8 Ways to Prepare Our Stores for Christmas (my ABASTO MAGAZINE article)

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The holiday season is now upon us: Thanksgiving, Black Friday and Christmas have officially arrived in our stores at full force. We need to prepare properly for these events, as we play a very important part of the annual turnover sales. Depending upon what kind of business we run — supermarkets, department stores or toy stores — we can assume that we are responsible for anywhere between 20% and 75% of the annual turnover.

If we think our customers will suddenly wake up one of these days and visit the first business they see, we are very much mistaken. The same goes for those who leave their holiday season’s campaign preparations until the last moment.

1. The Marketing Message

Penske Trucks

First, we must be clear in our marketing message. Our message must be fully synchronized with all our communication channels: social networks, website or store billboards. In this way, we have a clear business agenda and our messages are consistent.

2. Christmas Decorations and Showcases

One of the most important aspects of the business strategy for the Christmas season is the décor. The store ambiance must draw attention to our customers and fill them with a sense of excitement. The impact of the décor should gradually increase as we get closer to key holiday dates. Be sure to emphasize strategic elements such as lighting. Also, keep in mind that quantity is not quality, so only use decorative elements as needed. Of course, they must be of high quality, delivering a direct message to our customers.

3. Offers and Promotions

During the Christmas season, sales are entirely different from the rest of the year. For example, even our products and quantities are different because they are intended as gifts for others. Here are some guidelines to follow during the holiday season: promote low prices; create zones that are designated by price; always suggest the most “neutral” gift choice because it is difficult to know if “extreme” gifts will sell; and lastly, invest in quality paper and gift wraps.

4. Beyond the Price Tag: Influential Selling Factors

The factors that influence our customers to purchase products at one store instead of another, regardless of price, are: the customer’s shopping experience, store location and accessibility, customer service, post-sales services and the payment options.

5. Our Youngest Audience

Our children enjoy various holidays during this time of the year. They usually accompany their parents or relatives to make purchases. However, not all stores are designed with children in mind. By implementing just a few easy steps, we can improve the shopping experience for children: avoid placing products within the reach of children that may cause danger; use a more informal language for our “little customers” without talking down to them; keep customer bathrooms spotless; and take care when offering taste samples or candy to children – be sure to get permission from their parents first.

6. Background Music

The quality of our stores’ background music is another determining factor this Christmas season. The controlled use of background music will improve the Christmas environment and increase our sales. For example, many stores are limited to repeating the same music constantly. This practice can be uncomfortable for our customers. We can actually get creative, combining Christmas music with the musical styles we use in our businesses during the rest of the year. Remember, always create a style that evokes a feeling of peace, tranquility and rest.

7. Sensory Marketing: Utilizing Holiday Aromas

One of the greatest oversights in our stores which continues to be very important is olfactory marketing. We can actually influence our customers’ buying decisions through the aromas they pick up in the store environment.

8. The Technological Advantage

Finally, social networks are now an essential part of our businesses. They provide us with the advantage of interacting with our customers and finding out their demands and concerns first-hand. This Christmas season, social media will be fundamental so that our customers consult the feedback and shopping experience of other customers in the stores we manage.

El comercio prevé la mejor Navidad desde el inicio de la crisis tras el éxito del “Black Friday”

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El optimismo es generalizado en el sector del comercio tras el largo fin de semana de descuentos y rebajas iniciado el pasado viernes con el “Black Friday”, por cuyo éxito vaticinan la mejor Navidad desde el comienzo de la crisis en España.

El sector empresarial del comercio y la distribución concluye que el “Black Friday”, que en España se ha prolongado hasta el domingo, ha concluido con un muy positivo balance de ventas, aunque por el momento no han facilitado cifras.

La asociación multisectorial de fabricantes y distribuidores (Aecoc) ha destacado hoy a Efe el “gran volumen” de ventas especialmente en el apartado del electrodoméstico.

Añaden desde la Aecoc que los datos recogidos en este periodo extraordinario de rebajas “anticipan” que ante la Navidad “se dará fin a la crisis”.

La Confederación Española del Comercio (CEC) ha señalado tras tres temporadas de “Black Friday” que éste se ha consolidado “formalmente” como el arranque de la campaña navideña.

La respuesta de los consumidores antes estas nuevas “rebajas” ha sido para la CEC “muy positiva”, con un “cierto efecto reclamo” como elemento añadido.

El comercio en España, según esta organización, “ha apostado fuerte” por llevar el “Black Friday” a la tienda física. Los resultados, horas después de este fin de semana de rebajas, es positivo en todos los ámbitos relacionados con el consumo y las compras.

La Asociación Empresarial del Comercio Textil y Complementos (Acotex) ha destacado el “gran volumen” de tiendas que se han adherido al llamado viernes negro.

Su presidente, Eduardo Zamácola, ha opinado que “se han cumplido las previsiones” que avanzaron antes de la fecha de inicio de este breve periodo de rebajas y ha estimado que las ventas “se han duplicado” con respecto al año pasado.

El presidente de la Confederación de Comercio de Madrid (COCEM), Luis Pacheco, ha comentado que el “Black Friday” 2015 “ha superado las expectativas creadas” y lo ha calificado como “un gran día de ventas”, que se extendió al sábado y domingo.

La COCEM cree que esta promoción “se ha consolidado” en el calendario comercial y supone, además, “el adelanto del inicio” de la Campaña de Navidad.

El presidente del comercio madrileño ha destacado la “proactividad” del comercio de proximidad, ya que a su juicio el “Black Friday” era, hasta el momento, una acción desarrollada por grandes cadenas.

También otros sectores se sumaron al fin de semana de descuentos, rebajas y oportunidades.

En el ámbito de la automoción, durante el “Black Friday” se vendieron en España 7.564 coches, un 23,5 % más que el día anterior, según ha informado hoy la Asociación Nacional de Fabricantes de Automóviles y Camiones (Anfac).

Los efectos positivos del “Black Friday” también se han trasladado al comercio “online”, con cifras récord en pedidos en una de las plataformas más importantes del “e-commerce”, Amazon.

El portavoz de Amazon España, Adam Sedó, ha confirmado hoy a Efe-TV que la compañía marcó el viernes un nuevo récord de pedidos en solo 24 horas.

Amazon recibió en España 560.000 pedidos durante las 24 horas del pasado viernes, con una media de pedidos procesados de 392 al minuto.

Para Sedó, estas cifras récord evidencian “cierta recuperación” en el poder adquisitivo de los consumidores y de las familias en España.

Acabado el fin de semana del “Black Friday” llega el “Ciber Monday”.

Con el fin de dar salida a lo que no se vendía el viernes y ampliar su tirón al comercio electrónico, se inventó el “Ciber Monday”, “Ciber Lunes” o “E-Day”, día en el que los descuentos se trasladan a internet.

A tenor de los resultados, los balances y las conclusiones, esta oleada de “nuevas rebajas” en España, de sábado a lunes, ha llegado para quedarse.

Cuáles son los turrones que más consumimos?

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Según la consultora Nielsen, empresa dedicada al estudio del comportamiento de los consumidores de más de cien países del mundo, el turrón que más se consume esta Navidad es el de chocolate. Ahora bien, no se puede considerar un dato concluyente dado que sólo tienen los información de los consumidores del mes cerrado, es decir de noviembre.

La campaña navideña cuenta desde noviembre hasta la primera semana de enero, por lo que los datos obtenidos del primer mes representan una cuarta parte de las ventas de toda la campaña de Navidad. Sobre este periodo han querido destacar además que se ha experimentado un descenso en el consumo de productos navideños dulces, turrones, polvorones, mazapanes, mantecados… del 5’4%.

Como declara el director general de Nielsen, y como muchos de nosotros bien sabemos, los consumidores tenemos la ‘costumbre’ dejar las compras para el último momento, y los que son previsores o más organizados realizan las compras antes, pero de todos modos suele ser durante el mes de diciembre. Por eso será mucho más fiel a la realidad el resultado que se obtenga del estudio de las compras de dulces navideños este mes, pero hay que esperar a que concluya.

En muchos casos, los dulces navideños que se compran en noviembre no son para la Navidad, son para darse el capricho de tomar esos dulces que hace meses que no se prueban. También hay que tener en cuenta otros detalles sobre el por qué se consume más turrón de chocolate que de otras variedades, pero primero veamos los resultados del estudio de mercado de Nielsen.

‘El chocolate se come más de la mitad del gasto de la bandeja navideña’ es el titular de este estudio, y las cifras son que los turrones de chocolate/praliné suponen el 56’1% de la cesta de la compra de dulces de Navidad, mientras que los clásicos de siempre, el turrón blando (Jijona) o duro (Alicante) sólo representan el 10% del gasto cada uno.

¿A quién le parece extraño? En muchos casos son los niños y jóvenes los que más consumen turrones, y no sólo en los días festivos, sino durante todas sus vacaciones escolares. ¿Qué turrones piden?, pues los de chocolate, además son los que los padres se pueden permitir. De acuerdo que hay turrones clásicos que están muy baratos, pero con ello se sacrifica su sabor y su calidad.

Es algo normal, cuando la materia prima principal del turrón de Jijona o del turrón de Alicante (la almendra) es tan cara, si el turrón es barato algo falla. Si sólo se come el turrón de marca blanca puede parecer rico, pero si se hace una cata de uno de estos turrones y uno de calidad la cosa cambia. Pero tal y como está el país es más que razonable que muchas familias no se gasten 8 o 9 euros en un buen turrón cuando por ese precio pueden tener cuatro tabletas diferentes.

Vosotros qué opináis, ¿se consume más turrón de chocolate (o chocolates con forma de turrón) porque gusta más que el resto o porque es más barato? Suponemos que habrá opiniones para todo, algo que también es razonable, pues los apasionados por el chocolate seguro que prefieren este alimento sobre cualquier otro, aunque hay que tener en cuenta que el chocolate no es estacional como el turrón tradicional.

Y si el turrón duro y blando lo tienen difícil contra el chocolate, mejor no mencionar otras variedades como el guirlache, la yema, nata-nueces… los polvorones, mantecados y mazapanes tampoco alcanzarán al chocolate en la mesa navideña, pues sólo 5 de cada 100 euros son destinados a la bandeja de dulces de Navidad de los españoles. Junto con otras especialidades como el pan de Cádiz, la fruta escarchada, las peladillas o los alfajores, representan el 11% de gasto.

En el estudio de Nielsen sólo aluden al precio cuando hacen referencia a la bebida con la que se acompañan estos dulces, los españoles preferimos el cava o vino espumoso frente al champán: “Ocho de cada diez euros de gasto en espumosos corresponden al primero, frente a cerca del 14% del segundo. El brindis no cambia, máxime cuando hay diferencias de precio importantes que impiden al consumidor, tan hipersensible a este factor, dejar un producto por otro”.

Si queréis conocer más detalles de este informe, podéis acceder a la web de Nielsen, y esperaremos a ver qué cifras se obtienen del resto de la campaña sobre el consumo de turrón. Nos encantará que nos comentéis cuál es vuestro parecer, qué turrones han vestido vuestra mesa navideña.

Merry Christmas! Feliz Navidad! Bon Nadal!

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Happy, happy Christmas, that can win us back to the delusions of our childish days; that can recall to the old man the pleasures of his youth; that can transport the sailor and the traveller, thousands of miles away, back to his own fire-side and his quiet home!

– Charles Dickens, The Pickwick Papers, 1836

Feliz, feliz Navidad! Se puede ganar  de nuevo  las ilusiones de nuestros días infantiles; se puede recordar al viejo los placeres de su juventud; se puede transportar al marinero y al viajero, a miles de kilómetros de distancia, de vuelta a su propio lado del fuego y su tranquilo hogar!

– Charles Dickens, The Pickwick Papers, 1836

Desde España; 200.000 empleos para estas Navidades, un 5% más que el año anterior.

3061600787_69580e7a22Según el grupo de trabajo temporal Adecco, es la primera vez que la contratación crece desde 2010, cuando una falsa esperanza de brotes verdes llevó al sector del consumo a crear más puestos. Perfiles Distribución, alimentación, hostelería y restauración son los principales generadores de trabajo en estas fechas. El director general de Infojobs, Jaume Gurt, anticipa “un aumento considerable de las ofertas de empleo para la próxima campaña de Navidad y rebajas”.

En sectores como el de retail, las ofertas se han multiplicado por cuatro. Desde Anged, la patronal de la gran distribución, se muestran muy optimistas respecto al final de año y la campaña de Navidad, en la que el sector se juega más del 20% de la facturación anual. Las cadenas de supermercados también consideran que se registrarán mejores resultados que los del año pasado.
Desde Asedas, la asociación que incluye a grupos como Mercadona, Dia, El Árbol y Supersol, apuntan que esta mejoría se basa en parte en que no se sufrirán los efectos negativos de la subida del IVA. También esperan aumentar sus ventas por el denominado “efecto calendario”, esto es, por las fechas en las que caen los principales festivos y los días de apertura.
Según explican desde Mercadona, el incremento de las ventas se centra, en su caso, en los dos días anteriores a las grandes celebraciones, es decir, Navidad y Año Nuevo, escribe Ángel C. Álvarez.
El Corte Inglés espera una campaña positiva, impulsada por la estrategia de innovación en nuevos espacios, nuevos productos y nuevos precios impulsada por el grupo. Eroski dice que está registrando una mejora de las ventas de un punto y medio sobre el 2012, y se muestra “moderadamente optimista” sobre la evolución de la campaña de Navidad, aunque cree que cualquier dato macro puede impactar sobre la confianza del consumidor, informa Teresa Franco.
Mientras, Cortefiel, que en 2012 fichó a 900 personas para Navidad, indica que este año llegará al millar de empleos. Mango ha registrado un crecimiento de ventas en España de un 5% en lo que va de año, por lo que también espera mejorar sus ingresos. Ya en septiembre, un reportaje de EXPANSIÓN avanzaba una recuperación del consumo en 2013, con análisis de empresas como El Corte Inglés, Ikea y Dia .
‘E-commerce’
El auge de las compras por Internet en empresas como Privalia, Amazon, Mango e Inditex dispara la contratación de personal en compañías como Seur.
Optimismo empresarial
-Mercadona: Los supermercados, con Mercadona y Dia a la cabeza, creen que el calendario les beneficia y prevén mejores resultados que en 2012.
-Mango: Las ventas de Mango en España han crecido un 5% en 2013, lo que le lleva a prever una campaña navideña mejor que la pasada.
-Cortefiel: Las buenas previsiones de consumo han llevado a Cortefiel a contratar a 1.000 personas esta Navidad, frente a las 900 del año pasado.
-Seur: El incremento del comercio electrónico ha provocado que Seur contrate esta Navidad a 700 personas, un 40% más que el año pasado.
-El Corte Inglés: El gigante de la distribución espera una campaña positiva, tras su estrategia de innovación en espacios, productos y precios.