U.S. retailers better prepared for Aldi, Lidl threat: Report.


Aldi’s rapid expansion and Lidl’s pending U.S. arrival aren’t likely to have as devastating an effect on top U.S. grocers as they had for counterparts in Europe, but their invasion will likely prove especially problematic for smaller operators and those focused on lower-income shoppers, an analyst said in a report Thursday.

And though their overall share of the U.S. market is not especially significant today, both Aldi and Lidl have demonstrated the ability to improve their offering as they grow, representing a threat over the longer term to a wide range of retailers.

“All retailers need to treat Aldi (and at a later date Lidl) as a meaningful threat — and to be dismissive will likely prove to be a tactical/strategic error,” the report, authored by Deutsche Bank retailing analyst Karen Short and colleagues, said. “All retailers — irrespective of income demographics — need to keep an eye on Aldi’s evolution, particularly given the success they have had in the U.K.”

The report argues that top U.S. grocers like Kroger and H-E-B are better prepared than European conventional supermarkets to withstand price-focused competition, having already adjusted to a significant threat from Wal-Mart Stores in part by becoming more competitive on price themselves and adjusting to operating under narrower margins.

Photos by Getty Images

The “Big 4” grocers in the United Kingdom, by contrast, were caught raising prices when Aldi and Lidl attacked, and the market’s relative dearth of smaller competitors left them more vulnerable than a fragmented U.S. market would, the report noted.

Those players — Tesco, Morrisons, Sainsbury’s and Asda — have all seen their market share and margins drop significantly, while Aldi and Lidl have grown store counts by around 7% annually since 2004, and today control around 8.3% of the U.K. between them. That share has come almost entirely from the “Big 4,” which have seen combined market share decline from nearly 70% in 2011 to 64.2% today, the report said, citing internal research and Kantar Retail figures.

Both Aldi and Lidl are German-owned, limited assortment discounters with similarly efficient structures enabling them to offer significant price advantages, primarily on private brands. Aldi has operated in the U.S. since 1976 but is in the midst of a plan to build 500 new stores before 2019. Lidl has said it would enter the U.S. no later than 2018 with sources expecting as many as 100 stores in the Mid-Atlantic states.

According to the report, smaller food retailers with low market shares are likely to be most vulnerable to the discount competition — a threat that could trigger additional consolidation among food retailers seeking to boost share.

“We think smaller, weaker conventional grocery chains are very vulnerable to Aldi’s and Lidl’s expansion,” Short wrote. “The most at-risk would be the grocers that lack scale and do not have leading local market shares (i.e., outside the top 4 in any market). So at the end of the day, the rise of the hard discounter will ultimately accelerate consolidation in the U.S. in our view.”

In the near term, stores servicing the most price-sensitive customers are most at risk, Short added, citing Aldi’s leading pricing in proprietary market studies in New Jersey and Nashville. In Nashville, Supervalu’s Save-A-Lot chain was closest on price to Aldi — and scored better in meat, a key traffic driver — but “we believe that [Save-A-Lot] may also be the most exposed to Aldi’s expansion given the demographic overlap – both grocers target value-focused consumers who shop for low-priced private label products in a smaller box format.”

A 2015 study of 12 U.S. markets where Aldi operates stores by consultant Oliver Wyman cited in the report, noted that more than half of Walmart Neighborhood Market shoppers also shopped occasionally at Aldi. Hy-Vee and Save-A-Lot shoppers were in the mid-40% range. Stores with more appeal to higher-income shoppers including Whole Foods (15% of primary shoppers also Aldi shoppers) Wegmans (12%) and BJ’s Wholesale Club (10%) were least likely to have primary shoppers who also shopped at Aldi, the report added.

However, a track record of improving its offer as it grows could signal longer-term threats to a greater field of competitors, Short noted, citing Aldi’s expansion of natural and organic goods and expanded fresh offering.

Walmart leads 2015 Top 25 Global Retailers.


A shifting focus toward smaller retail formats and the strong U.S. dollar influenced Planet Retail’s list of the Top 25 Global Retailers, on which Walmart, Costco and Carrefour took the top three spots, respectively.

The ranking is based on 2015 sales in U.S. dollars, which Planet Retail has forecast for the year while taking into account historic performance, store opening projections (which are reflected in store counts provided) and an estimated comparable store growth rate.

With a projected $527.8 billion in sales, Wal-Mart Stores bests all other international retailers by a wide margin, according to Planet Retail.

“Walmart remains by far the leading player but will not rest on its laurels,” noted Robert Gregory, head of advisory for London-based Planet Retail. “In fact, there are a number of key strategic initiatives it is pursuing at home and abroad.”

These include restoring performance in some faltering international markets and focusing on e-commerce around the world.

“Walmart was initially slow to embrace e-commerce, but is making up ground fast with global e-commerce sales growing at more than 20% per annum,” Gregory said.

While the Bentonville, Ark.-based retailer has online operations in most countries in which it operates, its key markets for digital sales are the U.S., U.K., Brazil and China, according to Gregory. Walmart considers Asda in the U.K. and Yihaodian in China to be best-in-class for e-commerce, he said.

No. 2 retailer, Issaquah, Wash.-based Costco Wholesale Corp., with a projected $127.9 billion in sales, has about 70% of its 687 outlets in the U.S., according to Gregory who said it is scheduled to open 24 new stores by fiscal year 2015.

“While the growth of ancillary businesses and an expanded service offering should boost domestic sales, international club expansion will drive new member growth, which will propel a stronger bottom line,” he said. “The first store in France is scheduled for 2016, following on from entry into Spain in 2014.”

French retailer Carrefour is No. 3, with $119.8 billion in sales when converted to U.S. dollars, and 12,965 outlets.

Gregory noted that despite increasing sales in their local currency, many European and Japanese retailers declined their ranking on the list due to currency exchange rates to the U.S. dollar.

Kroger, with $116.4 billion in sales and 3,750 stores takes the No. 4 spot, followed by Tesco.

The U.K.-based retailer is coming off a “nightmare year, rocked by leadership changes, the accountancy scandal, negative like-for-like sales and a record loss,” according to Gregory. “Further disposals are likely [such as Dunnhumby] and international markets such as South Korea, as it looks to rebuild its balance sheet and generate funds to invest in the U.K.”

While the outlook for Tesco and its 7,990 stores isn’t all doom and gloom, it still has a fair amount of challenges ahead.

“Tesco is currently on a journey and recent trading has actually improved and it is actually performing stronger than rivals such as Walmart’s Asda,” added Gregory. “However, it will be a long journey and with like-for-likes at its hypermarkets continuing to decline and with store openings being scaled back, Tesco is likely to fall further down the global ranking in the coming years.”

7-Eleven parent Seven & I, is the No. 6 retailer with $101.4 billion in sales across 38,009 outlets which include its retail banners and its nonfood offerings such as department stores.

U.S. invasion

It’s followed in the ranking by Lidl parent, Schwarz Group, with $99.7 billion in sales. Earlier this summer, Lidl confirmed plans to expand beyond Europe for the first time, to the U.S., but these stores are not expected to open in the near-term and therefore did not factor into Planet Retail’s projections. Schwarz Group has also announced market entries in Serbia (Kaufland, Lidl) and Lithuania (Lidl), according to Gregory.

With $96.2 billion in sales, U.S.-based Walgreens Boots Alliance is ranked No. 8. Its position was boosted by Walgreen’s acquisition of the remaining 55% of Alliance Boots that it did not own, to form the first global pharmacy-led, health and wellbeing enterprise and the largest purchaser of prescription drugs in the world.

Japanese retailer Aeon is No. 9 on the list with $92.1 billion in sales and 19,171 total outlets. And rounding out the top 10 is Aldi, which, according to Gregory, is among the retailers who’ve slipped down the ranking due to an unfavorable EUR-to-USD exchange rate.

Aldi’s expansion plans include new stores in a range of markets including some in Western and Southern Australia and West Coast and Southern California stores in the U.S. In addition to acquiring the Bottom Dollar chain from Delhaize, it hopes to more than double its stores in the U.K. by 2022, according to Gregory.

Minneapolis-based Target Corp., No. 11 on the list, “will accelerate small-box and urban expansion, via TargetExpress and to a lesser extent CityTarget,” said Gregory. “After having opened its first TargetExpress location last summer in its home market of Minneapolis, Target is set to open eight additional locations in 2015, more than half of its total planned store openings for the year.”

With $79.9 billion in sales, France-based Auchan is the 12th ranked retailer, followed by Metro Group (No. 13) with $77.9 billion in sales.

No. 14 on the list, CVS, with $70.5 billion in sales and 7,923 stores will continue to expand organically as well as benefit from the store-within-a-store concept that will result from its purchase of Target’s 1,660 in-store pharmacies and 80 in-store clinics, Gregory said.

“A clear trend amongst all players on the ranking is the shifting focus towards smaller formats,” he told SN. “Even the likes of Walmart are trying to decrease the proportion of sales from big-box stores as they look to embrace smaller formats, such as Walmart to Go and Walmart on Campus.

“In addition, investing in stores to make them a more integral part of the online shopping experience has become a priority with all leading players introducing click and collect facilities across their store networks. Clearly, this will be part of their attempts to reinvent the weak performing big-box stores, as well as measures such as improved service, greater use of in-store technology and trying to cater to the mobile shopper in the stores.”

Other notable retailers on the list include No. 19 Albertsons, with $56.8 billion in sales, whose ranking was boosted as a result of its merger with Safeway, and No. 22 Ahold, whose $46.7 billion sales projection does not include its forthcoming merger with Delhaize, according to Gregory.

LIDL confirms U.S. expansion


German retailer Lidl on Friday formally announced it has established a U.S. headquarters and distribution facility, pledging to create “a unique experience for American consumers that will be unlike anything else in the market.”

The announcement comes almost exactly two years after reports first surfaced of Lidl’s plans to expand in the U.S. The release also confirmed that former Lidl Ireland president Brendan Proctor will lead the effort as president and CEO of Lidl US.

Lidl, based in Neckarsulm, Germany, is one of Europe’s leading retailers, operating nearly 10,000 stores in 26 countries. Sources told SN it was seeking to expand in the U.S. because it was nearing saturation in many European markets. Privately held by the family-owned Schwarz Group, Lidl (along with German based sister banner Kaufland) generated around $98.3 billion (U.S.) in annual sales in 2014.

On Friday, Lidl confirmed it was establishing its U.S. corporate headquarters in Arlington, Va., and also, a regional office and distribution center in Spotsylvania County, Va. The expansion represents a $202 million investment, including $77 million for its headquarters and $125 million in Spotsylvania, according to an announcement from Virginia Gov. Terry McAuliffe. Lidl will employ 500 in Arlington and 200 in Spotsylvania.

Lidl US said the move is part of “early preparations to launch its expansion into the U.S. market,” but did not confirm a date for store openings or the number of stores it intends to build. Schwarz Group’s chairman said previously that stores would open no later than 2018. Sources told SN Lidl would look to build around 100 stores initially.

In Europe, Lidl runs stores that are similar to German rival Aldi, featuring private brands, limited service departments and everyday low prices. Sources told SN that Lidl was looking at U.S. sites that are larger than Aldi’s 10,000-square-foot footprint, but a spokesman would not confirm that Friday, saying the store prototype was still in development.

“We are excited to take this important step to launch Lidl’s expansion into the United States and look forward to introducing American consumers to a different type of shopping experience,” Proctor said in a statement. “Our philosophy is simple: we are focused on offering customers top quality products at the most competitive pricing in convenient locations. We plan to build on the foundation that has made Lidl so successful in Europe, while creating a unique experience for American consumers that will be unlike anything else in the market.”

Proctor made the announcement Friday alongside Gov. McAuliffe in Germany. The Virginia Economic Development Partnership worked with Arlington County and Spotsylvania County to secure the project. McAuliffe approved a total of $5 million in grants from the Governor’s Opportunity Fund as well as $2 million in funds from the Virginia Economic Development Incentive Grant. Additional funding and services to support the company’s employee training activities will be provided through the Virginia Jobs Investment Program, the state said.

“We want to thank Governor Terry McAuliffe, as well as the teams in Arlington and Spotsylvania, who recognized Lidl’s potential and worked with us to bring Lidl to the area. We are honored to work with this incredible team of professionals who have laid the groundwork for Lidl’s success in the United States,” Proctor said.

Said McAuliffe: “I was thrilled to meet with Lidl’s company leaders in Germany today to close this tremendous deal. This is a significant win for Arlington County and Spotsylvania County, and the jobs and economic activity it will generate will contribute directly to my administration’s work building a new Virginia economy. Lidl’s investment demonstrates Virginia’s ability to attract companies from all over the globe.”

España: LIDL factura más de 2.500 millones de euros.


La cadena de tiendas Lidl, especializada en el “descuento duro”, supera año tras año sus propios récords en nuestro país. Las ventas subieron durante el último ejercicio un 5,5% y alcanzaron los 2.532 millones de euros. La firma contabilizó un flujo de caja de 93 millones y un resultado neto de 27,1 millones. Este último pasó íntegramente a reservas y elevó los recursos propios a 380 millones.

La progresión de la casa es espectacular. Inauguró su primer establecimiento en 1995, en la localidad albaceteña de Villarrobledo. Tras un crecimiento trepidante, ocho años después superó por vez primera la cota de los mil millones de giro. En 2007 había llegado a 1.842 millones y en 2012 alcanzó los 2.331 millones.

Lidl Supermercados, con sede en Montcada i Reixac, pertenece a capitales alemanes. Cuenta en España con una plantilla de 7.000 personas y dispone de 530 tiendas, que se abastecen desde ocho grandes centros logísticos sitos en Valencia, Vitoria, Sevilla, Madrid, Barcelona, La Coruña, Málaga y Tenerife.

El pasado mes comenzó las obras de otro almacén en Alcalá de Henares. Será el mayor del grupo en toda Europa cuando entre en servicio dentro de año y medio. El coste previsto se cifra en 70 millones. Con ésta, Lidl sumará inversiones de más de mil millones en España desde 2008.

Guerra del jamón en supermercados de Gran Bretaña.


Tenía que ocurrir. Con unos 800.000 británicos asentados más o menos permanentemente en España, sólo era cuestión de tiempo antes de que cambiaran sus costumbres. Aquí era fácil lanzarse a por los langostinos y los percebes en lugar del cucurucho de ‘fish and chips’. Pero con tanto trasiego de idas y venidas, algunos hábitos han llegado a las islas para quedarse. Como el vicio de comer jamón serrano. Un capricho que ha desatado una guerra.

Lo cuenta Graham Ruddick en The Daily Telegraph: ‘El jamón se­rrano es­pañol es el centro de una guerra de pre­cios en los su­per­mer­cados bri­tá­nicos estas Navidades’. ¿Es que tam­bién han cam­biado las fa­mi­lias el pavo asado con salsa de arán­danos por unas buenas lon­chas de jamón ja­món? No es exac­ta­mente eso, pero sí es verdad que va­rias ca­denas de ali­men­ta­ción se han en­zar­zado en una ‘guerra del ja­món’ en busca del cliente. Y para ga­narse adep­tos, tirar el precio hacia abajo es la fór­mula más a mano.

Los com­ba­tientes prin­ci­pales son dos ca­denas ale­ma­nas, Aldi y Lidl, aunque otras han en­trado en com­bate. Según Ruddick, Aldi y Lidl ‘han es­ta­ble­cido un nuevo listón en cuanto a pre­cios y han trans­for­mado la per­cep­ción sobre la ca­lidad de los ali­mentos en la mente de los con­su­mi­dores bri­tá­ni­cos, y todo ello gra­cias al jamón se­rra­no’. Más aún, el jamón ‘dice más que ningún otro pro­ducto sobre la evo­lu­ción de nues­tros gustos o sobre el cambio ra­dical de los há­bitos de com­pra’.

‘Miles de ho­gares en todo el país aca­barán estas Navidades con jamón se­rrano en sus pla­tos’, añade el Telegraph. La razón prin­cipal es que ya se sabe de qué va eso del ja­món. Y luego, la ca­rrera hacia de­bajo de los pre­cios em­pren­dida por Aldi y Lidl desde hace un año. Empezó Lidl con un spot de te­le­vi­sión que pro­mo­cio­naba un jamón en­tero. Precio: 51 eu­ros, equi­va­lente a 7,27 por kilo. Y como era pre­vi­si­ble, en estos doce meses las ventas se han dis­pa­rado un 300%. Pero llegó Asda y bajó la pata a 49 eu­ros. Y Aldi ter­ció: por 44,56 euros se puede com­prar un ja­món. Eso deja el kilo a 6,85 eu­ros.

Otra cosa es la ca­li­dad. En los es­ta­ble­ci­mientos de lujo, el mejor jamón pata negra de verdad se puede ad­quirir por 2.480 euros o así. Y un muy buen ibé­rico sale por 57 euros el kilo. Los que dis­tri­buyen las ca­denas po­pu­lares son ja­mones se­rranos sin más, pero tam­bién sin me­nos. Waitrose, por ejem­plo, los en­carga a una red de pro­duc­tores de Cataluña y de Teruel. Son pro­vee­dores con los que han tar­dado años en es­ta­blecer la pauta de su­mi­nis­tro.

Pero esta guerra del jamón se­rrano se ins­cribe además en la nueva si­tua­ción de la ma­nera de com­prar de los bri­tá­nicos y de los eu­ro­peos en ge­ne­ral. En re­su­midas cuen­tas: en tiempos de crisis el precio cuenta más que otros ar­gu­men­tos. Por eso el cre­ci­miento de Aldi y Lidl es pa­ra­lelo a los pro­blemas que están te­niendo cada vez más otras ca­denas como Tesco, Sainsbury’s, Morrisons y la misma Asda. Se está im­plan­tando un mo­delo de ne­gocio con menos per­so­nal, mu­chos menos pro­ductos pero es­co­gidos y ofertas gancho dos o tres veces a la se­mana.

Se tiran al cuello por ganar un cliente: que se lo digan a Lidl con la re­ciente po­lé­mica en España por sus pro­mo­ciones de vinos Protos y Marqués de Cáceres a bajo pre­cio.

Lidl USA: A taste of the future?


While German-born discounter Aldi continues a successful expansion in the United States, its homeland rival Lidl is planning to make a similar voyage.

Klaus Gehrig, CEO of Lidl parent Schwarz Group, told the German newspaper Heilbronner Stimme this spring that plans for a U.S. expansion were “in full swing” but that stores wouldn’t likely arrive stateside until 2018.

As reported previously in SN, Lidl has established a U.S. office in Arlington, Va., headed by executives from its division in Ireland. The company had around $98 billion in sales in fiscal 2013. Analysts expect that when Lidl does arrive, it would stick to markets where Aldi had proven the limited-assortment, private-brand focused, model could work.

SN recently had the occasion to drop in on a Lidl store in its home country. The store near the Bavarian city of Augsburg, neighbored a rival Aldi in an adjacent shopping center.

España; Carrefour, Dia y Lidl suben el precio de sus marcas blancas.

Marca blanca Carrefour

La marca blanca ha sido siempre una vía de escape para aquellos consumidores que han buscado ajustar su presupuesto a la hora de ir al supermercado. Los propios distribuidores apostaban por estos productos aplicando en ellos sus políticas de precios más agresivas. Hace unos días, un estudio de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) sobre el coste de la cesta de la compra en los supermercados dio al traste con esta concepción.

El documento presenta un mercado en el que los distribuidores han optado por elevar los precios de estos productos envasados bajo marcas propias o blancas un 2,2% de media. La asociación lamenta que se trata de “otro golpe bajo a los hogares más ahorrativos”.

Carrefour es la cadena que sale peor parada del estudio de la organización de consumidores. Su enseña Carrefour Market ha elevado el importe de lo que la OCU llama “cesta económica” hasta un 10,1%. El resto de centros de la compañía francesa ha subido en el último año un 5,9% el precio de estos productos. Los artículos propios de la empresa suponen el 30% del conjunto de su oferta. Pero Carrefour no es la única, tras ella, Aldi ha encarecido sus marcas blancas un 3,7%.

A pesar de la subida, sigue siendo la séptima cadena más barata en cuanto a la cesta económica. Dia Market (3,6%), Hipercor (1,1%) y Lidl (0,7%) son las otras cadenas importantes que han optado por la subida de precios de sus marcas propias durante el último año. Un caso curioso es el del grupo Dia. Mientras su enseña Market sube los importes, MaxiDia tuvo la mayor bajada de las cadenas estudiadas, el 10,3%.

Alcampo también optó por disminuir los precios de estos productos un 5,6%. Eroski, El Corte Inglés y Mercadona son otras de las grandes distribuidoras que han tomado esta política. El podio de las más baratas lo forman Alcampo, MaxiDia, y Lidl y Familia (enseña del grupo Eroski en Galicia a través de Vegalsa) empatados en el tercer puesto.

Esta subida estudiada por la OCU coincide con un contexto económico enel que las familias han disminuido su presupuesto un 3,7% más. La organización de consumidores explica que las cadenas de supermercados tienen un “público cautivo” que ha de comprar las marcas más baratas y que lo seguirán haciendo, según el estudio, aunque suban de precio. El 23% del presupuesto familiar se dedica a la cesta de la compra

Bajada en las marcas tradicionales

La subida de las marcas blancas del 2,2% se produce a la vez que las tradicionales y los productos frescos bajan los precios un 2,1% respecto al estudio realizado en 2013. La OCU explica que son las cadenas que ya eran baratas las que han disminuido los importes, aunque de forma “moderada” por lo general. La cesta tipo, como la llama la asociación de consumidores, ha bajado sus precios pero según la OCU no está inmersa en una batalla por ver la marca más barata sino que se debe a una deflación contenida y “bastante homogénea”.

Dani, la cadena andaluza de supermercados, lleva 11 años siendo la más barata en este apartado. A pesar de ello, en el último año ha disminuido otro 5% los importes. Tras ella se encuentra Alcampo, que es la distribuidora nacional más económica y que ha rebajado los precios un 3,7%en el último año. La medalla de bronce se la vuelve a llevar Familia.

Las bajadas en 2014 están también lideradas por Mercadona (3,6%), MaxiDia (3,1%) y El Corte Inglés (2,8%). El estudio se realizó en el mes de mayo y se visitaron 1.165 supermercados y tiendas online para obtener cerca de 150.000 precios. Con estos datos, la OCU intenta crear un índice comparativo entre las distintas cadenas nacionales y regionales.

Entre las conclusiones que se desprenden del documento de la organización, destaca que un año más y debido a la crisis el gasto en alimentación de las familias españolas ha bajado. Además, el ahorro es aún mayor en la cesta económica, la que recoge las marcas blancas a pesar de la subida del 2,2%. Puede llegar a los 3.165 euros en Madrid y los 2.326,68 euros en Barcelona. Las comunidades autónomas más baratas son Murcia, Galicia y Andalucía. Las más caras son País Vasco, Navarra, Cataluña y Aragón.

Lidl CEO confirms U.S. plans, with delay

lidlusíndiceThe chief executive of German discount giant Lidl confirmed plans for a U.S. rollout, but said stores would open later than some analysts anticipated.

Klaus Gehrig, CEO of Lidl parent Schwarz Group, told the German newspaper Heilbronner Stimme Thursday that U.S. expansion was “in full swing” but that 2018 was the target date for stores. As reported previously in SN, Lidl has established a U.S. office in Arlington, Va., headed by executives from its division in Ireland tasked with a feasibility study.

Analysts in Europe had anticipated Lidl could begin opening stores in the U.S. as early as 2015. Reports did not indicate reasons for the apparent postponement.

Klaus told the newspaper that Schwarz’ sales for the fiscal year ended Feb. 28 grew by 10% to about $98 billion (U.S.).

Lidl: análisis de la evolución en sus primeros 20 años en España


La cadena de supermercados de origen alemán Lidl cumple ahora 20 años de historia desde que se implantó en el mercado español con unas tiendas que en su propia casa denominaban “caja de zapatos”, muy distantes de las últimas unidades que responden a las necesidades y gustos del actual consumidor.
Desde que en 1994 abriera su primera tienda han pasado dos décadas en las que se ha convertido en el primer comprador a proveedores españoles de frutas y verduras, por encima de otras multinacionales e incluso nacionales, líderes del sector de la distribución con más tiendas en territorio nacional.
Su secreto es haberse convertido en puerta de exportación para el resto de tiendas de todo el grupo Lidl fuera de España, para un conjunto de 10.000 establecimientos distribuidos entre 26 países.
Un edificio funcional, literalmente un cubo sin ventanas, con baldosas pequeñas, vendedores con batas blancas y cajas amarillas era la imagen de la primera generación de tiendas que el grupo abrió entre 1994 y 2001.
Esa era la estética y los edificios “que necesitábamos en aquel momento, cuando el objetivo al entrar en el mercado español era crecer lo más rápidamente posible y abrir el mayor número de unidades”, explica el director de expansión e inmuebles, Javier Suárez.
En la segunda fase de tiendas -que se abren entre 2001 y 2010- llevan una cubierta a dos aguas, con teja roja, se abren ventanas y espacios a través de los que los clientes pueden ver la calle, lo que permiten una sala de ventas más espaciosa y luminosa, y las batas de los vendedores se cambian por polos, “una vestimenta más moderna”.
Los establecimientos de tercera generación llegan en 2010, “son tiendas pensadas por y para las personas”, indica Suárez, quien remarca que las dimensiones de las tiendas han cambiado con el tiempo, se hacen más espaciosas y permiten incorporar más productos.
Así se ha pasado de los 800 metros cuadrados de los primeros locales, a los 1.200 de la segunda etapa y los que cuentan entre los 1.200 y 1.400 metros cuadrados de los últimos.
La compañía prevé inversiones de 180 millones de euros este año para abrir 20 nuevas tiendas y modernizar unos 150 establecimientos.
El esfuerzo inversor también ha evolucionado: si para las primeras se invertían entre 600.000 y 700.000 euros por tienda, se pasó al millón en la segunda fase y entre 1,6 y 1,7 millones en la tercera, lo que en conjunto suma más de mil millones en España.
Los hábitos de consumo y las demandas de los clientes también supusieron una evolución en los locales, de forma que empezaron a incorporar más productos al surtido de producto seco y de nevera que hasta ese momento había, destaca su director general de compras, Miguel Peraleda.
Primero introdujeron hortalizas y frutas en 1997; congelados, en 2000; carne fresca y pan recién horneado, en 2005; y pescado fresco en 2012.
El 60 % del surtido procede de proveedores españoles, en concreto de más de 400 suministradores, y el volumen de compra a productores españoles se situó al cierre de 2013 en los 3.000 millones de euros, lo que supone un crecimiento del 20 %, respecto al año anterior.
En este tiempo, ha incrementado en un 40 % la oferta de productos frescos, con pescado nacional y frutas y hortalizas.
Asesorados por expertos -como en vino, embutidos y otros formatos-, la venta a granel cobra fuerza en las tiendas de la última generación.
El cliente demanda pagar solo lo que necesita o quiere llevarse en ese momento y no por unidades de peso fijo, sobre todo cuando la compra se hace ahora casi a diario, por lo que la compañía potencia la venta a granel no sólo en frutas y verduras, sino también en frutos secos y legumbres.

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