacerse socio tenían cola, lo que da una idea de la expectación por este nuevo negocio en Sevilla.

Costco Sevilla abre este jueves su puertas con más de 15.000 socios

La preinauguración

Costco, un club de compra en el que el socio, explican desde la compañía, es la «pieza fundamental», exige que quien quiera ir a la tienda pague una cuota anual. Unos 30 euros de media en el caso de España (el precio varía si se trata de un mayorista o de un particular). Han superado los 15.000 socios, lo que supone unos 30.000 carnés, puesto que cada membresía tiene derecho a dos tarjetas de acceso. Este dato es especialmente relevante si se tiene en cuenta que nadie en España conocía su modelo de negocio. Es decir, quienes se han asociado ni siquiera saben de primera mano cómo funciona Costco.

Costco incluye Valencia en sus planes de expansión de aperturas.

La multinacional de EE UU invierte alrededor de 36 millones en cada establecimiento y elige centros comerciales para su ubicación.

La multinacional norteamericana Costco un gigante mundial en el negocio de la distribución comercial ha puesto su foco de atención en España para expandir su exitosa fórmula de hipermercados de bajo coste en el Viejo Continente al inaugurar ayer en Sevilla su primer establecimiento en territorio español, donde también prevé abrir tiendas en Valencia, así como en Madrid y Barcelona, según contemplan los planes de Costco Wholesale Corporation. La firma de capital estadounidense, que apuesta por implantarse en grandes centros comerciales, ha invertido 36 millones de euros y generado 275 puestos de trabajo directos en la puesta en marcha de su centro andaluz, cuya superficie de venta es de 15.000 metros cuadrados.

En medio de una fuerte competencia y del contínuo aumento del número de hipermercados y supermercados en España, Costco todavía no ha concretado la fecha de sus próximas aperturas en Valencia, Madrid y Barcelona, según explicaron ayer a Levante-EMV fuentes próximas a la mercantil. La compañía quiere evaluar con detalle el funcionamiento de sus primeras aperturas para continuar a partir de 2015 su expansión en varias autonomías.

Apuesta por las marcas
La cadena de EE UU, constituida en Seattle hace tres décadas, opera como un club de compras dirigido tanto a profesionales como a particulares, un modelo mixto que permite a sus socios ya cuenta con 17.000 en España beneficiarse de una serie de descuentos y ventajas en los precios de los artículos de Costco a cambio de pagar una cuota anual.

El catálogo de ofertas de productos de Costco es muy variopinto y con precios realmente competitivos, que aboga por la reducción de márgenes comerciales a cambio de generar grandes volúmenes de ventas en sus establecimientos. En Estados Unidos, los productos de alimentación que distribuye esta cadena, representan el 34% de las ventas totales. El resto de la facturación corresponde a comercialización de gasolinas, tabaco, belleza, textil, muebles, viajes y electrónica.

El gigante estadounidense, sexto en el «ranking» mundial del sector, rechazó su implantación en Francia por los problemas burocráticos. Además, la empresa se ha aliado con Sipay Plus para gestionar el sistema de cobro, firma de desarrollo de soluciones de pago para el comercio. Así puede reducir los intermediarios en el proceso de compra y las comisiones, al poder trabajar directamente con varios bancos, sin incrementar el coste. En 2013 Costco alcanzó unas ventas de 75.544 millones de euros, un 6% más que en 2012. A esta hay que sumar 1.656 millones de euros que ingresan sus miembros. La firma de la distribución está presente en Estados Unidos, Canadá, México, Puerto Rico, Reino Unido, Japón, Taiwán, Corea y Australia.

The 14 best supermarkets in America (…and Part II)

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Reader score: 83
Location: Iowa, Neb., Ill., Minn.
Year founded: 1983

This Midwest chain received top scores in service and price satisfaction and above-average scores on cleanliness and perishables. Earlier this year, the company named a new CEO: Reynolds Cramer, who started out as a stock boy on the supermarket floor at age 16.

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Raley’s

Reader score: 83
Location: Calif. and Nev.
Year founded: 1934

This family-owned chain received the top score on cleanliness and perishables, an above-average score on service, and a below-average score on price satisfaction. Current CEO Michael Teel is the grandson of the Raley’s founder; he ran the company from 1996 to 2002 and returned to the helm in 2010 in an effort to keep the company private.

A Market Basket Supermarket, courtesy of Market Basket via Facebook, www.facebook.com/MarketBasketFoods
Market Basket

Reader score: 83
Location: N.H., Mass., Maine
Year founded: 1962

This New England-based, family-owned discount grocer competes hard for price-conscious shoppers. In January it announced a 4 percent year-long discount for customers.

A Sprouts Farmers Market in Los Angeles © Jonathan Alcorn/Reuters
Sprouts Farmers Market

Reader score: 84
Location:  Ariz., Calif., Colo., Nev., N.M., Okla., Texas, Utah, and Kan.
Year founded: 2001

A newcomer to the list this year, Sprouts Farmers Market (SFM) specializes in fresh and whole-grain foods. With more than 170 stores and 1,400 team members, the chain went public last August; shares have fallen about 20 percent since its market debut.

A shopper pushes a cart outside Costco Wholesale in Danvers, Mass. © Elise Amendola/AP
Costco

Reader score: 84
Location: Nationwide
Year founded: 1983

The warehouse chain received the top score in price and perishables, an above-average score for cleanliness, and a neutral score for customer service. Of course, Costco’s (COST) model minimizes service and quick cashiers in exchange for the deals it can offer customers on a daily basis.

A Publix supermarket © Sean Pavone/Alamy
Publix

Reader score: 85
Location: Fla., Ala., Ga., N.C., S.C., and Tenn.
Year founded: 1930

The largest employee-owned supermarket in the United States, Publix is also the most profitable. The chain was the only grocer to appear on J.D. Power’s list of 2014 Customer Champions, which recognizes outstanding customer service.

A pedestrian walks past a Trader Joe's Co. store in San Francisco © David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images
Trader Joe’s

Reader score: 87
Location: Nationwide
Year founded: 1967

This offbeat supermarket chain, which features a limited assortment of goods and specializes in store brands and unusual foods, has gained a rabid fan base. Its Hawaiian shirt-clad workers cater primarily to gourmands and high-end shoppers.

The Wegmans grocery store in Rochester, N.Y. © age fotostock/Alamy
Wegmans

Reader score: 88
Location: N.Y., N.J., Pa., Md., Mass., and Va.
Year founded: 1916

Wegmans received the highest possible ranking on perishables, service, and cleanliness, and the second-highest ranking for prices. Wegmans has been recognized not only for taking care of its customers, but also for taking care of its employees: The chain ranked fifth on Fortune’s list of the 100 Best Companies to Work For.