Top 25 Global Food Retailers 2015.


    1. Wal-Mart Stores 2015 — Global edition
    2. Costco 2015 — Global edition
    3. Carrefour 2015
    4. Kroger Co. 2015 — Global edition
    5. Tesco 2015
    6. Seven & I 2015
    7. Schwarz Group 2015 (Lidl)
    8. Walgreens Boots Alliance 2015
    9. AEON 2015
    10. Aldi 2015 — Global edition
    11. Target Corp. 2015 — Global edition
    12. Auchan 2015
    13. Metro Group 2015
    14. CVS 2015
    15. Casino Group 2015
    16. Woolworths 2015
    17. Rewe Group 2015
    18. Edeka 2015
    19. Albertsons 2015 — Global edition
    20. Leclerc 2015
    21. Coles Group 2015
    22. Ahold 2015 — Global edition
    23. ITM (Intermarché) 2015
    24. Sainsbury’s 2015
    25. Loblaw 2015 — Global edition

Walmart leads 2015 Top 25 Global Retailers.


A shifting focus toward smaller retail formats and the strong U.S. dollar influenced Planet Retail’s list of the Top 25 Global Retailers, on which Walmart, Costco and Carrefour took the top three spots, respectively.

The ranking is based on 2015 sales in U.S. dollars, which Planet Retail has forecast for the year while taking into account historic performance, store opening projections (which are reflected in store counts provided) and an estimated comparable store growth rate.

With a projected $527.8 billion in sales, Wal-Mart Stores bests all other international retailers by a wide margin, according to Planet Retail.

“Walmart remains by far the leading player but will not rest on its laurels,” noted Robert Gregory, head of advisory for London-based Planet Retail. “In fact, there are a number of key strategic initiatives it is pursuing at home and abroad.”

These include restoring performance in some faltering international markets and focusing on e-commerce around the world.

“Walmart was initially slow to embrace e-commerce, but is making up ground fast with global e-commerce sales growing at more than 20% per annum,” Gregory said.

While the Bentonville, Ark.-based retailer has online operations in most countries in which it operates, its key markets for digital sales are the U.S., U.K., Brazil and China, according to Gregory. Walmart considers Asda in the U.K. and Yihaodian in China to be best-in-class for e-commerce, he said.

No. 2 retailer, Issaquah, Wash.-based Costco Wholesale Corp., with a projected $127.9 billion in sales, has about 70% of its 687 outlets in the U.S., according to Gregory who said it is scheduled to open 24 new stores by fiscal year 2015.

“While the growth of ancillary businesses and an expanded service offering should boost domestic sales, international club expansion will drive new member growth, which will propel a stronger bottom line,” he said. “The first store in France is scheduled for 2016, following on from entry into Spain in 2014.”

French retailer Carrefour is No. 3, with $119.8 billion in sales when converted to U.S. dollars, and 12,965 outlets.

Gregory noted that despite increasing sales in their local currency, many European and Japanese retailers declined their ranking on the list due to currency exchange rates to the U.S. dollar.

Kroger, with $116.4 billion in sales and 3,750 stores takes the No. 4 spot, followed by Tesco.

The U.K.-based retailer is coming off a “nightmare year, rocked by leadership changes, the accountancy scandal, negative like-for-like sales and a record loss,” according to Gregory. “Further disposals are likely [such as Dunnhumby] and international markets such as South Korea, as it looks to rebuild its balance sheet and generate funds to invest in the U.K.”

While the outlook for Tesco and its 7,990 stores isn’t all doom and gloom, it still has a fair amount of challenges ahead.

“Tesco is currently on a journey and recent trading has actually improved and it is actually performing stronger than rivals such as Walmart’s Asda,” added Gregory. “However, it will be a long journey and with like-for-likes at its hypermarkets continuing to decline and with store openings being scaled back, Tesco is likely to fall further down the global ranking in the coming years.”

7-Eleven parent Seven & I, is the No. 6 retailer with $101.4 billion in sales across 38,009 outlets which include its retail banners and its nonfood offerings such as department stores.

U.S. invasion

It’s followed in the ranking by Lidl parent, Schwarz Group, with $99.7 billion in sales. Earlier this summer, Lidl confirmed plans to expand beyond Europe for the first time, to the U.S., but these stores are not expected to open in the near-term and therefore did not factor into Planet Retail’s projections. Schwarz Group has also announced market entries in Serbia (Kaufland, Lidl) and Lithuania (Lidl), according to Gregory.

With $96.2 billion in sales, U.S.-based Walgreens Boots Alliance is ranked No. 8. Its position was boosted by Walgreen’s acquisition of the remaining 55% of Alliance Boots that it did not own, to form the first global pharmacy-led, health and wellbeing enterprise and the largest purchaser of prescription drugs in the world.

Japanese retailer Aeon is No. 9 on the list with $92.1 billion in sales and 19,171 total outlets. And rounding out the top 10 is Aldi, which, according to Gregory, is among the retailers who’ve slipped down the ranking due to an unfavorable EUR-to-USD exchange rate.

Aldi’s expansion plans include new stores in a range of markets including some in Western and Southern Australia and West Coast and Southern California stores in the U.S. In addition to acquiring the Bottom Dollar chain from Delhaize, it hopes to more than double its stores in the U.K. by 2022, according to Gregory.

Minneapolis-based Target Corp., No. 11 on the list, “will accelerate small-box and urban expansion, via TargetExpress and to a lesser extent CityTarget,” said Gregory. “After having opened its first TargetExpress location last summer in its home market of Minneapolis, Target is set to open eight additional locations in 2015, more than half of its total planned store openings for the year.”

With $79.9 billion in sales, France-based Auchan is the 12th ranked retailer, followed by Metro Group (No. 13) with $77.9 billion in sales.

No. 14 on the list, CVS, with $70.5 billion in sales and 7,923 stores will continue to expand organically as well as benefit from the store-within-a-store concept that will result from its purchase of Target’s 1,660 in-store pharmacies and 80 in-store clinics, Gregory said.

“A clear trend amongst all players on the ranking is the shifting focus towards smaller formats,” he told SN. “Even the likes of Walmart are trying to decrease the proportion of sales from big-box stores as they look to embrace smaller formats, such as Walmart to Go and Walmart on Campus.

“In addition, investing in stores to make them a more integral part of the online shopping experience has become a priority with all leading players introducing click and collect facilities across their store networks. Clearly, this will be part of their attempts to reinvent the weak performing big-box stores, as well as measures such as improved service, greater use of in-store technology and trying to cater to the mobile shopper in the stores.”

Other notable retailers on the list include No. 19 Albertsons, with $56.8 billion in sales, whose ranking was boosted as a result of its merger with Safeway, and No. 22 Ahold, whose $46.7 billion sales projection does not include its forthcoming merger with Delhaize, according to Gregory.

2015 y el futuro del Retail, explota el “fenómeno COSTCO.”


Estamos viviendo desde hace unos años, a nivel Mundial, un auténtico cambio (y revolución) en cuanto al concepto de las compras de alimentación, o compras familiares para nuestra “cesta de la compra”.

No es de extrañar visto el espectacular ascenso del “fenómeno COSTCO” a nivel Mundial. 2014 catapulta al formato de Club de Compras COSTCO al segundo lugar del Top 25 de los Retailers mundiales, solamente por detrás del gigante WALMART, y dejando ya a distancia a grandes multinacionales, como TESCO o CARREFOUR.

Es importante señalar a empresas que operan con éxito en base a las exigentes demandas de los consumidores actuales. Compañías más o menos jóvenes, o claramente consolidadas como AMAZON, TJX, WHOLE FOODS MARKET, TARGET o la misma COSTCO, cuentan con modelos de negocios totalmente personalizados y con éxitos probados, también a la hora de ofrecer productos con una relación calidad-precio absolutamente competitiva.


Amazon es uno de los casos de éxito más notables en el segmento de retail global a lo largo de los últimos años. Lo que comenzó como una tienda online de libros se ha convertido en un gigante de la industria con ventas por cerca de 74,500 millones de dólares en el último año y creciendo a una tasa de más de 20% anual en base a los datos del cuarto trimestre del 2014.

Amazon cuenta con ventajas de costos frente a las tiendas de retail tradicional debido a la mayor eficiencia que implica un modelo de operaciones 100% online, especialmente en áreas como inventarios, bienes raíces o recursos humanos.

La compañía es uno de los jugadores más agresivos del mercado en lo que respecta a su estrategia de precios bajos. En palabras del fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos: “Tu margen es mi oportunidad”.

La frase hace referencia a que Amazon se encuentra permanentemente dispuesto a reducir los precios de sus productos para ganar terreno frente a la competencia, incluso si esto implica operar con márgenes de rentabilidad llamativamente bajos.

De hecho esta es una de los principales puntos débiles de Amazon como inversión. Si bien el crecimiento de ventas es realmente extraordinario para una empresa de ese tamaño en un sector tan competitivo como retail, los márgenes de ganancia prácticamente nulos implican serias dificultades para los inversionistas a la hora de evaluar a la compañía desde el punto de vista de sus ganancias o flujo de caja libres.


Costco ha sido un pionero en el negocio de ventas minoristas de alto volumen, comercializando artículos de los más variados en altas cantidades y a precios competitivamente bajos. Combustibles, alimentos e indumentaria son algunas de las categorías en la que la firma se destaca ofreciendo productos a precios particularmente convenientes.

El singular modelo de negocios de Costco representa una ventaja competitiva clave en la industria, a diferencia de sus competidores, la empresa no obtiene sus ganancias en base márgenes de precios sobre las ventas, sino que Costco cobra una tasa de membresía a sus clientes para tener acceso a las tiendas.

Debido a que la empresa obtiene la mayor parte de sus ganancias en base a estas tasas de membresía, Costco puede comercializar sus productos a precios de costo, es decir, con margen nulo sobre el precio de ventas.

Además, a medida que la empresa gana tamaño y participación de mercado, aumenta su poder de negociación con los proveedores, lo cual implica mejores precios y condiciones de venta. En el mismo sentido, un mayor volumen de ventas permite distribuir los costos fijos en una cantidad creciente de productos, lo cual disminuye el costo fijo por unidad, permitiendo así ventajas de costos adicionales.

En definitiva, Costco ve incrementada sus ventajas competitivas y su capacidad de ofrecer precios bajos a medida que crece en tamaño, lo cual atrae a su vez mayor cantidad de clientes debido a las crecientes ventajas de la membresía en términos de precios de los productos.

Costco aterrizó este mismo año en España, abriendo su primera tienda en la ciudad de Sevilla. España es un punto clave para COSTCO, pues, está también anunciando futuras aperturas en Madrid, Barcelona y Valencia.


Con más de 2400 tiendas en todo el mundo, TJX opera tiendas de descuento en indumentaria y artículos para el hogar en los Estados Unidos, Europa y Canadá. Algunas de las marcas de la empresa son T.J.Maxx, Marshalls, HomeGoods, entre otras.

La firma compra inventario sobrante de diferentes comercios o fabricantes, y comercializa dichos productos con descuentos de entre 20% y 60% sobre los precios originales de venta.

TJX capitaliza sus ventajas de escala para obtener precios especialmente atractivos para sus productos, además, suele comprar tallas poco habituales o mercaderías en cantidades incompletas, lo cual le genera un poder de negociación adicional.

En el mismo sentido, TJX suele negociar grandes descuentos en base a pagos acelerados, aprovechando de esta forma la flexibilidad que le brindan sus recursos financieros para obtener precios especialmente atractivos para sus clientes y mayores márgenes de rentabilidad para los accionistas.

Este modelo de negocios ha demostrado ser especialmente sólido en términos de su capacidad para generar resultados tanto en momentos auspiciosos como recesivos de la economía. La empresa ha reportado crecimiento es sus ventas comparables –es decir, ventas excluyendo el impacto de la apertura de nuevas tiendas– a lo largo de los últimos 17 trimestres consecutivos, período que incluye contextos económicos de los más diversos.

Esta performance es claramente poco habitual en la industria, y parece avalar la filosofía del management de la empresa cuando dice que los consumidores desean precios de descuentos para sus compras en tiempos de optimismo, y que los mencionados descuentos se convierten en una necesidad, más que un deseo, cuando los vientos económicos soplan en contra.

En resumen, y a nivel global, a tener en cuenta por las grandes empresas del Retail de alimentación, es hora de escuchar la demanda del cliente actual: facilitar el ahorro de las familias con conceptos como ofrecerle formatos adaptados a familias de más de 3 miembros, con unos precios que claramente resulten rentables a la hora de elegir llenar su “cesta de la compra” con estos productos. Y no me refiero expresamente a “copiar y pegar” un concepto como el Club de Compras COSTCO, en Estados Unidos, METRO-MAKRO en Europa, o Pricesmart en Latinoamérica, sino que, el Retail tradicional, debe dar un paso adelante en adaptar dentro de sus propios formatos este surtido de productos para no perder su cuota de mercado.

Para los que trabajamos día a día en alimentación, les puedo asegurar que sí, que estamos en un mercado muy muy dinámico, y no tenemos nada que envidiar a otros sectores que por default se creen mucho más dinámicos, como puede ser la tecnología.

Bienvenidos al Retail de Alimentación 2015, la era 3.0 ya está en marcha!

Julio Ibáñez, 27-12-2014

TESCO joins Thai c-store brawl.


Under the banner name ‘365’, Tesco is trialling its first smaller format convenience store in Bangkok, reports the Bangkok Post. The UK retail giant plans to take on market-leading c-store operator CP All’s 7-Eleven stores. According to Coconuts Bangkok, Ek-Chai Distribution System, which operates Tesco Lotus stores in Thailand, intends its new 365 stores to outnumber 7-Eleven within three years. Ek-Chai’s goal is to open more than 10,000 stores within three years.

365 stores will operate 24 hours and sell essential goods, beverages and ready-to-eat meals. This will differentiate them from Lotus Express stores, which act more like smaller-sized supermarkets and sell fresh ingredients.

Tesco Lotus Corporate Affairs Director Salinla Sihapan said that its first 365, located in a rented retail property in the Pratunam area, will be tested for six months. The location is surrounded by outlets operated by rivals FamilyMart and 7-Eleven. Five more 365s are scheduled to open in different locations within six months. The intention is to study consumer behaviour and amass feedback, reports Coconuts Bangkok. The next sites will be the Asoke area and Thonglor Skytrain station in the capital.

The planned expansion of the 365 banner is likely to further heat up competition in the convenience store sector in Thailand, in which CP All is the biggest player. Tesco’s c-store ambitions come at a time of intensifying competition and political turmoil in the country. FamilyMart operator Central Retail has plans for run 3,000 branches by 2017; LAWSON is eyeing 1,000 stores within five years from 2013, while Casino-owned Mini Big C has targeted 850 branches by 2016.

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